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Despidos en casinos de Las Vegas por COVID-19 golpea a trabajadores latinos

Agencia EFE

Los Ángeles, 16 mar (EFE News).- El anuncio del cierre temporal de hoteles y casinos en Las Vegas, el principal soporte económico de la ciudad, representa un duro golpe para los trabajadores de la industria, entre ellos miles de latinos, que dependen del turismo para sobrevivir.

Este lunes decenas de trabajadores de MGM Resorts International, uno de los mayores empleadores en Nevada y una compañía líder mundial en el sector de los casinos, comenzará a anunciar despidos y descansos obligatorios después de una baja significativa de turistas en medio de las preocupación por el coronavirus.

Los empleados fueron notificados el viernes en una carta firmada por el presidente y director de operaciones de MGM, Bill Hornbuckle.

"A medida que la nación se enfrenta al esfuerzo por contener el coronavirus, la industria de los viajes ha sido desafiada, y nuestra compañía no es diferente", advirtió a sus empleados Hornbuckle.

Los trabajadores despedidos mantendrán los beneficios hasta el 30 de junio, decía la carta.

PEOR QUE LA ENFERMEDAD

La noticia cayó como un balde de agua fría para los empleados, entre ellos centenares de latinos, que trabajan en esta industria y que dependen de las propinas para completar su presupuesto mensual.

“Esto va a ser peor de que si nos diera el virus”, dijo a Efe Luis, quien prefirió omitir su apellido.

El inmigrante mexicano, que trabaja en el sector del aseo en uno de los hoteles, explica que además de la posible perdida de su salario, le preocupa perder las propinas, que le ayudan a completar su salario.

SINDICATOS BUSCAN SOLUCIONES

La situación es tan critica que este lunes las oficinas de los sindicatos de baristas en Las Vegas estaba saturada de llamadas y trabajadores que llegaron en persona a buscar ayuda.

El sindicato Culinary Union Workers que protege a mas de 60.000 empleados, dijo en un comunicado enviado a Efe que “están en el proceso de negociar los efectos del coronavirus en los trabajos con los casinos y hoteles de Las Vegas".

“Hay nuevas propuestas sobre la mesa con respecto a protecciones adicionales”, aseguró Bethany Khan, vocera del sindicato.

Khan explicó que los contratos ya tienen un lenguaje de antigüedad que detalla que los despidos deben hacerse de manera justa e imparcial y asegura que cuando las empresas mejoren, los trabajadores volverán a trabajar respetando la antigüedad.

El sindicato resaltó que logró un acuerdo para extender la cobertura de atención médica durante la crisis, incluso si el trabajador es despedido o tiene menos horas.

RECUERDOS DE UNA RECESIÓN QUE GOLPEÓ A LOS LATINOS

A pesar de los esfuerzos de los sindicatos, la experiencia que dejó entre los latinos la Gran Recesión de 2008 les hace temer lo peor e incluso avizoran un futuro aún más desalentador.

“Mi esposa y yo trabajamos en este sector, y por experiencia sabemos que es muy difícil conseguir trabajo en otra cosa aquí en Las Vegas, no se que vamos a hacer”, dijo en tono afligido el trabajador hotelero.

El estudio “The Impact of the Great Recession on Nevada’s Latino Community”, de la Universidad de Nevada Las Vegas (UNLV) mostró que el desempleo entre los latinos saltó del 6.5% en 2007 cuando comenzó la Gran Recesión al 18.6%, en 2010.

Para 2012, el desempleo de los latinos en Nevada se mantuvo en el 13.6%, una tasa más alta que en cualquier año anterior a 2007 y mucho más alto que la tasa estatal del 9.8% ese año.

“En términos comparativos, la tasa de desempleo entre los latinos en Nevada se encontraba en 2012 entre las tasas más altas en los Estados Unidos”, indica el estudio.

"Esto puede ser peor que el 2008", insiste Luis

CIERRES AFECTAN A EMPRESARIOS LATINOS

A la larga lista de cancelaciones de eventos en Las Vegas, este lunes se sumó el cierre temporal de varios restaurantes propiedad del chef español José Andrés, quién ha cobrado notoriedad al llevar ayuda alimenticia en catástrofes a lo largo del país.

Dos de los restaurantes de Think Food Group, que operan en el Hotel Cosmopolitan fueron cerrados. En un comunicado Think Food Group dijo que la comida de los restaurantes será donada a los empleados.

Los casinos que aún se mantienen abiertos tendrán que seguir las pautas de distanciamiento social dadas el domingo por el gobernador de Nevada, Steve Sisolak.

LA PRIMERA MUERTE EN EL ÁREA

En medio de la noticias de los despidos difundidas este lunes el Distrito de Salud del Sur de Nevada reportó la primera muerte por COVID-19, en el condado de Clark, donde está ubicada la ciudad de Las Vegas

Un total de 35 casos habrían sido detectados hasta hoy en esa área.

El paciente que murió era un hombre de unos 60 años, sufría de condiciones médicas subyacentes, según un comunicado.

"Debemos continuar enfatizando lo importante que es proteger a aquellos que son más vulnerables a los impactos del virus e instar a nuestra comunidad a apoyar las medidas y recomendaciones de salud pública vigentes”, dijo Fermín Leguen, director del Distrito de Salud del Sur de Nevada.

(c) Agencia EFE