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Preparándose usted y su hijo para una cita con el médico

Jupiterimages/www.jupiterimages.com

Un termómetro de oído hizo que la hija de 1 año de Rita Ho-Bezzola tuviera un ataque de llanto cuando una enfermera trató de tomarle la temperatura a la niña.

Posteriormente, Ho-Bezzola decidió comprar un termómetro en un minorista local de CVS y jugar a ser médico con su hija. A través de esa interacción, dijo, su hija aprendió cómo se usaría.

Cuando la niña regresó al consultorio del médico para un chequeo seis meses después y ver un termómetro no le molestó.

Ho-Bezzola era entonces madre primeriza. Ahora se da cuenta de que su hija no podía decir: “No sé qué es esa cosa” y expresar su miedo al objeto desconocido.

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Esta es solo una de las muchas experiencias que motivaron a Ho-Bezzola y sus cofundadores de Piper + Enza, un recurso en línea para padres que navegan por el sistema de atención médica, a aprender más sobre cómo las experiencias médicas negativas que afectan a los pacientes pediátricos y sus familias.

La compañera cofundadora Taraneh Arhamsadr dijo que cuando la organización estaba definiendo su misión y objetivos en 2021, su trabajo estuvo determinado en gran medida por una encuesta de 2018 realizada por el Hospital Infantil C.S. Mott de la Universidad de Michigan.

La encuesta nacional, que encuestó a padres de niños entre las edades de 2 y 5 años que tenían miedo de visitar al médico, encontró que el miedo de los niños afectaba las interacciones de sus padres con los proveedores de atención médica. Alrededor del 22% de los padres dijeron que era difícil concentrarse en lo que decía el médico o la enfermera, y el 9% dijo que a veces se olvidaban de hacer preguntas o plantear inquietudes porque su hijo estaba asustado o molesto durante la visita.

La encuesta también encontró que casi el 5% de los padres pospusieron vacunar a su hijo o cancelaron o retrasaron una cita debido al temor del niño de ir al médico.

Según Nemours Children’s Health, las preocupaciones de los niños sobre los exámenes médicos incluyen estar separados de sus padres, experimentar dolor, tener una mala interacción con el médico y tener un problema más grave de lo que sus padres están dejando ver.

Piper + Enza está trabajando para mejorar la experiencia que tienen los pacientes pediátricos y sus familias en los consultorios médicos, clínicas y hospitales. Con la colaboración de educadores de niños pequeños, especialistas en vida infantil, pediatras y psicólogos infantiles, la organización ofrece orientación de profesionales en el campo. También está creando conciencia sobre los especialistas en vida infantil, que son miembros del personal médico de apoyo disponibles para los padres y tutores cuando sus hijos van al hospital.

Preparándose para una visita al médico

Padres, prepárense. Cuando programe una cita para su hijo, ya sea un chequeo o un procedimiento de hospitalización, haga preguntas y comprenda cómo será el procedimiento para que pueda preparar a su hijo.

Ho-Bezzola y Arhamsadr dijeron que aprendieron a través de su investigación que una conversación abierta y honesta con su hijo puede hacer que la visita médica sea una experiencia más positiva. Si un niño va al médico para una vacuna o un análisis de sangre, por ejemplo, Kaiser Permanente dice que debe informarle al niño. Al igual que los adultos, la mayoría de los niños temen las agujas, pero los niños pueden afrontarlo mejor si saben qué esperar. Sugirió decirle a su hijo: “Necesitará obtener el medicamento a través de una aguja pequeña para mantenerse saludable, y puede sentirse como un pellizco o una picadura”. No decirle a su hijo la verdad puede provocar sentimientos de ansiedad, o peor aún, su hijo puede aprender a no confiar en lo que usted dice.

UCLA Health sugiere hablar con niños menores de 5 años uno o dos días antes de la experiencia médica. Los niños mayores deben tener entre unos días y una semana de aviso previo. Los tutores siempre deben alentar a sus hijos a hablar sobre sus sentimientos y hacer preguntas durante este tiempo, al mismo tiempo que validan esos sentimientos.

Antes de la visita médica, juegue a los médicos, lea libros y realice actividades artísticas que incorporen temas médicos, como usar vendas, bolas de algodón y gasas para hacer flores o un paisaje. Todas estas actividades pueden ayudar al niño a comprender cómo será la visita al médico, especialmente el juego de roles con un kit de médico de juguete. Piper + Enza publicó un libro para padres e hijos, “La diferencia entre agujas y fideos”, que ayuda a los niños a aprender más sobre por qué las personas reciben inyecciones, formas en que pueden prepararse y estrategias útiles para sobrellevar la situación. El libro también incluye una guía para padres de la especialista certificada en vida infantil Katie Taylor.

