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Truth Social tiene una ventaja frente a otras aplicaciones rivales de derecha que flaquean

El expresidente Donald Trump, presunto candidato republicano a la presidencia, en un acto de campaña en Schnecksville, Pensilvania, el 13 de abril de 2024. (Michelle Gustafson/The New York Times)
El expresidente Donald Trump, presunto candidato republicano a la presidencia, en un acto de campaña en Schnecksville, Pensilvania, el 13 de abril de 2024. (Michelle Gustafson/The New York Times)

Después de que el expresidente Donald Trump fue expulsado de Twitter en 2021, los emprendedores conservadores se apresuraron a promover alternativas de redes sociales a la medida de él y sus seguidores.

Estaban Parler y Gab, sitios similares a Twitter populares entre las personas que irrumpieron en el Capitolio de Estados Unidos el 6 de enero. Luego, llegó Gettr, una aplicación de redes sociales que creó uno de los exasesores de Trump.

Ese campo abarrotado se ha reducido ahora y le ha dado una ventaja a Truth Social, la plataforma que posee la empresa de Trump y en la que él es la atracción principal.

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En marzo, Truth Social registró 1,5 millones de visitantes únicos en Estados Unidos cuando su empresa matriz empezó a cotizar en los mercados públicos, un incremento del 130 por ciento en comparación con el mes anterior, según Similarweb, una empresa de datos que monitorea el tráfico web. Aunque el número de visitantes de la aplicación fue minúsculo comparado con el de los principales sitios de redes sociales, fue trece veces superior al total combinado de Parler y Gettr.

La competencia más cercana de Truth Social fue Gab, un caldo de cultivo de publicaciones antisemitas y racistas, la cual atrajo a 246.000 visitantes únicos en marzo, según Similarweb. (Andrew Torba, el fundador de Gab, rebatió esa cifra, al afirmar que Gab tuvo unos 6,5 millones de visitantes únicos en marzo, pero sus cifras no se pudieron verificar de forma independiente).

El desempeño de Truth Social tiene consecuencias importantes para las finanzas de Trump. Cuando la empresa matriz de la aplicación, Trump Media & Technology Group, empezó a cotizar en el Nasdaq el mes pasado, alcanzó una valuación de 8000 millones de dólares. Trump, quien posee casi el 58 por ciento de la empresa, de repente se volvió más rico por miles de millones de dólares, lo cual le ofreció un salvavidas financiero mientras enfrenta el pago de cientos de millones de dólares en facturas legales relacionadas con los casos civiles y penales en su contra.

Jason Miller, al centro, uno de los exasesores del expresidente Donald Trump, quien lanzó Gettr, un sitio parecido a Twitter dirigido a conservadores, en una reunión para ver contenido en línea en Des Moines, Iowa, el 15 de enero de 2024. (Doug Mills/The New York Times)
Jason Miller, al centro, uno de los exasesores del expresidente Donald Trump, quien lanzó Gettr, un sitio parecido a Twitter dirigido a conservadores, en una reunión para ver contenido en línea en Des Moines, Iowa, el 15 de enero de 2024. (Doug Mills/The New York Times)

Sin embargo, el hecho de que Truth Social sea más popular que algunos de sus competidores no significa que tenga un negocio viable.

Desde marzo, el precio de las acciones de Trump Media se ha desplomado y ha reducido la participación de Trump a unos 2000 millones de dólares. En informes de valores de este mes, la empresa reveló que sus ingresos para 2023 fueron de 4,1 millones de dólares, todos procedentes de la publicidad, con pérdidas de 58 millones de dólares.

Truth Social ha superado a la competencia sobre todo porque sus rivales han flaqueado. Gettr se sumió en la incertidumbre el año pasado, cuando un inversor clave fue arrestado bajo cargos de fraude. Gab no está disponible en las principales tiendas de aplicaciones, las cuales la prohibieron en 2017 por permitir el discurso de odio. Y Parler está intentando preparar un regreso, después de cerrar de manera temporal hace un año en medio de una reestructuración de los dueños.

Truth Social es “la mejor de varias plataformas impopulares o muy de nicho”, afirmó Josephine Lukito, experta en redes sociales de la Universidad de Texas, campus Austin, quien ha estudiado Truth Social. “Incluso con Donald Trump, no tiene el nivel de popularidad que tiene una plataforma tradicional”.

Truth Social sigue muy lejos de X, antes conocida como Twitter, la cual levantó las restricciones a las voces políticas marginales desde que Elon Musk la compró en 2022. X tuvo casi 115 millones de visitantes únicos en marzo, más de 75 veces el tráfico de la plataforma de Trump, según Similarweb.

En un comunicado, Shannon Devine, vocera de Trump Media, mencionó que Truth Social tenía una audiencia muy involucrada de “millones de usuarios”, con miles de nuevos miembros cada día. Devine señaló que la empresa tenía más de 200 millones de dólares en el banco y ninguna deuda.

Trump Media no ha revelado mucho sobre el nivel de actividad en Truth Social. En sus documentos corporativos, la empresa omite datos que las empresas de redes sociales suelen seguir de cerca, como la cantidad de usuarios activos mensuales o diarios. La empresa no se ha “basado en ninguna métrica clave de rendimiento particular para tomar decisiones comerciales u operativas”, pues esas estadísticas promueven “la toma de decisiones a corto plazo”, según uno de los documentos.

No obstante, Truth Social disfruta de una ventaja crucial sobre otras aplicaciones de derecha: Trump.

Por ahora, Gab sigue siendo el competidor más cercano de Truth Social. Sin embargo, la plataforma, fundada en 2016, ha enfrentado problemas durante años. En 2017, Google y Apple la eliminaron de sus tiendas de aplicaciones, para lo cual citaron la proliferación del discurso de odio.

El tráfico mensual promedio de Gab disminuyó casi un 40 por ciento de 2022 a 2023, según Similarweb. En un correo electrónico, Torba, de Gab, mencionó que esas cifras eran incorrectas porque Similarweb se basa en datos de proveedores externos de análisis que su aplicación no utiliza. Tom Liu, vicepresidente de Similarweb, respondió que la empresa también trabajó con proveedores de servicios de internet para recopilar datos y que usó una metodología común en todos los sitios web que evaluó.

Antes de la salida a bolsa de Trump Media el mes pasado, había indicios de que el crecimiento de Truth Social se estaba estancando. El sitio atrajo a unos 100.000 nuevos usuarios en los seis meses anteriores a la oferta pública, según estimados del Observatorio de Internet de la Universidad de Stanford, en comparación con los casi 250.000 usuarios del mismo periodo del año anterior. No obstante, en marzo, el conteo de usuarios del sitio se disparó a más de 100.000.

Como parte de una empresa pública, Truth Social tiene otras ventajas, entre ellas las acciones cotizadas en bolsa que podría utilizar para realizar adquisiciones o aumentar la contratación. El martes, Trump Media señaló que estaba a punto de lanzar un servicio de emisión en continuo de video que se enfocará en parte en “el contenido que se haya cancelado”.

La plataforma también ha superado a sus rivales al momento de atraer a otros candidatos conservadores, afirmó Lukito. Antes de las elecciones de medio mandato de 2022, 54 candidatos republicanos publicaron en Truth Social, según su investigación, en comparación con 37 en Gettr.

Esas cifras siguen siendo minúsculas en comparación con X, donde se publicaron mensajes de 363 candidatos republicanos.

c.2024 The New York Times Company