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Grecia: mineros protestan por posible suspensión de labores

Expected : Copyright 2012 The Associated Press. All rights reserved. This material may not be published, broadcast, rewritten or redistributed., El jueves 15 de marzo de 2012,

Mineros corean lemas en las afueras del Ministerio de Desarrollo en Atenas en una protesta el miércoles, 13 de septiembre del 2017. Un grupo de mineros del norte de Grecia chocaron con la policía en las afueras de edificios del gobierno en Atenas durante una protesta luego que su compañía minera amenazase con suspender inversiones en el país por falta de permisos. (AP Foto/Petros Giannakouris)

Mineros corean lemas en las afueras del Ministerio de Desarrollo en Atenas en una protesta el miércoles, 13 de septiembre del 2017. Un grupo de mineros del norte de Grecia chocaron con la policía en las afueras de edificios del gobierno en Atenas durante una protesta luego que su compañía minera amenazase con suspender inversiones en el país por falta de permisos. (AP Foto/Petros Giannakouris)

The Associated Press

ATENAS (AP) — Trabajadores mineros chocaron con policías en Atenas el miércoles durante una protesta porque su compañía amenaza con suspender inversiones en Grecia por la falta de permisos.

Un pequeño grupo de manifestantes consiguió rebasar las barreras policiales e ingresar al edificio del Ministerio de Desarrollo, al tiempo que policías antimotines disparaban gas pimienta para repelerlos. Una delegación de trabajadores se reunió con el ministro del medioambiente Giorgos Stathakis.

Los trabajadores de la mina de oro en la región de Halkidiki piden garantías luego que la compañía canadiense Eldorado Gold anunció el lunes que suspendería sus operaciones _a excepción de mantenimiento y trabajo ambiental_ el 22 de septiembre a menos que el gobierno emita las licencias pendientes.

El gobierno dice que la compañía no ha entregado la información requerida para los permisos y que va a acudir a arbitraje, que deberá comenzar en unos días.

Tras reunirse con los mineros, Stathakis dijo que los tres permisos pendientes iban a ser emitidos esta semana, como había sido anunciado, mientras que las divergencias restantes iban a ser resueltas en el proceso de arbitraje, que se espera dure tres meses.

Más tarde el miércoles, Eldorado Gold anunció que había recibido dos permisos, uno de los cuales es una licencia de operaciones para su mina en Olimpia, válida por tres años.

"Es un paso positivo”, dijo el presidente y director general George Burns, citado en una nota de prensa de la compañía. “Sin embargo, seguimos esperando por los otros permisos”.

La posición de la compañía ha enfurecido al gobierno, que acusa a Eldorado Gold de intentar ejercer presiones políticas, al hacer su anuncio dos días después de que el primer ministro Alexis Tsipras pronunció un discurso en el que recalcó que Grecia era favorable para los inversionistas extranjeros.

Es la tercera vez en tres años que esta minera hace anuncios similares. La compañía emplea más de 2.000 trabajadores y contratistas en Grecia.

Las minas en Haldiki enfrentan oposición vehemente de muchos residentes del área, que temen a la contaminación y la destrucción de bosques. La compañía dice que está limpiando la contaminación dejada por sus predecesores y que realiza un amplio trabajo de restauración ambiental.