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Día Nacional del Mate: 10 curiosidades y datos sobre la infusión que consume el 90% de los argentinos

El Congreso de la Nación Argentina sancionó en diciembre de 2014 la Ley 27.117, que establece que el 30 de noviembre de cada año se conmemore el "Día Nacional del Mate", en homenaje al caudillo Andrés Guacurarí, quien fue gobernador del territorio misionero, promotor de la producción y comercialización de la yerba mate en el siglo XIX.

En la previa a esta fecha, la Escuela Argentina de Té organizó una cata guiada por Alejandra Lapietra, Sommelier de Yerba Mate, y Diego Morlachetti, Supervisor Académico de las Diplomaturas Universitarias de Yerba Mate, en la que dieron a conocer algunos datos de color detrás de esta celebración y así como curiosidades y datos sobre esta infusión que consumen 9 de cada 10 argentinos. "Tomamos más mate de lo que sabemos y muchas veces nos olvidamos de su historia. Me da mucha felicidad que tenga su día", dijo Lapietra.

 

1- Quién fue Andrés Guacurarí, el caudillo guaraní al que la yerba mate debe su día


Se cree que Andrés Guacurarí, también conocido como Andrés Artigas o, simplemente, Andresito, nació el 30 de noviembre de 1778 en Santo Tomé (Corrientes) o San Borja (Rio Grande do Sul). Ambos sitios eran una suerte de misiones jesuíticas espejo a uno y otro lado del río Uruguay.

Los guaraníes fueron quienes comenzaron con el consumo de yerba mate, dado que recolectaban hojas de las plantas nativas en el monte de la selva paranaense. No obstante, fueron los jesuitas quienes lograron desarrollar una técnica de cultivo de forma controlada y, tras su expulsión, esta quedó en manos de los guaraníes que habían estado en las reducciones jesuitas.

Andrés Guacurarí
Presunta imagen de Andrés Guacurary o Artigas con uniforme de capitán de Blandengues. Pluma del artista local Lucas Braulio Areco. 1945. ANDRESITO, EL PERSONAJE IMAGINARIO ORIGINAL". Fotografía publicada en Diario Ëpoca (17 de enero de 2020). Fuente: IRYM.

Fue durante la gobernación de Andresito (1815 - 1819), de origen guaraní, y criado en la reducción de Santo Tomé, que resurgió el consumo y producción de la yerba mate.

"Ejerció una conducción humana y justa, aboliendo la servidumbre en todas sus formas. Durante su gobierno, se eliminaron del territorio bajo su jurisdicción, todos los símbolos, escudos y emblemas de la colonización española, y protegió incansablemente las fronteras de la invasión de los portugueses. Por estas y otras razones es que Andresito es el caudillo de la zona yerbatera, fomentando además la producción y comercialización de la yerba mate en manos de los guaraníes ", explicó Lapietra.

 

2- Para todos los gustos: de licor a helado de yerba mate


En los últimos años, el sector se reconvirtió. "Vemos una gran cantidad de personas que han empezado a emprender con la yerba: revendiendo, creando su propia línea, aromatizando. La yerba mate ha ingresado en el mundo de los destilados así como en el gourmet, como heladerías y bombonerías. Se está revalorizando el segmento de yerbas compuestas y cada vez se ven más espacios del tipo mate shops. Eso nos muestra que hay más diversidad en los perfiles de los consumidores", compartió Morlachetti. "El mate se fue acomodando a la evolución de la sociedad. Antes había un mate por familia, generalmente, de calabaza, y se cebaba con pava. Hoy no es así. Es el consumidor el que elige", agregó Lapietra.


Helado de yerba mate
Helado de yerba mate. Foto: https://yerbamateargentina.org.ar/

3- ¿Se toma amargo o dulce?

No hay una respuesta correcta, sino que depende de la preferencia de quien lo consuma. Pero, a saber: el azúcar y el edulcorante lavan más rápido el mate .


