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La princesa de Seborga explica por qué es el nuevo destino de lujo que destrona a Mónaco

Puede que Italia sea mejor conocida por sus ciudades históricas y sus deslumbrantes paraísos costeros, pero las ciudades en las cimas de las colinas y los borghi (retrocesos medievales que se encuentran desde el norte alpino hasta Sicilia) también atraen a multitudes de visitantes: más de tres millones viajan solo hasta San Gimignano cada año .

Si bien las cimas de colinas más populares se encuentran en Toscana y Umbría, encontrarás la más inusual, Seborga, en la Riviera italiana occidental, no lejos de la frontera francesa. Sí, Seborga tiene todas las comodidades que uno podría esperar de una ciudad italiana en las colinas: un palacio fortaleza, callejones adoquinados de apenas un brazo de ancho, vistas impresionantes y cocina rústica hiperlocal, pero además tiene una cabecera ceremonial. del estado quién es un príncipe o princesa electo, su propia moneda, sellos e himno nacional. La historia reciente de Seborga, a diferencia de la de cualquier otro pueblo de Italia, se centra en una búsqueda de décadas para convertirse en un principado independiente, como Mónaco, que en los días despejados se puede ver desde uno de sus miradores.

 

Saborgna
Seborga se encuentra en la Riviera italiana occidental, no lejos de la frontera francesa

 

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"Obviamente espero lograr la independencia de Seborga , lo cual admito que es muy complejo", dice Nina Menegetto, elegida princesa en 2019 para un mandato de siete años. "[Esto] llevará mucho tiempo, pero nada es imposible, así que seguimos trabajando en ello. Todos los ciudadanos que votaron por mí creen en esta causa, por eso no quiero decepcionarlos. Tarde o temprano nuestro sueño podría hacerse realidad".

Como muchos lugares de Italia, Seborga tiene un pasado complicado. Los gobernantes cambiaron, se negociaron tratados y los rastros documentales se volvieron difíciles de seguir. Una vez propiedad de los condes de Ventimiglia, Seborga fue donada a los monjes benedictinos con base en las islas Lérin (frente a la costa de Cannes) y se convirtió en un "Principado Imperial" en el Sacro Imperio Romano Germánico durante el siglo XI. En 1729, el rey de Cerdeña quiso comprar Seborga a los monjes, pero los documentos legales para certificar la nueva propiedad aparentemente no estaban registrados correctamente. Más tarde, cuando el Reino de Cerdeña se convirtió en el Reino de Italia, el principado, según una línea de razonamiento, técnicamente no aceptó el viaje. Lo mismo ocurrió cuando Italia se convirtió en república en 1946.

Menos de dos décadas después, Giorgio Carbone, un empresario de flores, tras descubrir la omisión a través de una investigación en los archivos del Vaticano, decidió presionar por la independencia de Seborga, exponiendo la idea a los residentes de la ciudad, quienes votaron su aprobación, y eligieron a Carbone príncipe para vida en 1963. Carbone supervisó la creación de una constitución, moneda y sellos para el principado .

 

 

Si bien los habitantes de Seborga acogieron con entusiasmo el resurgimiento de su condición de principado, los poderes fácticos (los funcionarios en Roma) se mostraron menos optimistas. El gobierno italiano reconoce hoy a Seborga sólo como una comuna de Imperia.

"Actualmente estamos gobernados por Italia, por lo que debemos respetar la ley italiana ", dice la princesa Nina. "Pero la comuna también sabe que el Principado de Seborga tiene una gran influencia en el turismo y que nuestra historia es única. Colaboramos de muchas maneras". Puede utilizar moneda y sellos de Seborga en el principado/ciudad siempre que utilice moneda y sellos italianos junto con ellos. Los sellos y monedas se pueden comprar online o en la tienda de souvenirs de Seborga. Laura di Bisceglie, hija del Príncipe Giorgio I, quien fue su secretaria, es propietaria de la popular tienda Il Cavaliere, con artículos y recuerdos históricos.

 

Las principales industrias de Seborga

 

Incluso si Roma no reconoce a Seborga como una micronación, la búsqueda de la independencia ha ayudado a elevar el perfil de esta ciudad montañosa de la Riviera occidental, que como muchas en Italia, busca definir un futuro viable. La princesa Nina señala que la agricultura sigue siendo la principal fuente de ingresos de los habitantes de Seborga , seguida del turismo, sector que espera promover con varios proyectos para aumentar el empleo. Se está construyendo un gran hotel, aunque el Covid y la guerra en Ucrania han frenado su avance.

