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Puerto Rico solicita a Biden dispensa temporal a leyes de cabotaje por crisis

San Juan, 27 sep (EFE).- El gobernador de Puerto Rico, Pedro Pierluisi, solicitó este martes al presidente estadounidense, Joe Biden, una dispensa temporal a la Ley Jones para que barcazas de bandera extranjera provenientes de Estados Unidos puedan transportar combustible a la isla.

En una carta, Pierluisi explicó que, como consecuencia de la emergencia ocasionada por el huracán Fiona que afectó el sistema eléctrico de Puerto Rico, ha incrementado significativamente la demanda de combustible en la isla y este empieza a escasear.

La Ley Jones, conocida como de cabotaje, limita el comercio con la isla y es con frecuencia criticada, más en momentos de crisis como el actual y cuando hay un barco con diésel sin poder descargar el combustible por falta de permiso.

Según el comunicado gubernamental, las autoridades puertorriqueñas, en colaboración con la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA), están comprando y distribuyendo diésel a las instalaciones críticas.

Al mismo tiempo, ha aumentado la demanda entre los ciudadanos y las industrias, lo que afecta la disponibilidad de combustible y los distribuidores ya informaron que el suplido de diésel está disminuyendo rápidamente y antes de lo anticipado.

"Estoy solicitando al Departamento de Seguridad Nacional una dispensa temporera a los requerimientos de la Ley Jones para asegurar que tengamos abastos suficientes de combustibles como el diésel", dijo el gobernador.

Pierluisi agregó que esto es con el objetivo de que "no se comprometa el servicio de energía eléctrica en ninguna facilidad crítica, a la vez que las empresas también pueden garantizar la continuidad de sus servicios".

El mencionado barco, con 300.000 barriles de diésel, se encuentra desde el domingo frente a la costa puertorriqueña de Peñuelas a la espera de permiso federal para poder descargar el combustible.

El presidente de la Cámara de Representantes, Rafael "Tatito" Hernández, urgió también este martes a la Casa Blanca a acelerar la dispensa para que el barco descargue en la isla.

La Ley Jones estipula que si un barco se mueve entre dos puertos de Estados Unidos debe tener bandera estadounidense y contar con tripulación estadounidense.

En este caso, el barco proviene de Texas (EE.UU.) pero tiene bandera extranjera, por lo que la ley impide el desembarco del diésel sin un permiso previo.

Ante la falta de servicio eléctrico, que sigue afectando a un 30 % de los abonados en la isla, muchas industrias, negocios y particulares están usando generadores que requieren combustible para funcionar.

El huracán, que tocó tierra en el suroeste de Puerto Rico el pasado 18 de septiembre, causó daños catastróficos en la isla, lo que llevó al Gobierno federal a declarar un estado de Desastre Mayor.

(c) Agencia EFE