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Grammys, tienes un trabajo el domingo: Dale a Beyoncé el álbum del año

Illustration of Beyoncé with a floating Grammy.
(Leon Msipa / For The Times)

Las matemáticas son claras, así que empecemos por ahí.

Si Beyoncé se lleva a casa al menos cuatro premios durante la 65ª entrega de los premios Grammy del domingo, la cantante, compositora, productora, bailarina, actriz, diseñadora y amante de las salsas picantes se convertirá en la persona más ganadora en la historia de la Academia de la Grabación. Más que Michael Jackson, más que Paul McCartney, más que Stevie Wonder y U2 y Aretha Franklin. Y con nueve nominaciones este año, un recorrido que la llevó a la par con su esposo, Jay-Z, por la mayor cantidad de nominaciones (88) de todos los tiempos, Beyoncé podría establecer el récord incluso si pierde más premios Grammy de los que gana miesntras se sienta entre las estrellas reunidas en Crypto.com Arena.

Sin embargo, a pesar de las diferentes formas en que podría llegar a su 32.° Grammy (Georg Solti, el director de orquesta de música clásica fallecido, tiene el récord actual con 31), muchos ojos estarán puestos en un solo premio: álbum del año, por el que Beyoncé está nominada con “ Renaissance”, su extenso y meticuloso homenaje a la historia de la música dance negra y queer.

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Es la cuarta vez que compite por el premio insignia de los Grammy, luego de nominaciones anteriores para "I Am... Sasha Fierce" de 2008, "Beyoncé" de 2013 y "Lemonade" de 2016, todos los cuales perdieron como álbum del año. (Recordarás la derrota de “Lemonade”, cuando Adele usó su discurso de aceptación para decir que no debería haber ganado.) De hecho, las docenas de victorias de Beyoncé en los Grammy amenazan con ocultar el hecho de que la superestrella más ambiciosa del pop sigue sin recibir nada en los premios. las principales categorías generales de la ceremonia; todas menos una de sus 28 victorias, como canción del año, que obtuvo en 2010 como escritora de “Single Ladies (Put a Ring on It)”, han llegado en categorías basadas en géneros como canción R&B y álbum urbano contemporáneo.

Eso tiene que cambiar el domingo.

No es que los premios del género no importen o no cuenten parte de la historia del ascenso de Beyoncé; ciertamente, ningún otro dúo o grupo registró una mejor actuación de R&B el año en que el antiguo equipo de Beyoncé, Destiny's Child, ganó por la elegante y audaz “Say My Name”. Pero el enfoque estricto de esos premios no está sincronizado con el amplio alcance y el fuerte impulso de la música de Beyoncé, que alcanza un nuevo pico vertiginoso en "Renacimiento".

Dijo el compositor y productor The-Dream dijo en una conversation el otoño pasado con The Times sobre sus años de trabajo con Beyoncé: “Este es probablemente su mejor disco. No hay forma de evitarlo para mí. Este es uno de esos.”

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Beyoncé acepta el premio por interpretación de R&B en la 63ª entrega de los premios Grammy en 2021. (Chris Pizzello/Invision/AP)

A gran escala pero con una trama minuciosa, obsesionada con la tradición pero en sintonía con el futuro, "Renacimiento" es una obra maestra tanto de forma como de sentimiento, con algunos de los mejores cantos de Beyoncé —gruñones, sensuales, juguetones, angelicales— en medio de arreglos que atraen la inspiración (y alguna muestra o interpolación) de un profundo archivo de música disco, funk, techno, afrobeats, hip-hop y ballroom. Las apariciones y contribuciones de Grace Jones, Honey Dijon, Nile Rodgers, Skrillex, Syd, Sheila E., Raphael Saadiq y la fallecida Donna Summer crean una ajetreada conversación intergeneracional sobre el amor, el sexo, la familia y la búsqueda de la liberación que Jason King , decano entrante de la Escuela de Música Thornton de la USC, se compara con la película nominada al Oscar "Everything Everywhere All at Once".

“Creo que Beyoncé absorbió la energía de la posibilidad multiversal”, dice King. “Evoca una realidad alternativa que sirve como testimonio del poder de lo que puede ser la música grabada”.

Canción por canción, la emoción sigue llegando, razón por la cual la excursión house de los 90, "Break My Soul", está nominada a los Grammy por grabación y canción del año, mientras que otras tres pistas, “Virgo’s Groove,” “Plastic Off the Sofa” y “Cuff It” compiten por varios premios de R&B. Pero la forma en que "Renacimiento" se cohesiona, con sus intrincadas transiciones y sus ingeniosas devoluciones de llamada, es una verdadera maravilla para la vista; es, con mucho, el más álbum-y de los 10 LP que compiten por el álbum del año.