 

Seborna cuenta con bandera y moneda propia pero debe respetar las leyes de Italia
Seborga cuenta con bandera y moneda propia pero debe respetar las leyes de Italia

 

"Esto tendría un gran impacto en la infraestructura de Seborga y daría muchos puestos de trabajo a la población local que actualmente necesita ir a trabajar a los pueblos o ciudades vecinas, ya que no hay suficiente trabajo en Seborga", afirma. "Eso significa que incluso la generación más joven podría quedarse en Seborga. Si bien Seborga cuenta con alojamiento y desayuno, el hotel añadiría otra dimensión al turismo, como destino de retiro de salud y bienestar. Seborga es un lugar impresionante y tranquilo, ideal para largas caminatas, caminatas, ciclismo de montaña y paseos a caballo", señala.

Es fácil llegar a Seborga desde ciudades de la Riviera como Bordighera o San Remo, y desde partes de la Costa Azul. (Mónaco está a menos de una hora en auto). La carretera de montaña a Seborga desde Bordighera es pintoresca, sinuosa y la mejor manera de recorrerla es solo para conductores expertos. Un "cruce fronterizo" marca la entrada a Seborga.

Una buena primera parada es el Palazzo dei Monaci en la plaza principal de la ciudad, Piazza San Martino. El palacio fue utilizado alguna vez por los monjes benedictinos, cuya orden gobernaba el principado, y como casa de moneda donde se producía la moneda de Seborga. Cerca se encuentra la Iglesia de San Martino, con una fachada barroca bellamente decorada con frescos, pinturas de época y una exquisita escultura de madera, la Virgen con el Niño, del siglo XVI. El Museo Luigini: Colección Minervini inauguró recientemente y exhibe monedas antiguas del principado, llamadas Luigini, que datan del siglo XVII. Puedes ver la maquinaria utilizada para acuñar las monedas en el Museo Mint de al lado. (Están ubicados en el Vicolo Chiuso en el centro de Seborga).

 

Seborgna
Seborga

 

La iglesia medieval de San Bernardo, a la entrada de Seborga, es otro sitio digno de mención. Se convierte en el centro de actividades del Día Nacional de Seborga, el 20 de agosto (solemnidad de San Bernardo), y es donde se corona al príncipe o princesa electo. La princesa Nina presentó un nuevo papel moneda en la celebración nacional de este año .

Para disfrutar de vistas panorámicas de las costas y el campo italiano y francés, diríjase al Belvedere en la plaza Martiri Patrioti. Aquí, puestos de centinela pintados con los colores nacionales de Seborga flanquean un antiguo canon; El primer domingo de mes hay un cambio de guardia en el principado marcado por un saludo. Pero la plaza Matiri Patrioti tiene otros acontecimientos: los jueves y sábados por la noche en verano acoge veladas de comida, vino y música. También este verano, pero en Via Matteotti, se realizará una exposición especial, "Seborga Once Upon A Time", que destaca la historia del destino con fotografías, instrumentos musicales antiguos de un destacado coleccionista local y obras de artistas de la zona. (El espectáculo se extenderá hasta finales de septiembre).

Hay otros proyectos que destacarán a Seborga en el futuro . Se está preparando una película, "Cooking Up A Country", sobre el principado. La película, basada en una novela de James Vasey, será producida por Muriel Horst; ambos son residentes de Seborga. Otra iniciativa, "Porte Dipinte", verá artistas que vendrán a Seborga para pintar puertas abandonadas en el pueblo, con un evento de lanzamiento en la primavera de 2024.

"Quiero poner a Seborga en el mapa y que la gente recuerde este lugar mágico", dice la princesa Nina sobre lo que espera lograr durante su mandato como funcionaria electa. "El mundo está lleno de noticias tristes, por eso nuestra historia de cuento de hadas hace que la gente sueñe y escape de la realidad por algún tiempo". Y aunque el camino hacia la independencia no será fácil, ella planea seguir trabajando duro para lograrlo. "Nada es imposible", dice. "Todos nuestro objetivo es hacer realidad la visión del ex Príncipe Giorgio.


*Nota publicada originalmente en Forbes EE.UU.