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Reportan más de 5.000 casos de viruela del mono a nivel mundial

·2  min de lectura

En su informe más reciente, la OMS (Organización Mundial de la Salud) reportó 5.322 casos confirmados y una muerte a causa de la viruela del mono a nivel mundial. Se trata de un aumento de 55,9 por ciento respecto al recuento anterior fechado el 22 de junio, cuando se contabilizaron 3.413 casos.

De acuerdo con la OMS, esta afección no representa una emergencia de salud pública; también han aseverado que no tiene un alcance internacional. Esto pese a que los casos se han triplicado en Europa, ya que la región concentra el 90 por ciento del total global; al menos 31 países del área tienen casos identificados.

Según los informes de salud, el 99 por ciento de los casos reportados han sido en hombres que tienen sexo con hombres; muy pocos casos se han registrado por contactos en el hogar e, inclusive, en niños. Entre los síntomas más frecuentes, se encuentran dolor de cabeza, fatiga, fiebre, dolor muscular y vómitos.

Desde el pasado mes de mayo, se ha registrado un aumento inusual de casos de viruela del mono fuera de los países de África, en los que el virus circula habitualmente. Cabe mencionar que esta enfermedad no es nueva, es conocida desde 1970 y es menos peligrosa y contagiosa que la viruela, erradicada en 1980.

¿Qué es la viruela del mono?

De acuerdo con la OPS (Organización Panamericana de la Salud), la viruela es una ‘zoonosis’, es decir, esta afección se transmite de animales a seres humanos, generalmente en zonas boscosas de África central y occidental; además, las relaciones sexuales podrían tener un rol importante en el contagio.

Hasta el momento, se tiene conocimiento que el virus pertenece a la familia de la viruela, que se definen como los ‘ortopoxvirus’, según los expertos. Una de las primeras manifestaciones de esta afección son las erupciones pustulosas –grano repletos de pus– y puede tener variaciones leves e, inclusive, más graves. La OPS asegura que también podría causar la muerte.

En África, una de las zonas que han sido más afectadas por este virus, la tasa de letalidad –sobre todo en niños– es de entre 4 y 22 por ciento.

La viruela del mono puede propagarse a través del contacto cercano con una persona infectada, a través de piel lesionada, vías respiratorias e, incluso, por tener relaciones sexuales desprotegidas con individuos portadores del virus. Se estima que, el periodo de incubación de este virus es de 6 a 13 días; en algunos casos, pueden ser hasta más de 20 días.

Aunque se denomina “viruela del mono”, este también puede estar presente en roedores, marsupiales o primates, por lo que la OPS recomienda no manipular este tipo de animales.

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