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Presidente de Colombia sugiere impuesto a salida de capitales y provoca nerviosismo en mercados

Por Luis Jaime Acosta

BOGOTÁ, 6 oct (Reuters) -El presidente de Colombia, Gustavo Petro, agitó el jueves los mercados en los que el peso retrocedió frente al dólar luego que sugirió imponer un impuesto transitorio para evitar la salida de capitales especulativos y cuestionó la reciente alza de la tasa de interés por parte del Banco Central.

La moneda de Colombia, el peso, cerró el jueves con una caída de un 0,68% a 4.613,50 unidades por dólar, siguiendo el comportamiento de la jornada anterior cuando se desvalorizó un 1,89%. El peso acumula una devaluación de un 14,26% en lo que va del año.

Los agentes atribuyeron el comportamiento de la moneda a unas declaraciones del miércoles en la que Petro a través de Twitter cuestionó la decisión del Banco Central de subir hace una semana su tasa de interés en 100 puntos básicos a 10%, su nivel más alto desde julio del 2008.

Los comentarios de Petro, un economista de 62 años que en agosto asumió como el primer mandatario de izquierda en la historia de Colombia, se produjo después de que el Departamento Nacional de Estadística reveló el miércoles que la inflación en septiembre fue de un 0,93%, por encima de lo esperado por el mercado, con lo que el acumulado anual llegó a un 11,44%.

"El precio de los alimentos sigue jalonando el ritmo inflacionario de Colombia; esta vez menos por la inflación internacional, más por las inundaciones. Servicios de energía disminuyen su impacto. ¿Sirve subir la tasa de interés para contener la inflación?: No", dijo el presidente en Twitter.

Petro sostuvo que la decisión solo trasladará la recesión mundial a la economía colombiana afectando el crecimiento económico y el empleo.

El mandatario también sugirió un impuesto transitorio de remesas a los capitales que salen de Colombia al exterior.

"La intención real de subir los intereses internos, en contra de nuestra propuesta, tiene que ver es con evitar salida de capitales por el ascenso de la tasa de interés de los Estados Unidos. Se podía evitar con un impuesto transitorio de remesas a capitales golondrinas", aseguró Petro.

El presidente anunció que su Gobierno profundizará su política contra la inflación con medidas estructurales como la reforma tributaria a grandes fortunas, el subsidio a fertilizantes, la reforma agraria, la alimentación en barrios pobres, y el cambio de la formula tarifaria de energía.

CRÍTICAS DE EXMINISTROS DE HACIENDA

Al menos cinco exministros de Hacienda cuestionaron los comentarios de Petro y aseguraron que causan incertidumbre en el mercado y los inversionistas.

"Crea estupor en los mercados y desconcierto", dijo el exministro de Hacienda Juan Camilo Restrepo. "No es bien visto en los mercados un presidente disparando contra el Banco de la República por eso le quita credibilidad a toda la institucionalidad económica del país".

Después del alza de la semana pasada, la Junta Directiva del Banco Central reconoció que podrían ser necesarios aumentos adicionales en la tasa de interés en los próximos meses para hacer que la inflación converja a la meta de 3,0% anual.

El exministro de Hacienda Juan Carlos Echeverry opinó que la única herramienta para combatir la inflación en la actual coyuntura internacional es el alza de las tasas.

"Dejen al Banco de la República hacer lo que está haciendo, todos los bancos centrales están aumentando las tasas de interés para bajar la inflación. Eso es doloroso en el corto plazo", aseguró Echeverry. "Esa es la receta".

El analista y fundador de Colombia Risk Analysis, Sergio Guzmán, opinó que, aunque Petro solo puede cambiar la composición de la junta directiva del banco central en su segundo año de Gobierno, sus comentarios presentan un nivel de riesgo político sobre lo que podría decidir en el futuro.

En la noche del jueves el ministro de Hacienda, José Antonio Ocampo, descartó la posibilidad de imponer control de cambios o impuestos a los egresos de capital.

"Yo quiero señalar, en forma muy enfática que, en nombre del presidente de la República, que el Gobierno no va a proponer control de cambios ni va a poner impuestos a los egresos de capital", dijo el funcionario a periodistas después de que las comisiones económicas el Congreso aprobaron en primer debate un proyecto de reforma tributaria.

"En otras palabras no hay ningún temor para estos inversionistas. Celebramos muy enfáticamente que los capitales extranjeros estén ingresando al país a través de las inversiones de portafolio para invertir en TES, ellos son los primeros inversionistas y les seguimos dando la bienvenida", concluyó.

(Reporte de Luis Jaime Acosta)