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Pulpos hembras arrojan conchas a los machos que las molestan, según científicos

·3  min de lectura

Se ha observado que las hembras de pulpo lanzan limo, conchas y algas a los machos durante intentos de apareamiento no deseados.

Unas imágenes de pulpos frente a la costa de Australia revelaron que estos animales de ocho patas “utilizan de forma coordinada los brazos, la telaraña y los chorros de agua del sifón, lo que hace que el material sea proyectado a la fuerza a través de la columna de agua, golpeando a veces a otros pulpos”.

Investigadores de Australia, EE.UU. y Canadá estudiaron vídeos de pulpos en la naturaleza y descubrieron que las hembras eran generalmente más propensas que los machos a lanzar cosas.

En un caso, en diciembre de 2016, un solo pulpo hembra lanzó material 10 veces, y cinco de ellas golpearon a un macho en una guarida adyacente, que, según los científicos, había intentado varias veces aparearse con ella.

“Los 10 lanzamientos de la hembra fueron total o parcialmente lanzamientos de limo. En uno de los golpes, los movimientos preparatorios de la hembra incluyeron un giro hacia el macho, llevando al macho directamente a la trayectoria del lanzamiento”.

El artículo de investigación preimpreso, titulado “In the Line of Fire: Debris Throwing by Wild Octopuses”, señaló: “esta secuencia también es notable por los comportamientos del macho que era el aparente objetivo de los golpes.

“En cuatro casos, el macho se agachó durante el proceso del lanzamiento en sí, y en el transcurso de la secuencia, estos movimientos se produjeron antes en relación con el lanzamiento. En los dos primeros casos, el objetivo se agachó después del lanzamiento; en los dos últimos, se agachó antes del lanzamiento, durante los movimientos preparatorios del lanzador”.

En otros casos, los investigadores comprobaron que otros pulpos levantaban los brazos en dirección al lanzador pero no se agachaban. A veces, los peces eran golpeados en lugar de los pulpos.

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No se observó que los pulpos golpeados “devolvieran el fuego” y lanzaran de nuevo el limo o las conchas.

El lanzamiento de objetos no es un comportamiento común en los animales, aunque se sabe que los chimpancés y los capuchinos, los elefantes, las mangostas y las aves lo hacen. También se han observado acciones relacionadas con el lanzamiento en otras especies animales, como el lanzamiento de pelos irritantes por parte de las arañas y el lanzamiento de agua por parte de los peces arqueros.

En general, se considera que lanzar es una acción específicamente humana, que desempeñó un papel importante en nuestra evolución.

Pero los investigadores afirman: “el lanzamiento de material por parte de los pulpos salvajes es común, al menos en el sitio descrito aquí”.

“Estos lanzamientos se realizan recogiendo material y sujetándolo con los brazos, para luego expulsarlo bajo presión.

“La fuerza no es impartida por los brazos, como en un lanzamiento humano, sino que los brazos organizan la proyección de material por el chorro”.

Concluyeron que los pulpos pueden “añadirse definitivamente a la corta lista de animales que regularmente lanzan o propulsan objetos, y provisionalmente a la lista más corta de los que dirigen sus lanzamientos sobre otros animales”, añadiendo: “Si efectivamente se dirigen a ellos, estos lanzamientos se dirigen a individuos de la misma población en interacciones sociales, la forma menos común de lanzamiento no humano”.

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