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¿Por qué las mujeres padecen más de Alzheimer que los hombres?

·4  min de lectura

Por años se ha sabido que las mujeres tienen más riesgo de padecer Alzheimer que los hombres, pero no se sabía la causa. Ahora, científicos de la Facultad de Medicina de la Universidad de Boston parecen haber descubierto la razón: un gen llamado MGMT.

De acuerdo con un estudio llevado a cabo por esa institución, el gen llamado 06 metilguanina-ADN-metiltransferasa o MGMT desempeña un papel fundamental en la manera que el organismo repara los daños en el ADN, tanto en hombres como en mujeres. Pero, curiosamente, los investigadores no encontraron una relación entre el MGMT y el Alzheimer en los hombres.

Lindsay Farrer, director de genética biomédica de la Universidad de Boston y coautor del estudio, manifestó que se trata de “un hallazgo específico de las mujeres, quizá una de las asociaciones más fuertes de un factor de riesgo genético para el Alzheimer en las mujeres”.

Según la Asociación de Alzheimer, dos terceras partes de los 6,5 millones de personas en Estados Unidos que sufren de este mal son mujeres. Esta tendencia se mantiene en todo el mundo.

El Alzheimer es un trastorno neurológico progresivo que hace que el cerebro se encoja y que las neuronas cerebrales mueran. Esta enfermedad es la causa más común de la demencia, un deterioro continuo en el pensamiento, el comportamiento y las habilidades sociales que afectan la capacidad del individuo para vivir de manera independiente.

Genes y reducción de estrógenos

El doctor Richard Isaacson, director de la Clínica de Prevención de Alzheimer en la Facultad de Medicina Schmidt de la Universidad Atlántica de Florida, explica que las mujeres, debido a factores de riesgo únicos como los genes MGMT y APOE ε4, y a factores de riesgo específicos del sexo, como la reducción de estrógenos en la menopausia, pueden ser más propensas a la enfermedad que los hombres.

En personas mayores de 65 años, el gen APOE ε4 es el factor de riesgo más importante para el desarrollo del Alzheimer, y el MGMT es la pieza importante que faltaba en la predicción del riesgo para las mujeres, indicó Isaacson.

La investigación que descubrió el papel del MGMT se publicó en la revista académica Alzheimer’s Disease & Dementia: The Journal of the Alzaheimer’s Association y señala que el hallazgo del gen se realizó al estudiar dos grupos de personas totalmente distintas.

Por un lado, investigadores de la Universidad de Chicago analizaban la composición genética de un grupo de mujeres huteritas que viven en las zonas rurales de Montana y Dakota del Sur.

De manera paralela, el Consorcio Genético de la Enfermedad de Alzheimer efectuaba un análisis genético entre 10 mil mujeres que arrojó resultados similares.

Cuando los investigadores analizaron el MGMT mediante la epigenética, que es lo que ocurre cuando un gen se activa o desactiva por conductas y factores ambientales, descubrieron que su manifestación en las mujeres estaba asociada al desarrollo de proteínas beta amiloide y tau, que son características del Alzheimer.

Al comparar este hallazgo con el tejido cerebral masculino proveniente de autopsias, no encontraron ninguna asociación entre el MGMT y el Alzheimer en los hombres.

Una de las conclusiones más importantes del estudio es que tener el colesterol y el azúcar elevados en la sangre a los 30 años puede aumentar el riesgo de sufrir Alzheimer décadas después.

Por esta razón, científicos como Isaacson, aconsejan mantener bajo control la presión arterial, el colesterol y el azúcar en la sangre, así como considerar la terapia de sustitución hormonal cuando esté indicada. Es también fundamental tener un estilo de vida saludable para el cerebro que incluya ejercicio regular, una dieta estilo Mediterráneo, descanso adecuado y técnicas para reducir el estrés.

Síntomas

De acuerdo con la Clínica Mayo, la pérdida de memoria es el síntoma clave del Alzheimer. Los primeros signos incluyen dificultad para recordar eventos o conversaciones recientes. A medida que el mal avanza, empeoran los problemas de memoria y se desarrollan otros síntomas que incluyen los siguientes:

  • Repetir afirmaciones y preguntas una y otra vez

  • Olvidarse de conversaciones, citas o eventos

  • Colocar de manera sistemática objetos personales en lugares equivocados

  • Perderse en lugares que ya conocen

  • Olvidarse de los nombres de familiares y objetos de uso cotidiano

  • Tener problemas para identificar objetos con las palabras correctas, expresa pensamientos o participar en conversaciones

Los cambios cerebrales que se producen con el Alzheimer también afectan el estado de ánimo y el comportamiento y pueden incluir los siguientes cambios:

  • Depresión

  • Apatía

  • Aislamiento social

  • Cambios de humor

  • Desconfianza en los demás

  • Irritabilidad y agresividad

  • Cambios en los patrones de sueño

  • Desorientación

  • Delirios

  • Pérdida de la inhibición

Factores de riesgo

  • Edad avanzada

  • Antecedentes familiares y genética

  • Síndrome de Down

  • Ser mujer

  • Deterioro cognitivo leve

  • Traumatismo craneal

  • Consumo excesivo de alcohol

  • Falta de sueño

  • Falta de ejercicio

  • Obesidad

  • Diabetes tipo 2 mal controlada

  • Presión arterial alta

  • Fumar

Aunque hay varios medicamentos para el Alzheimer, ninguno puede curar la enfermedad, solo demorar ciertos problemas. Los científicos confían que pronto podrían ofrecer una medicina más personalizada para reducir los factores de riesgo de este mal.

Para más información sobre este padecimiento consulte: Alzheimer Association

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