Obama insiste en que los ricos deberán pagar más impuestos para bajar el déficit

El presidente estadounidense, Barack Obama, señaló el viernes que los ricos deberán pagar más impuestos si se pretende reducir el gigantesco déficit fiscal del país, en la primera escaramuza de una guerra presupuestaria que se avecina difícil con los republicanos del Congreso.

"No hay atajos hacia la prosperidad. Si realmente queremos reducir el déficit (público federal), debemos combinar recortes de gastos con ingresos, y eso significa pedirle a los estadounidenses más ricos que paguen un poco más impuestos", indicó desde la Casa Blanca en su primera alocución tras ser reelecto el martes.

El presidente también anunció que convocará a los líderes demócratas y republicanos del Congreso a una reunión en la Casa Blanca la semana próxima. Los diálogos buscarán evitar el "precipicio fiscal", una sumatoria de recortes de gasto y alza de impuestos que se disparará el primero de enero próximo si no se alcanza un acuerdo sobre mecanismos para reducir el déficit público.

Los expertos temen que de concretarse, este escenario pueda desatar una nueva recesión. Obama manifestó su voluntad de alcanzar un compromiso sobre un plan para reducir el déficit, pero dejó claro que rechaza de plano la negativa de los republicanos a subir impuestos. "Esta fue una cuestión central durante la elección. Fue debatida una y otra vez. El martes por la noche supimos que la mayoría de los estadounidenses está de acuerdo con mi abordaje", sostuvo.

"Quiero ser claro. No estoy casado con cada detalle de mi plan. Estoy abierto a un compromiso. Estoy abierto a nuevas ideas. (Pero) rechazo cualquier enfoque que no sea equilibrado", añadió. "No voy a pedirle a estudiantes, jubilados y familias de clase media que paguen por todo el déficit, mientras que a gente como yo, que gana más de 250.000 dólares al año, no se les pide que paguen un céntimo más de impuestos. No haré eso", señaló.

La lucha entre gobierno y el Congreso, y especialmente la Cámara de Representantes, clave en materia fiscal y controlada por la oposición, será un test crucial sobre la capacidad de Obama de imponer su voluntad política.

El mandatario hizo campaña sobre el aumento de impuestos a los ricos para pagar la reducción del déficit y financiar el gasto en educación y en otras áreas que podrían, según Obama, generar un economía más equitativa. El espacio para negociar que deja el mandatario podría permitir un acuerdo que mantenga los impuestos para los ingresos más elevados igual que hasta ahora, pero que permita eliminar algunas deducciones impositivas otorgadas sobre los retornos de inversiones.

Más temprano, el titular de la Cámara, el republicano John Boehner, se mostró fiel a los principios de su partido, pero también dejó espacio para un compromiso. "Esta es una oportunidad para que el presidente lidere", sostuvo. "Este es su momento para comprometer al Congreso y trabajar por una solución que pueda ser aprobada por las dos Cámaras", añadió.

"Creo que es importante que alcancemos un acuerdo con el presidente. Pero esta es su oportunidad de liderar" la discusión, insistió. Boehner agregó que espera iniciar rápidamente discusiones sobre el "precipicio fiscal" pero advirtió: "Elevar los niveles impositivos recortará nuestra capacidad de crear empleos que todos dicen querer".

El líder de la oposición, un hombre clave en el manejo de la mayoría en la Cámara de Representantes, dijo que hay "lagunas" sobre algunos sectores en el código fiscal, "tanto corporativas como personales", así como deducciones que pueden ser eliminadas como forma de incrementar la recaudación sin afectar la inversión.

Las negociaciones de la semana que viene en la Casa Blanca contarán con la participación de Boehner; el líder de la minoría republicana en el Senado, Mitch McConnell; el líder de los demócratas en el Senado, Harry Reid y la líder de la minoría en la Cámara, la demócrata Nancy Pelosi.

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