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Decisión sobre tanque alemán Leopard pone en el foco a su fabricante: Rheinmetall

Alemania entrega sus primeros tanques Leopard a Eslovaquia, en Bratislava

Por Christoph Steitz

FRÁNCFORT, 25 ene (Reuters) - Armin Papperger está en racha.

El martes, el presidente ejecutivo de la compañía alemana de defensa Rheinmetall mejoró las perspectivas de ventas a medio plazo, anticipándose a los beneficios inesperados de un mayor gasto en defensa debido a la guerra de Ucrania.

Un día después, la tan esperada decisión de Alemania de enviar tanques pesados Leopard a Ucrania, que Rheinmetall produce junto a Krauss-Maffei Wegmann, impulsó las acciones de la empresa de casi 134 años de antigüedad a un máximo histórico.

Con ello, el fabricante de tanques, municiones y otros equipos bélicos ha alcanzado un valor de unos 10.000 millones de euros (11.000 millones de dólares), lo que supone un aumento de dos veces y media en el último año y un posible ascenso al índice alemán DAX.

Para Papperger, de 59 años, que ha dirigido la empresa durante la última década, la invasión rusa de Ucrania no solo ha mejorado las perspectivas de negocio del grupo, sino que también ha provocado un cambio de percepción en una nación tradicionalmente crítica con el papel de Alemania en los conflictos militares.

"Antes nos insultaban y a veces nos amenazaban. Hoy la gente me dice y me escribe: 'Gracias a Dios que estáis por aquí'", dijo esta semana Papperger, un ávido cazador que guarda en su despacho modelos en miniatura de tanques, a la revista alemana Stern.

Como parte de la proclamada "Zeitenwende" del canciller Olaf Scholz -un giro hacia una política exterior más asertiva tras décadas de atrición militar-, la medida del miércoles se produce tras la creciente presión para que se envíe mejor material de combate a Kiev.

"Pienso en lo que pueden hacer las armas. Pero también pienso en lo que puede ocurrir cuando no se tienen armas. Es algo que se puede ver ahora mismo en Ucrania", dijo Papperger, ingeniero de formación que se incorporó a Rheinmetall en 1990.

Fundada en 1889 para suministrar munición al entonces Imperio Alemán, Rheinmetall siguió siendo un proveedor clave de armamento para el ejército alemán durante la Primera y la Segunda Guerra Mundial, durante las cuales la empresa fue nacionalizada temporalmente.

En la actualidad, la empresa, que también es un proveedor clave del sector de la automoción, emplea a más de 25.000 personas en todo el mundo y, además del tanque Leopard, también fabrica los vehículos de combate de infantería Puma y Marder, así como varios tipos de munición.

Las entregas directas de Rheinmetall a Ucrania hasta la fecha incluían sistemas de defensa aérea utilizados para combatir drones, munición, camiones militares y un hospital de campaña.

El grupo ha afirmado que puede suministrar a Ucrania un total de 139 Leopard, 51 del modelo 2 y 88 del modelo 1, más antiguo. Rheinmetall ha dicho que 29 de los tanques Leopard 2A4 podrían entregarse ya en abril o mayo.

Los analistas de Stifel Equity Research estiman que las entregas de Leopard podrían reportar a Rheinmetall entre 300 y 350 millones de euros de ventas este año y el próximo.

(1 dólar = 0,9197 euros)

(Editado en español por Carlos Serrano)