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Tesla desecha plan de autos bajo costo en medio de competencia china de vehículos eléctricos

El logotipo de Tesla expuesto en la feria Everything Electric, en Londres

Por Hyunjoo Jin, Norihiko Shirouzu y Ben Klayman

5 abr (Reuters) - Tesla canceló los planes para fabricar un auto de bajo costo con el que los inversores contaban para impulsar su crecimiento hasta convertirse en un fabricante de automóviles de gran consumo, según tres fuentes familiarizadas con el asunto y mensajes de la compañía vistos por Reuters.

El fabricante de automóviles continuará desarrollando robotaxis de auto-conducción en la misma plataforma de vehículos pequeños, dijeron las fuentes.

La decisión representa el abandono de un objetivo que el jefe de Tesla, Elon Musk, ha caracterizado a menudo como su misión principal: coches eléctricos asequibles para las masas.

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Su primer "plan maestro" para la empresa en 2006 preveía fabricar primero modelos de lujo y luego utilizar los beneficios para financiar un "coche familiar de bajo costo".

Desde entonces, ha prometido repetidamente un vehículo así a inversores y consumidores. En enero, Musk dijo a los inversores que Tesla tenía previsto iniciar la producción del modelo asequible en su fábrica de Texas en la segunda mitad de 2025, tras un informe exclusivo de Reuters en el que se detallaban esos planes.

El modelo actual más barato de Tesla, el sedán Model 3, se vende al por menor por unos 39.000 dólares en Estados Unidos. Se esperaba que el vehículo nivel básico a veces descrito como el Modelo 2, ahora desaparecido, comenzara en unos 25.000 dólares.

El duro revés ocurre cuando Tesla se enfrenta a la feroz competencia mundial de los fabricantes chinos de vehículos eléctricos que inundan el mercado con autos de precios tan bajos como 10.000 dólares. El plan de robotaxis sin conductor, que podría llevar más tiempo, presenta un reto de ingeniería mayor y más riesgos regulatorios.

Dos fuentes dijeron que se enteraron de la decisión de Tesla de descartar el Modelo 2 en una reunión a la que asistieron decenas de empleados, y uno de ellos dijo que la reunión fue fines de febrero.

"La directiva de Elon es apostar por el robotaxi", dijo esa persona.

La tercera fuente confirmó la cancelación y dijo que los nuevos planes prevén la producción de robotaxis, pero en volúmenes mucho menores que los proyectados para el Model 2.

Varios mensajes de la compañía fueron revisados por Reuters sobre la decisión, incluido uno el 1 de marzo de un gerente de programa no identificado para el automóvil asequible, en el que discutía la desaparición del proyecto con el personal de ingeniería.

Una cuarta persona con conocimiento de los planes de Tesla se mostró optimista sobre la decisión de abandonar la estrategia del auto barato en favor de los robotaxis, un área que Musk ha imaginado como el futuro de la movilidad. La fuente advirtió que los planes de producto de Tesla podrían volver a cambiar en función de las condiciones económicas.

Si Tesla hubiera seguido adelante con el coche de bajo costo, no habría llegado al mercado hasta la segunda mitad de 2025, según las estimaciones de la empresa. Pero el negocio de los vehículos eléctricos básicos ya está saturado con los atractivos modelos de BYD y muchas otras marcas chinas.

(Reportajes de Hyunjoo Jin en San Francisco, Norihiko Shirouzu en Austin y Ben Klayman en Detroit; editado en español por Héctor Espinoza)