La fórmula para el éxito en el álbum del año, que a pesar de la fragmentación provocada por la transmisión digital sigue siendo el equivalente a la mejor película de los Grammy, siempre ha sido una mezcla cambiante de poder comercial, elogios de la crítica e impacto cultural. Y aunque el impacto de Beyoncé es claro, solo mire el frenesí que estalló en las redes sociales esta semana cuando anunció su próxima gira mundial, "Renacimiento" reseñado con entusiasmo no es el mayor éxito de taquilla en la categoría. “Un Verano Sin Ti” de Bad Bunny tiene casi cinco veces más reproducciones; "30" de Adele, "Harry's House" de Harry Styles y "Mr. Morale & the Big Steppers” también tienen más.

Dan Runcie, quien escribe el popular boletín informativo de negocios musicales Trapital, señala que la decisión de Beyoncé de no lanzar videos musicales de las canciones de "Renacimiento" (al menos no todavía) podría haber acortado el momento del álbum en el mercado. Aún así, no son solo los críticos los que tocan el tambor para Beyoncé; una encuesta informal de votantes de los Grammy y ejecutivos de la industria mostró un amplio apoyo para que "Renacimiento" ganara el álbum del año.

“Ella es una de nuestras mejores artistas y nunca ha recibido el premio al álbum”, dice Lenny Beer, editor de la revista especializada Hits. “Su nueva música es actual y nostálgica, accesible y progresiva. Su momento es ahora”.

Entonces, ¿cuáles son los obstáculos en su camino? Por un lado, la Academia de Grabación nunca ha mostrado mucho amor por la música dance en las principales categorías de los Grammy; su electorado de más de 11,000 profesionales de la música contiene muchos músicos e ingenieros con un interés creado en preservar la práctica de grabar instrumentos “reales” en espacios físicos cuidadosamente mantenidos. (Considere que el dúo de baile francés Daft Punk ganó el álbum del año en 2014 con un LP, "Random Access Memories", que describieron explícitamente como un abrazo de las vibraciones de estudio de la vieja escuela).

Como institución, los Grammy también han demostrado sospechar del tipo de creación de discos altamente colaborativo involucrado en "Renacimiento", cuyos escritores, productores e intérpretes acreditados ascienden a varias docenas. "Han tendido más a celebrar al autor popular individualista", dice King, refiriéndose a artistas como Adele, Taylor Swift y Beck, cuya "Morning Phase" venció a "Beyoncé" como álbum del año, y cuya música enfatiza una idea. , aunque ilusoria, de una autobiografía personal estrecha sobre la narrativa más expansiva y multifacética que despliega el "Renacimiento".

Por supuesto, los rostros de los ganadores anteriores del Grammy no pueden evitar recordar el componente racial que también está en juego aquí. Ninguna mujer negra se ha llevado el álbum del año desde Lauryn Hill en 1999 con “The Miseducation of Lauryn Hill”; solo otras dos mujeres negras, Whitney Houston y Natalie Cole, han ganado la categoría en los 65 años de historia de los Grammy, una distorsión absurda de su importancia para todo el ámbito de la música pop. Esa falla es una de las razones por las que un número creciente de destacados artistas negros, incluidos Drake y Frank Ocean, se niegan a participar en la ceremonia anual y otros rituales de la academia.

¿Esas preocupaciones sobre la falta de representación significan que una victoria atrasada para Beyoncé, cuya carrera ha ido bien sin un Grammy por álbum del año, beneficiaría a la academia al menos tanto como lo haría con el artista?

“Ver a Beyoncé en el escenario sosteniendo ese trofeo, creo que ayudaría con el problema de la percepción”, dice Runcie. “Al menos podría frenar cualquier declive adicional”. La academia dice que el año pasado dio la bienvenida a casi 2000 nuevos miembros, el 44% de los cuales son de "comunidades tradicionalmente subrepresentadas". Y vale la pena señalar que, en cuanto al tema de la inclusión, sobran razones para animar a otros posibles ganadores: “Un Verano Sin Ti” sería el primer proyecto en español en ser nombrado álbum del año; “In These Silent Days” de Brandi Carlile, que algunos de los encuestados esperan que triunfe, sería el primer álbum ganador de una persona abiertamente gay.

Esos logros importan; así es como la industria de la música hace espacio para más. Pero "Renacimiento" trasciende esa conversación incluso cuando Beyoncé toma un papel crucial en ella.

Inteligente, divertidao, alegre, apasionadao y tan, tan placentero, "Renacimiento" ya es el álbum del año. Los Grammy necesitan ponerse al día con esa realidad.

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Este artículo fue publicado por primera vez en Los Angeles Times en Español.