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La furia por Ozempic pone en alerta a Walmart y otras empresas de alimentos

Se avecina un gran cambio en los hábitos de compra, y esta vez no tiene nada que ver con la inflación. La furia por Ozempic, un medicamento para adelgazar, se ha convertido en la más reciente amenaza para las grandes elaboradoras de alimentos y cadenas de supermercados, que ya registran una reducción notable en las compras habituales de sus clientes.

La creciente popularidad de tratamientos que afectan el apetito, como Ozempic, Wegovy y Mounjaro, ha creado una nueva tendencia entre los compradores, que ahora se llevan menos productos de los anaqueles y recortan el consumo de golosinas o aperitivos, especialmente si tienen un alto nivel de calorías.

Las estimaciones están basadas en datos recolectados por Walmart, que también vende medicamentos para adelgazar en sus farmacias. Foto: Getty Images
Las estimaciones están basadas en datos recolectados por Walmart, que también vende medicamentos para adelgazar en sus farmacias. Foto: Getty Images (Alexander Farnsworth via Getty Images)

Compran menos productos y menos calorías

“Definitivamente, vemos un ligero cambio en comparación con la población total, vemos un ligero retroceso en la canasta general”, confirmó a Bloomberg esta semana John Furner, director ejecutivo de Walmart en Estados Unidos.

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Furner dijo que las personas que toman medicamentos para bajar de peso están comprando “menos unidades, un poco menos de calorías”, pero considera que todavía es muy pronto para concluir qué efecto tendrá en las ventas generales de Walmart.

Las estimaciones de Furner están basadas en datos recolectados por Walmart, que también vende medicamentos para adelgazar en sus farmacias y está estudiando estos cambios en los patrones de ventas. Básicamente, la compañía puede detectar cuántos de sus clientes que toman Ozempic han alterado sus hábitos de compra de alimentos, en comparación con aquellos que no.

El fármaco, que estimula al cuerpo a producir insulina y reduce el azúcar en la sangre, se ha utilizado históricamente para tratar la diabetes tipo 2, pero se popularizó después de que los pacientes descubrieran sus efectos adelgazantes. Explotó particularmente cuando celebridades como Khloe Kardashian y Chelsea Handler admitieron haberlo usado en sus dietas.

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El fármaco inyectable Ozempic. Foto AP/David J. Phillip
El fármaco inyectable Ozempic. Foto AP/David J. Phillip (ASSOCIATED PRESS)

24 millones estarán tomando estos medicamentos para 2035

Ozempic se aprobó en 2017 para el tratamiento de la diabetes tipo 2 y Wegovy se aprobó en 2021 para el tratamiento de la obesidad. Aproximadamente al 1,7% de las personas en EEUU se les recetó un medicamento de este tipo en 2023, 40 veces más que en los últimos cinco años, según datos de Epic Research compartidos por CNN en septiembre.

Los analistas de Morgan Stanley Research estiman que 24 millones de personas, o el 7% de la población estadounidense, estarán tomando estos medicamentos para 2035. Una buena noticia para la industria biofarmacéutica, pero no tanto para la de los alimentos.

“Las industrias de alimentos, bebidas y restaurantes podrían ver una demanda más débil, particularmente de alimentos poco saludables y opciones ricas en grasas, dulces y saladas”, dijo Pamela Kaufman, analista de tabaco y alimentos envasados de Morgan Stanley.

A medida que más personas en los EEUU usen estos medicamentos para la obesidad, el consumo general de productos como refrescos carbonatados, alimentos horneados y aperitivos salados puede caer hasta un 3% para 2035.

Hay compañías dispuestas a “ajustarse”

Durante una llamada el jueves con analistas de Wall Street, el director ejecutivo de ConAgra Foods, Sean Connolly, dijo que la compañía tiene planes de ajustarse según sea necesario si los clientes comienzan a comer menos o a comprar diferentes tipos de alimentos.

“Digamos que utilizan porciones más pequeñas, innovaremos y diseñamos porciones más pequeñas”, dijo Connolly, citado por CNN. “Si cambian a diferentes tipos de nutrientes... nosotros cambiamos a diferentes tipos de nutrientes. Si cambian el tamaño de los paquetes que consumen, cambiaremos eso”.

Sobre la tendencia, el estudio de Morgan Stanley señaló que, por otro lado, la demanda debería seguir creciendo para las categorías de alimentos dietéticos, como batidos y barritas de proteínas, que sustituirán a los snacks y otras comidas percibidas como poco saludables.

La demanda debería seguir creciendo para las categorías de alimentos dietéticos y saludables. Foto: Julian Stratenschulte/picture alliance vía Getty Images
La demanda debería seguir creciendo para las categorías de alimentos dietéticos y saludables. Foto: Julian Stratenschulte/picture alliance vía Getty Images (picture alliance via Getty Images)

Kellogg’s Brands, que está detrás de bocadillos populares como Cheez-Its y Pringles, también ha estado estudiando el impacto potencial que los medicamentos para bajar de peso. “Como todo lo que potencialmente impacta nuestro negocio, lo analizaremos, lo estudiaremos y, si es necesario, lo mitigaremos”, dijo a Bloomberg el jefe de Kellogg’s, Steve Cahillane.

A pesar de estar en los “primeros días”, las ventas en EEUU de medicamentos que contienen GLP-1 han experimentado un enorme aumento del 300% en el volumen de prescripciones de 2020 a 2022, según la analista de mercado Trilliant Health.

De esas recetas, Ozempic fue el GLP-1 más recetado, y el gasto nacional en semaglutida (el nombre del péptido de Ozempic y Wegovy) ahora supera los US$ 10 mil millones, dijo Trilliant Health.

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