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Europa estudiará posibilidad de "ahorrar dosis" para aumentar vacunas contra la viruela del mono

·3  min de lectura
FOTO DE ARCHIVO. Una persona recibe una dosis de la vacuna Jynneos en el Hospital Spallanzani, al iniciarse la vacunación contra la viruela del mono en Roma, Italia

Por Natalie Grover y Jennifer Rigby

LONDRES, 10 ago (Reuters) - Las autoridades sanitarias de Europa están debatiendo si replicar una medida de Estados Unidos para estirar los escasos suministros de vacunas contra la viruela del mono y la Organización Mundial de la Salud ha pedido más datos.

Este año se han producido 27.800 casos de viruela del mono —en su mayoría entre hombres que mantienen relaciones sexuales con otros hombres— y 12 muertes en todo el mundo.

Los suministros de la inyección clave de Bavarian Nordic, la única vacuna autorizada para prevenir la viruela del mono, son escasos, según la OMS y otros organismos sanitarios gubernamentales.

El martes, Estados Unidos respaldó el uso de un vial de la vacuna para administrar hasta cinco dosis separadas —en lugar de una sola— inyectando una cantidad menor entre las capas de la piel. La vacuna fue diseñada para ser inyectada en una capa de grasa bajo la piel.

Este enfoque, denominado de "ahorro de dosis", se ha probado antes con otras vacunas, como la de la poliomielitis y la de la fiebre amarilla, pero las pruebas son limitadas en cuanto a si podría funcionar para la viruela del mono.

"La Agencia Europea del Medicamento (EMA) analizará la posibilidad de un enfoque de ahorro de dosis", dijo un portavoz de la EMA a Reuters, añadiendo que el regulador discutiría la estrategia con el fabricante, Bavarian Nordic, y los países europeos.

La empresa no respondió a las reiteradas peticiones de comentarios.

La OMS "fomenta el uso de vacunas dentro de los ensayos que ayudarán a reunir información relevante para su uso en este brote", dijo un portavoz a Reuters por correo electrónico.

Según la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos, los datos recogidos en un estudio clínico de 2015 demostraron que el ahorro de dosis podría funcionar sin sacrificar la seguridad y la eficacia de la vacuna.

Mientras tanto, algunos gobiernos en Europa están tomando otras medidas para ampliar los suministros existentes. Por ejemplo, Reino Unido está ofreciendo solo una inyección del régimen de dos dosis a las personas de mayor riesgo como medida temporal para ofrecer al menos cierta protección a un mayor número de personas.

No está claro si cualquiera de los dos enfoques dará lugar a una protección adecuada contra la viruela del mono, que suele ser una infección de leve a moderada que provoca síntomas similares a los de la gripe y lesiones cutáneas características llenas de pus.

Esta enfermedad vírica es endémica en algunas zonas de África desde hace décadas y se notificó por primera vez este año fuera de esos países en mayo.

Adam Finn, profesor de la Universidad de Bristol que colabora con la OMS Europa para asesorar sobre las campañas de inmunización contra la viruela del mono, dijo que "tiene sentido" evaluar el enfoque de ahorro de dosis "ya que el agotamiento de las vacunas es una preocupación potencial muy real con la epidemia de viruela del mono".

(Información de Jennifer Rigby y Natalie Grover; editado en español por Benjamín Mejías Valencia)