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En fotos: la minera Dominga amenaza un tesoro natural en Chile

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Fotos del día; minería; Dominga; la Higuera; Chile; el mundo;Medio Ambiente;  Humboldt
PABLO COZZAGLIO
Fotos del día; minería; Dominga; la Higuera; Chile; el mundo;Medio Ambiente;  Humboldt
ALBERTO PENA


Vista de focas en Punta Choros (ALBERTO PENA/)

El archipiélago de Humboldt, a unos 530 km al norte de Santiago y frente a la costa del municipio de La Higuera, acoge al 80% de la población mundial de pingüinos de Humboldt -en peligro de extinción- en sus ocho islas, tres de ellas protegidas como reserva nacional.

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Vista del desierto de Atacama, cerca del lugar donde se construirá el proyecto minero Dominga, en La Higuera. (ALBERTO PENA/)

Además es hogar de chungungos -la nutria más pequeña del mundo y en peligro de extinción- y de cientos de lobos de mar y delfines nariz de botella, que nadan entre las algas y cardúmenes de peces. Sus aguas atraen a miles de aves, que repentinamente echan a volar cuando unas enormes ballenas -hasta 14 especies- salen a la superficie desde las profundidades del Pacífico para respirar.

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Loros madrigueras sobrevuelan el área donde se construirá el proyecto Dominga (ALBERTO PENA/)

El lugar es un “tesoro natural” y de biodiversidad, dice el académico Carlos Gaymer, de la Universidad Católica del Norte. ”Los científicos de todo el mundo han reconocido que no hay un lugar como este en el planeta”, agrega. Por eso, científicos, activistas y pobladores de la costa rechazan el proyecto minero Dominga en la región de Coquimbo.

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Vista submarina de peces en Punta Choros. El proyecto minero Dominga, que se construirá en La Higuera, costará 2.500 millones de dólares (PABLO COZZAGLIO/)

Con una inversión de 2500 millones de dólares, la minera contempla explotar a cielo abierto un yacimiento de hierro y cobre, destaca la compañía propietaria, Andes Iron, en su página web. En esa zona desértica, cerca del pueblo de La Higuera, también se construirá una planta de tratamiento y depósitos.

El proyecto incluye la construcción de una planta desalinizadora y un puerto de carga de minerales en Totoralillo, a unos 26 km al oeste del yacimiento y a 30 km del archipiélago.

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Un cartel indica la entrada al lugar donde se construirá el proyecto minero (ALBERTO PENA/)

Para Gaymer el proyecto Dominga es como poner un puerto minero en las islas Galápagos de Ecuador y para Matías Asun, director de Greenpeace Chile, es un “verdadero crimen medioambiental”. ”Hacer un proyecto minero ahí, incluso el mejor proyecto minero que se pueda diseñar, es el equivalente a colocar una discoteca en una sala de maternidad”, afirma Asun.

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Las ballenas jorobadas también se verán amenazadas con el proyecto (ALBERTO PENA/)

Los pescadores artesanales del pueblo de Punta de Choros, que amanecen cada día con la vista de las islas desde la costa, gestionan las áreas de manejo o de pesca sustentable desde hace generaciones. ”La riqueza que poseemos quizás no es material, pero está en nuestro archipiélago, en navegar libremente por nuestras islas”, explica Elías Barrera, de 26 años, tercera generación de pescadores y buzos recolectores.

”Para nosotros minera Dominga es la destrucción de nuestra cultura ancestral del pueblo chango, que ya ha predominado por más de 10.000 años en estos territorios viviendo de manera íntegra y sustentable con nuestro medioambiente”, añade.

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Vista de ballenas jorobadas nadando en la coste de Punta Choros (PABLO COZZAGLIO/)

En los alrededores del yacimiento habitan guanacos, zorros del desierto y colonias de loros Tricahue -coloridos, de gran tamaño y en peligro de extinción- que gritan sin parar al atardecer en sus nidos construidos en paredes de arena.

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Pingüinos de Humboldt en una de las islas e islotes con uno de los ecosistemas más ricos del mundo, (ALBERTO PENA/)

El Tribunal Ambiental de Coquimbo dio luz verde al proyecto en agosto, aunque aún tendrá que esperar a que la Corte Suprema resuelva varios recursos sobre su impacto ambiental que tiene todavía encima de la mesa.

“Es una tremenda oportunidad para La Higuera, más allá del impacto que tenga en el medioambiente, porque todo proyecto genera impacto”, indicó su alcalde, el oficialista Yerko Galleguillos.

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Focas en Punta Choros (ALBERTO PENA/)

El argumento se repite en esta localidad de 3.892 habitantes. Sin agua potable, alcantarillado o supermercado, los vecinos confían en que el proyecto traerá prosperidad a un área desamparada en medio del desierto.

”Acá hay mucha gente que sale afuera a buscar trabajo, que dejan a sus familias. Si llega Dominga, va a haber trabajo para todos”, afirma Johanna Yvonne Villalobos, una ama de casa de 47 años.

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Un lobo andino se ve cerca del lugar donde se construirá el proyecto minero Dominga (ALBERTO PENA/)

Sin embargo, la bióloga Cristina Dorador, quien integra la Convención Constitucional, señala que es necesario cambiar el actual modelo de desarrollo de Chile, basado en la explotación de materias primas a costa de la naturaleza.

”Claramente vamos a tener que desarrollar alternativas [...] para que Chile se transforme en una sociedad del conocimiento y no tenga que depender finalmente de los mercados externos y la demanda de minerales como ocurre actualmente”, dice Dorador.

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Guanacos en la zona donde se construirá la minera (ALBERTO PENA/)

El proyecto también es polémico porque está salpicado por sospechas de corrupción. La oposición chilena pidió recientemente al Congreso la destitución del presidente Sebastián Piñera -quien también es investigado por la Fiscalía-, porque una empresa de sus hijos vendió Dominga en 2010 a uno de sus mejores amigos en un paraíso fiscal, una operación revelada en los Papeles de Pandora.

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Los pescadores artesanales del pueblo de Punta de Choros, que amanecen cada día con la vista de las islas desde la costa, gestionan las áreas de manejo o de pesca sustentable desde hace generaciones. (ALBERTO PENA/)

En el contrato de venta, la última cuota del pago estaba supeditada a “que no se estableciese un área de protección ambiental sobre la zona de operaciones de la minera, como reclamaban grupos ambientalistas”. El pago se hizo porque hasta la fecha la zona no está protegida.

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El ecosistema se ve amenazado ante la llegada de la minera (ALBERTO PENA/)

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Hay preocupación entre los ambientalistas por las consecuencias en el medio ambiente (ALBERTO PENA/)

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Vista aérea de Punta Choros (PABLO COZZAGLIO/)

Fotos: Pablo Cozzaglio y Alberto Pena/ AFP

Edición fotográfica: Fernanda Corbani

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