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El crecimiento económico de EEUU se acelera en segundo trimestre; caen pedidos semanales de subsidios por desempleo

Por Lucia Mutikani

WASHINGTON, 27 jul (Reuters) - La economía estadounidense creció más rápido de lo esperado en el segundo trimestre, gracias a que la resistencia del mercado laboral apuntaló el gasto de los consumidores, mientras que las empresas impulsaron la inversión en bienes de equipo, lo que podría mantener a raya una temida recesión.

El Producto Interno Bruto (PIB) aumentó a una tasa anualizada del 2,4% el pasado trimestre, anunció el jueves el Departamento de Comercio en su estimación anticipada del PIB del segundo trimestre. La economía creció a un ritmo del 2,0% en el trimestre enero-marzo. Los economistas encuestados por Reuters habían previsto un aumento del PIB del 1,8%.

Al margen del mercado inmobiliario y de la industria manufacturera, la economía ha resistido en gran medida las subidas de 525 puntos básicos de las tasas de interés de la Reserva Federal desde marzo de 2022, mientras el banco central estadounidense luchaba contra la inflación.

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Desde finales de 2022, los economistas han venido pronosticando una desaceleración, pero ahora que las presiones sobre los precios están retrocediendo, algunos creen que el escenario de aterrizaje suave para la economía previsto por la Reserva Federal es factible. El banco central subió su tasa de interés oficial en 25 puntos básicos el miércoles, a un rango de entre 5,25% y 5,50%.

La economía está anclada en el mercado laboral, que estando ajustado, según mostró otro informe del Departamento de Trabajo del jueves, que indicó que las solicitudes iniciales de subsidios estatales por desempleo cayeron en 7.000, a una cifra desestacionalizada de 221.000, en la semana finalizada el 22 de julio.

Las empresas están acaparando trabajadores tras las dificultades para encontrar mano de obra durante la pandemia del COVID-19. El empleo en el sector del ocio y la hostelería sigue por debajo de los niveles anteriores a la pandemia.

El número de personas que reciben prestaciones tras una semana inicial de ayudas, un indicador indirecto de la contratación, descendió en 59.000 personas, a 1,690 millones, durante la semana que finalizó el 15 de julio. A pesar de los despidos de alto perfil en los sectores tecnológico y financiero en 2022 y a principios de este año, los llamados pedidos continuos siguen siendo bajos según los estándares históricos.

Esto sugiere que algunos trabajadores despedidos están encontrando empleo rápidamente. Los datos de solicitudes continuas cubrieron la semana en que el gobierno encuestó a los hogares para conocer la tasa de desempleo de julio. Las peticiones continuas cayeron entre los periodos de encuesta de junio y julio.

Con un 3,6% en junio, la tasa de desempleo no se aleja demasiado de los mínimos de varias décadas.

Pero algunos economistas siguen convencidos de que se avecina una recesión, argumentando que el aumento de los costos de los préstamos acabará por dificultar que los consumidores financien sus gastos con deuda.

También señalaron que los bancos estaban restringiendo el crédito y el exceso de ahorro acumulado durante la pandemia seguía agotándose. La ralentización del crecimiento del empleo frenó el aumento de los salarios.

(Reporte de Lucia Mutikani; Editado en Español por Ricardo Figueroa)