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Eddie Jones fue despedido de la selección de Inglaterra de rugby

El cargo de Eddie Jones en la selección inglesa de rugby quedó discontinuado rumbo al Mundial 2023
El cargo de Eddie Jones en la selección inglesa de rugby quedó discontinuado rumbo al Mundial 2023 - Créditos: @THOMAS SAMSON

Luego del final de la ventana de noviembre, la última que enfrentó a los seleccionados de norte con los del sur antes del Mundial de Francia 2023, dos de las potencias del rugby echaron a sus entrenadores. El australiano Eddie Jones fue despedido hoy, en Londres, tras siete años en el cargo como head coach de Inglaterra. Su desvinculación fue un cimbronazo en el país de los fundadores del rugby: si bien el saldo de resultados en 2022 fue negativo, con derrotas ante Argentina, Sudáfrica, Australia, Francia e Irlanda, viene de un proceso largo, sustentado en buenos resultados, aunque cayeron en 2021 y 2022 cuando Jones estableció un cambio generacional, relegando a varios históricos por jóvenes como Marcus Smith, Freddie Steward, Sam Simmonds o Jack van Poortvliet. El registro de cinco victorias en doce partidos es el peor del país desde 2008.

De personalidad fuerte y carácter confrontativo, Jones es una referencia en el coaching del rugby y en los mundiales da un plus: con Australia fue subcampeón del mundo en 2003, en 2007 integró el staff del Sudáfrica campeón y en 2015 fue el artífice de uno de los grandes golpes de la historia al vencer con Japón a los Springboks. Aunque finalmente no pudo superar la etapa de grupos, puso al país asiático en el mapa del rugby. Con Inglaterra llegó a la final en el Mundial de 2019, dejando en el camino a los All Blacks y ganó tres veces el 6 Naciones, el torneo más importante en Europa. Además, con el 73% es el entrenador con mejor porcentaje en la historia de La Rosa. “Tiene el índice de victorias más alto de todos los entrenadores anteriores de Inglaterra y ha ayudado a desarrollar las habilidades de liderazgo de muchos jugadores y entrenadores. Estoy agradecido con Eddie por todo lo que ha hecho por Inglaterra en muchas áreas del juego y la manera profesional en la que lo ha hecho”, sostuvo en un comunicado Bill Sweeney, CEO de la RFU, sin dar demasiadas explicaciones. Por los resultados de los últimos dos años Eddie Jones estuvo en el centro de las críticas, sobre todo de parte de Clive Woodward, el entrenador que alcanzó la gloria con la Rosa en el Mundial de 2003.

England's head coach Eddie Jones leads the captain's run training session in Tokyo on October 4, 2019, on the eve of facing Argentina at the Japan 2019 Rugby World Cup. (Photo by Odd ANDERSEN / AFP)
England's head coach Eddie Jones leads the captain's run training session in Tokyo on October 4, 2019, on the eve of facing Argentina at the Japan 2019 Rugby World Cup. (Photo by Odd ANDERSEN / AFP) - Créditos: @ODD ANDERSEN

La decisión genera impacto sobre todo por ser tan cercana a Francia 2023, donde Inglaterra debutará el 9 de septiembre ante los Pumas, en Marsella. Habrá que ver si le da un impulso a Inglaterra o genera más confusión en los próximos diez meses. Tiene tintes similares a lo que sucedió hace 16 años, con el seleccionado argentino como protagonista: en 2006 Andy Robinson fue destituido de su cargo tras la derrota ante los Pumas, la primera en Twickenham. En esta ventana de noviembre cayeron por segunda vez como local ante Argentina, sumado a un empate ante los All Blacks y una pobre performance ante los Springboks. Eddie Jones tuvo 18 entrenadores asistentes diferentes durante los sietes. Ahora le toca salir a él.

