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Cómo Rusia explota a celebridades estadounidenses como táctica de desinformación

El presidente ruso, Vladímir Putin, visita el estudio de animación Mechtalet en la ciudad de Jabárovsk, en el extremo oriental de Rusia, el 11 de enero de 2024.  (Sputnik/Alexander Ryumin/Kremlin vía Reuters. Imagen proporcionada por terceros)
El presidente ruso, Vladímir Putin, visita el estudio de animación Mechtalet en la ciudad de Jabárovsk, en el extremo oriental de Rusia, el 11 de enero de 2024. (Sputnik/Alexander Ryumin/Kremlin vía Reuters. Imagen proporcionada por terceros) (via REUTERS / Reuters)

El Kremlin ha desencadenado una nueva arma en su guerra de desinformación con Occidente: el cameo falso de celebridades: “Hola, Volodímir, soy Elijah”, dijo el actor Elijah Wood en un video montado de tal manera que parecía que Wood se estaba dirigiendo al presidente ucraniano Volodímir Zelenski.

El actor, mejor conocido por interpretar a Frodo Bolsón en “El Señor de los Anillos”, instó al mandatario a someterse a un tratamiento por abuso de drogas y alcohol. “Espero que recibas la ayuda que necesitas”, terminó Wood.

El video se grabó en Cameo, una aplicación popular, aunque enfrenta dificultades, en la que los usuarios pueden pagar por mensajes personalizados de personajes famosos; en el caso de Wood, a partir de 340 dólares.

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Aunque era un video genuino, fue reutilizado como parte de los intentos de Rusia para denigrar falsamente a Zelenski y retratarlo como un neonazi drogadicto. A partir de julio, según un informe que publicó el jueves el Centro de Análisis de Amenazas de Microsoft, el video y otros similares rebotaron en las redes sociales rusas y terminaron por aparecer en organizaciones noticiosas propiedad del gobierno o bajo su control.

También con otros artistas

Otras celebridades utilizadas en los videos —todos sin saberlo, al parecer— fueron Shavo Odadjian, un músico y productor, así como los actores John McGinley, Dean Norris, Priscilla Presley y Kate Flannery. Mike Tyson, un excampeón de boxeo de los pesos pesados, aparece en un video extraído de su propia página promocional en Cameo. Fue reutilizado sin ninguna grabación de su voz, aunque una voz en off entona una petición similar a Zelenski.

Flannery, conocida por su papel en la serie cómica de televisión “La oficina”, sostiene una botella de whisky de manera provocadora antes de ponerse seria en su mensaje. “En serio, será maravilloso”, dice. “Simplemente, hazlo”.

La campaña fue parte de una ola que se llevó a cabo en semanas recientes, la cual buscaba conseguir apoyo a favor de la guerra en Rusia, mientras en el extranjero se avivaba la oposición a ésta.

“Los operadores cibernéticos y de influencia rusos han demostrado adaptabilidad a lo largo de la guerra en Ucrania, probando nuevas maneras de ganar ventaja en el campo de batalla y debilitar las fuentes de apoyo interno y externo de Kiev”, escribió Microsoft en su informe, para referirse a la capital de Ucrania.

Cameo señaló en un comunicado que los videos como este violaban las normas de la comunidad de la empresa. “En los casos en los que se corroboren estas violaciones, Cameo suele tomar medidas para eliminar el contenido problemático y suspender la cuenta del comprador para ayudar a evitar más problemas”, mencionó el comunicado.

Las celebridades utilizadas en los videos no respondieron a las solicitudes de comentarios, pero un representante de Wood comentó que, aunque el actor había grabado el mensaje en Cameo, “de ninguna manera estaba dirigido a Zelenski ni tenía nada que ver con Rusia, Ucrania ni la guerra”.

