Obama llama al Congreso a adoptar plan más modesto y evitar precipicio fiscal

El presidente estadounidense Barack Obama exhortó este viernes al Congreso a adoptar un compromiso presupuestal más modesto que el esbozado en las últimas semanas, con el fin de evitar una cura de austeridad forzada a principios de enero, cuando se aplicará el denominado 'precipicio fiscal' si no se alcanza un acuerdo.

"Esto es algo que nuestra capacidad resolverá, no nos tomará mucho trabajo, solamente debemos de hacer lo correcto", dijo Obama, quien pidió a los legisladores que fueran a sus hogares a celebrar la Navidad y retornaran luego a Washington para aprobar un nuevo proyecto antes de la fecha límite del 1 de enero.

En caso de que los estadounidenses caigan en el temido "precipicio fiscal" se exponen a un alza generalizada de impuestos y al recorte automático del gasto público, sobre todo en el área social, a partir del 1 de enero, lo que hace prever a algunos economistas la caída de la primera economía del mundo en la recesión.

Obama anunció que este viernes discutió telefónicamente con el presidente de la cámara de Representantes, el republicano John Boehner, y se reunió en la Casa Blanca con el jefe de la mayoría demócrata en el Senado, Harry Reid.

Según dijo, pidió a ambos que trabajen "en un plan que evite un alza de los impuestos a la clase media, proteja el seguro de desempleo que perciben dos millones de estadounidenses y sienten las bases de trabajos futuros tanto sobre el crecimuiento como sobre la lucha contra los déficit".

"Podemos alcanzar esas metas. Lo podemos hacer en diez días", proclamó.

La Casa Blanca anunció posteriormente que Obama y su familia viajarían por la noche hacia Hawai, el archipiélago del Pacífico en el que el presidente nació y en el que pasa habitualmente el período de las fiestas.

Pero Obama precisó que estaría de regreso en Washington "la semana próxima" para el reinicio de las discusiones presupuestales.

"Sentido de la perspectiva"

"En el momento en que dejamos la ciudad (Washington, NDLR) para reunirnos con nuestras familias durante las fiestas, espero que esto dé un poco de sentido de la perspectiva a todo el mundo", señaló.

El jueves,los republicanos no habían logrado ponerse de acuerdo sobre un "plan B", ratificando el punto muerto en que se encontraban las negociaciones entre Obama y Boehner.

El portavoz de Boehner, Brendan Buck, imputó este viernes la responsabilidad del bloqueo a Obama. "Seguimos esperando que (el presidente) demuestre su seriedad para evitar el precipicio fiscal", dijo, y comunicó que Boehner "volverá a Washington luego de Navidad, listo para hallar una solución que pueda ser adoptada por las dos cámaras".

"Yo no quiero que suban los impuestos. Los republicanos no quieren que suban los impuestos", dijo a su vez Boehner a los periodistas en el Capitolio, en Washington.

"Pero nosotros sólo controlamos la Cámara de Representantes. Los demócratas gobiernan", agregó.

La propuesta impositiva de Boehner es parte de un plan general para aumentar en 1 billón de dólares los ingresos sumados a recortes por 1 billón de dólares, principalmente en reducciones de los aportes del Estado para programas como Medicare, el seguro de salud para personas mayores de 65 años.

El 1 de enero expiran reducciones de impuestos para todos los contribuyentes, heredadas de la presidencia de George W. Bush, que los republicanos pretenden renovar.

Obama, en cambio, según recordó un portavoz de la Casa Blanca en la tarde del viernes, aspira a excluir de esas reducciones al 2% más rico de los estadounidenses, con ingresos superiores a los 250.000 dólares al año. Durante las negociaciones, el presidente ofreció a Boehner llevar ese piso a 400.000 dólares.

Los observadores estiman que Obama, claramente reelecto en noviembre, tiene cierta ventaja en esta enésima crisis con sus adversarios republicanos, puesto que en caso de que el bloqueo persista logrará lo que pretende: el alza de los impuestos para los más ricos, y la posibilidad de que el Congreso vote luego reducciones para la clase media.

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