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EEUU pondrá a disposición gratuita 400 millones de máscaras N95 para combatir la pandemia: oficial

·2  min de lectura
Imagen de archivo de una enfermera colocándose una mascarilla protectora N95 en un lugar de tests de coronavirus en Bismarck, Dakota del Norte, EEUU.

Por Jeff Mason

WASHINGTON, 19 ene (Reuters) - El gobierno de Estados Unidos pondrá a disposición del público de forma gratuita 400 millones de mascarillas N95 no quirúrgicas de su reserva nacional estratégica a partir de la próxima semana, dijo un funcionario de la Casa Blanca, en el último esfuerzo de la administración de Joe Biden para ayudar a frenar la pandemia de COVID-19.

Las mascarillas se enviarán a farmacias y centros de salud comunitarios esta semana, dijo el funcionario, y estarán disponibles para su recogida a fines de la próxima semana.

La medida llega después de que Biden y su equipo enfrentaron críticas por no hacer lo suficiente para fomentar el uso de mascarillas o reforzar las toma de pruebas mientras la variante ómicron se extiende por todo el país.

Al abordar esa crítica y la nueva ola de casos, el gobierno puso a disposición pruebas gratuitas a través de un sitio web que se lanzó oficialmente el miércoles, además de su anuncio sobre la distribución de mascarillas de la reserva estratégica.

"Este es el mayor despliegue de equipos de protección personal en la historia de Estados Unidos", dijo el funcionario.

"Para garantizar un acceso fácil y conveniente, el gobierno aprovechará el programa federal de farmacias minoristas y centros de salud comunitarios, de modo que las máscaras estén disponibles en muchos de los mismos lugares convenientes y confiables a los que acuden los estadounidenses para vacunarse", agregó.

Las mascarillas llegarán a decenas de miles de farmacias y miles de centros de salud comunitarios con suministros disponibles para fines de la próxima semana, afirmó. "El programa estará en pleno funcionamiento a principios de febrero".

Las mascarillas como la N95, que forman un sello alrededor de la nariz y la boca, se consideran especialmente efectivas para prevenir la propagación del virus. La semana pasada, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos recomendaron a los estadounidenses que usen "la mascarilla más protectora" que puedan.

(Reporte adicional de Lisa Baertlein; editado en español por Marion Giraldo)

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