4- Un primer trimestre en crecimiento

El consumo interno de yerba mate durante marzo fue de 26.538.652 kilogramos, y alcanzó los 67.962.109 kilos en los primeros tres meses del año, informó el Instituto Nacional de la Yerba Mate (INYM). De esta forma, el consumo en el mercado argentino tuvo un incremento de casi un millón de kilos en comparación con el primer trimestre del año pasado (66.965.051), indica un informe del Instituto Nacional de la Yerba Mate (INYM).

mate, amistad, tardes

5-La provincia más matera

En la Argentina, se toma mate en el 90% de los hogares. El consumo per cápita de yerba es de unos 6 kilos al año, según la INYM, menos que en Uruguay, donde el consumo por persona es de 10 kilos. Pero es la provincia de Entre Ríos la más matera del país, con un consumo de 8 kilos anuales per capita.

 

6- Cómo lavar las bombillas

Se recomienda, ante todo, que estas sean de acero inoxidable o de algún otro material noble. Una técnica de lavado es llenar una olla con agua, agregar dos cucharaditas con bicarbonato de sodio, colocar las bombillas dentro y dejar hervir, recomienda Lapietra.

 

7- Exportaciones

Según datos compartidos por el INYM, las estadísticas indican que en septiembre se despacharon 5.151.718 kilos de yerba mate, alcanzando 29.041.843 kilos entre enero y septiembre.

Yerba mate.

De acuerdo a datos del Indec, el complejo yerba mate exportó por US$ 39 millones en el primer semestre de 2022 (0,1% del total) y registró un incremento de 2,6% con respecto al mismo período del año anterior. El 91,9% se concentró en yerba mate; mientras que el 8,1% restante lo hizo en extractos, esencias, y concentrados. Los principales destinos fueron Medio Oriente (US$ 25 millones) y Chile (US$ 8 millones). Siria es un gran comprador de yerba argentina.

 

8- Por qué en Siria se toma mate

Entre 1850 y 1860, gran parte de la población siria llegó a la Argentina y se enamoró del mate. Quienes regresaron a su país, llevaron consigo esta costumbre. A diferencia de lo que marca la tradición local, allí cada persona tiene su propio equipo y no se comparte la bombilla. Hoy, Siria es un gran consumidor de mate e importador de yerba argentina.

montañas, lago, la yerba mate

9- Cuál es la presentación con mayor salida

En cuanto a los formatos, los envases de medio kilo mantienen la preferencia de los consumidores, de acuerdo a estadísticas del  INYM. Durante octubre de este año, los paquetes de medio kilo representan el 57,02% de las salidas de molinos al mercado interno. Con el 37,30% se ubicaron los paquetes de un kilo, con el 1,24% los envases de dos kilos, y con el 0,93% los de cuarto kilo. En el ítem 'otros formatos' las salidas alcanzaron 0,40%, mientras que 3,11% correspondió al rubro 'sin estampillas'. De acuerdo a los datos históricos, que se mantiene con pocas variantes la participación de los distintos formatos en las salidas de molino con destino al mercado interno, los formatos de 1/2 y 1 kilo se llevan el 94,32% de la torta.

 

10- Se viene una nueva edición de Matear, la mayor fiesta del mate

Tal como difundió la INYM, Matear comienza el viernes y se extiende hasta el domingo próximo con unos 100 expositores en La Rural. De ese total, casi 50 son emprendimientos familiares, cooperativas y empresas de yerba mate que lucirán sus productos, muy variados en composición y sabor.

Con entrada gratuita, serán tres jornadas donde, además de un buen mate, el público podrá disfrutar de charlas sobre ciencia, salud, gastronomía, desarrollo e innovación en yerba mate; conocer destinos turísticos asociados a la historia y a la actualidad de la actividad yerbatera; disponer de un espacio exclusivo de juegos para los niños; y adquirir accesorios para la mateada y una gran variedad de marcas de yerba.