Aún no fue anunciado oficialmente, pero todos los caminos conducen a Steve Borthwick como su reemplazante. El ex segunda línea, capitán del seleccionado entre 2008 y 2010 y entrenador de forwards en el ciclo Jones entre 2016 y 2019, viene de consagrarse campeón de la Premiership con Leicester Tigers y sería anunciado en las próximas semanas. Cuenta con Julián Montoya, capitán de los Pumas, como uno de los líderes y referentes del actual plantel. Tendrá sólo el 6 Naciones y un puñado de amistosos previos al debut frente a Argentina. La Unión de Inglaterra cree que es un tiempo prudencial para encarrilar el barco, con una base de jugadores grande que tiene cantidad y calidad. Además, saben que cuentan con un fixture favorable en la cita mundialistas, sin cruces con los cuatro mejores seleccionados del mundo (Irlanda, Francia, Nueva Zelanda y Sudáfrica) hasta las semifinales.

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Gatland arrancó en Gales

La decisión de la RFU se da un día después de que Gales sustituya al neozelandés Wayne Pivac, tras un 2022 flojísimo en rendimientos y en resultados. Cayó en nueve de sus doce partidos, incluyendo derrotas ante Italia y Gales, rivales de menor jerarquía. En un año de seleccionados inestables e irregulares, el Dragón, que venía de ser campeón en el 6 Naciones 2021, no hizo pie y ya anunció al reemplazante de Pivac: Warren Gatland volverá a asumir el rol de head coach. “Esta es una de las decisiones más difíciles de tomar en el deporte, pero el proceso de revisión ha llegado a su conclusión y hemos actuado con rapidez y eficacia en beneficio de nuestro equipo nacional. Al final los resultados mandan y hemos acordado con Wayne de que la trayectoria actual de Gales no está donde queremos que esté. Le agradecemos sinceramente su tiempo, su entusiasmo, su diligencia y su esfuerzo, que es incuestionable, como seleccionador durante los últimos tres años. Con Warren incorporamos a uno de los mejores entrenadores del rugby internacional. Lamentamos su marcha cuando se fue y estamos encantados de que haya aceptado volver. Lo conocemos bien y, lo que es más importante, él también nos conoce a nosotros”, expresó Steve Phillips, director general de la WRU, que manifestó que el contrato de Gatland podría extenderse hasta el Mundial de Australia 2027.

Warren Gatland, el head coach de Gales
Warren Gatland, el head coach de Gales - Créditos: @ODD ANDERSEN

El experimentado entrenador tuvo una gran etapa en Gales desde 2007 a 2019 y la Unión acudió a él para estar en su cuarta copa del mundo consecutiva e intentar reinventar a un seleccionado con muchos jugadores que tendrán su último Mundial. Una generación que el propio Gatland moldeó y que fue competitiva durante más de una década. Compartirá la Zona C junto a Australia, Fiji, Georgia y Portugal. De ese grupo saldrá el cruce en los cuartos de final con la D, en el que están los Pumas.

Con Inglaterra y Gales son cuatro los seleccionados de los denominados Tier 1 en cambiar el entrenador en el medio del proceso mundialista. El primero fue Italia, que sustituyó a Franco Smith por Kieran Crowley en mayo de 2021. El otro Argentina, con Michael Cheika tomando la posta de Mario Ledesma en el arranque del 2022. En ambos casos tuvieron un impacto positivo, con un cambio de aire y resultados auspiciosos. Ian Foster (Nueva Zelanda) y Dave Rennie (Australia) se sostuvieron más allá de algunos temblores, Jacques Nienaber (Sudáfrica) es del riñón de Rassie Erasmus y aún sin mostrar los rendimientos convincentes que llevaron a los Springboks a ser campeones del mundo, nunca estuvo en duda su continuidad. Fabién Galthie (Francia) y Andy Farrell (Irlanda) son los que mayor consistencia tuvieron en estos tres años y llegarán al Mundial con aspiraciones serias de ser campeones del mundo. Gregor Townsend, de Escocia, es el único head coach de una potencia que estuvo en Japón 2019 y, más allá de quedar eliminado en primera ronda, se sostiene en su cargo.