La novedad de aprovechar cameos disponibles a nivel comercial enfatiza el ingenio —y la persistencia— del empeño de Rusia para intentar justificar su guerra en Ucrania. Aunque los investigadores de Microsoft no determinaron el origen exacto de los videos, los expertos que revisaron los hallazgos señalaron que la campaña tenía las características distintivas de anteriores operaciones encubiertas de información desde Rusia.

De otras maneras

Otra campaña comenzó el mes pasado con publicaciones en Facebook y en la plataforma de redes sociales X, antes conocida como Twitter. Los mensajes incluían fotografías de más de 75 celebridades de todo el mundo —entre ellas Oprah Winfrey y el futbolista portugués Cristiano Ronaldo— con citas en bloque que hacían eco de mensajes clave de la propaganda del Kremlin, según Antibot4navalny, un prominente grupo de voluntarios anónimos que ha expuesto las labores de troles rusos en línea.

“Sé que Estados Unidos hizo explotar los Nord Streams”, mencionaba una publicación acompañada de una fotografía de Beyoncé, en referencia a los gasoductos submarinos destruidos en el mar Báltico en septiembre de 2022. “¿En serio alguien piensa lo contrario?”. Las mismas frases aparecieron en una publicación con una foto del empresario multimillonario Richard Branson.

De hecho, las agencias de inteligencia estadounidenses y europeas tienen evidencias que sugieren que agentes de inteligencia ucranianos realizaron el ataque contra el oleoducto.

El grupo de voluntarios anónimos, cuyo nombre hace referencia a Alexéi Navalny, líder de la oposición rusa encarcelado, atribuyó la campaña a una operación de información coordinada que se llama Doppelgänger. Desde 2017, Doppelgänger ha estado vinculado a una gran variedad de iniciativas, incluida la creación de sitios web falsos que se hacen pasar por organizaciones de noticias reales en Europa y Estados Unidos.

Según los investigadores del grupo y otras personas, los últimos intentos de Rusia han recibido el apoyo de la inteligencia artificial, sobre la cual los expertos han advertido que podría acelerar la producción y diseminación de la desinformación.

El Instituto para el Diálogo Estratégico, una organización de investigación con sede en Londres que rastrea el extremismo en línea, informó el martes que había descubierto una red de 64 cuentas de bots en X que parecían estar utilizando contenido que había generado el chatbot de inteligencia artificial ChatGPT para criticar a Navalny y a su organización, la Fundación Anticorrupción.

El presidente de Ucrania, Volodímir Zelenski, en la plaza principal de Jersón, Ucrania, el 14 de noviembre de 2022. (Finbarr O
El presidente de Ucrania, Volodímir Zelenski, en la plaza principal de Jersón, Ucrania, el 14 de noviembre de 2022. (Finbarr O'Reilly/The New York Times)

Aunque el contenido tenía algunas peculiaridades y rarezas, incluida una respuesta en X con el descargo de responsabilidad de ChatGPT contra el discurso de odio o el acoso, el informe del instituto mencionó que las capacidades de las herramientas de inteligencia artificial dificultaban cada vez más poder distinguir entre el contenido generado de manera artificial y el creado por humanos.

Según el informe, “para la mayoría de la gente que se desplaza de manera informal por una plataforma como X, el contenido podría pasar por auténtico con facilidad”.

Los videos de Cameo tuvieron el beneficio de ser grabaciones reales. Aparecieron por primera vez en cuentas de redes sociales rusas, como Telegram y VKontakte, cuyo contenido se apega mucho a los puntos de vista del Kremlin. Casi todos estaban en ruso, lo cual sugiere que el público de la campaña eran los ciudadanos rusos.

Tsargrad, una red de medios propiedad de Konstantin Malofeyev —un empresario conservador que ha recibido sanciones de Estados Unidos desde 2014 por su apoyo a la invasión inicial rusa de Crimea y al este de Ucrania en ese momento—, luego amplificó las publicaciones.

Después aparecieron artículos sobre los videos en organizaciones informativas como la agencia estatal de noticias RIA Novosti y el periódico oficial Rossiyskaya Gazeta.

c.2023 The New York Times Company

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