Si su hijo va al consultorio del médico para recibir una vacuna, dele la opción simple de sentarse en su regazo o sentarse solo.

El mayor consejo de Ho-Bezzola y Arhamsadr para los padres es mantener la calma. Cuanto menos ansioso esté, más tranquilo estará su hijo.

¿Qué es un especialista en vida infantil?

Lidiar con una enfermedad, lesión o tratamiento grave puede ser desafiante y estresante para los niños y sus familias, dijo Keri O’Keefe de Assn. of Child Life Professionals. Una visita al hospital es cuando un especialista en vida infantil puede intervenir para brindar apoyo.

El objetivo de un especialista certificado en vida infantil es garantizar una atención centrada en la familia. El especialista trabaja con todos los miembros de la familia inmediata que apoyan al paciente y los controla, que pueden incluir padres, tutores, hermanos y abuelos.

Erin Shields, especialista jefe del Children’s Hospital Los Angeles, dijo que una vez entró en una habitación del hospital y un abuelo le informó que el médico estaba hablando con el tutor del niño. Shields le hace saber a la abuela que está allí para apoyar a toda la familia.

“Y ves ese cambio físico en la postura y ese suspiro de alivio de, ‘Tienes razón, esto también me da mucho miedo, y puedo tener esos sentimientos realmente duros’”, dijo.

Un especialista apoya a todos proporcionando juegos terapéuticos, preparación para el procedimiento y educación que reduce el miedo, la ansiedad, el dolor y el sufrimiento de los pacientes y sus familias.

Por ejemplo, dijo Shields, sostuvo reuniones virtuales con padres antes de la pandemia de COVID-19 para ofrecer orientación sobre cómo hablar sobre un diagnóstico con los hermanos de un paciente.

“Nunca es la misma técnica para todas las familias, por lo que realmente nos gusta trabajar con ellos en ese proceso para crear una base de confianza”, dijo.

Aliviar la ansiedad que los miembros de la familia pueden sentir les permite creer que pueden “hacer esto” y superar cualquier tratamiento o procedimiento al que se someta su familiar, agregó Carol Hamamoto, gerente de vida infantil en Children’s Hospital Los Ángeles.

Shields agregó que esto ayuda a los padres a encontrar su voz porque “son la persona más importante en el equipo médico de su hijo”. Un tutor también es el defensor del niño, por lo que un especialista en vida infantil lo ayuda a sentirse capacitado para hablar y compartir sus preocupaciones.

O’Keefe dijo que estos especialistas apoyan a los pacientes jóvenes introduciendo estrategias de afrontamiento para ayudar a los niños con la ansiedad y el estrés de la hospitalización, preparándolos para procedimientos o tratamientos utilizando un lenguaje apropiado para su desarrollo y brindando apoyo y distracción durante los procedimientos médicos. Sus deberes también incluyen ofrecer oportunidades de juego y actividades expresivas para fomentar la normalidad y el crecimiento continuo durante su tratamiento o estadía en el hospital.

Una evaluación de un programa de vida infantil publicada por la revista Pediatrics en 2021 encontró que las intervenciones dieron como resultado menos angustia emocional, mejor afrontamiento general durante la estadía en el hospital, una comprensión más clara de los procedimientos y una recuperación física más positiva y un ajuste posthospitalario.

Otros estudios citados en el artículo de la revista encontraron que los especialistas en vida infantil juegan un papel importante en calmar los temores de los niños y dan como resultado una mayor satisfacción de los padres con toda la experiencia de cuidado.

Estos especialistas suelen prestar sus servicios en el departamento de emergencias, cuidados intensivos y unidades cardíacas, así como en los campos de oncología, duelo, anestesiología y radiología.

Hay 613 especialistas en vida infantil en California, una cifra que O’Keefe dijo que era la cifra más alta del país. Texas ocupa el segundo lugar con 595.

Un cuidador puede solicitar el apoyo de un especialista certificado en vida infantil, pero es posible que no haya uno disponible en todos los hospitales. La mayoría de los especialistas en California trabajan en hospitales más grandes, como el Centro Médico Cedars-Sinai, el Hospital Infantil de Los Ángeles, el Hospital Infantil de la Universidad de Loma Linda y los Hospitales Infantiles UCSF Benioff.

Si desea saber si el hospital o el equipo de atención de su hijo tiene un especialista en vida infantil en el personal, Hamamoto dijo que puede llamar y preguntar. Si viene de un consultorio pediátrico, dijo, siempre puede hacer que el médico escriba “los padres (o tutores, según sea el caso) quisieran solicitar servicios de vida infantil si están disponibles”.