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Tu chocolate favorito ya no tiene chocolate pero vale lo mismo: ¿qué está pasando?

Una representación de las variaciones de dulces más grandes que se encuentran comúnmente en las tiendas de los EE. UU. Foto: Getty Images
Una representación de las variaciones de dulces más grandes que se encuentran comúnmente en las tiendas de los EE. UU. Foto: Getty Images (Sakkawokkie via Getty Images)

La famosa “reduflación” que atormentó a los amantes de los dulces en Halloween continuará siendo un problema este año, a medida que los precios del cacao registran los niveles más altos en los últimos 44 años. En un esfuerzo por no perder rentabilidad, los mayores fabricantes de golosinas del mundo han comenzado a sustituir, reducir e incluso eliminar por completo el chocolate de sus productos insignias, generalmente sin modificar el precio original.

El mercado de futuros del chocolate en Nueva York (la estrategia de los fabricantes para reducir el riesgo, comprando con ocho o nueve meses de antelación) se ha mantenido muy por debajo de los US$ 3.500 la tonelada métrica cada año desde 1980 hasta 2023. Pero eso cambió el pasado 22 de febrero, cuando la tonelada superó por primera vez los US$ 6.000, y los pronósticos no son para nada optimistas, dijeron expertos a Bloomberg.

“Hemos estado tratando activamente de encontrar formas de absorber los crecientes costos de las materias primas y las operaciones”, dijo a Bloomberg un portavoz de Mars, la compañía con más de 113 años detrás de las famosas barras Twix y los M&M’s. “Reducir el tamaño de nuestros productos no es una decisión que hayamos tomado a la ligera”.

Las golosinas son más pequeñas, pero el precio es igual

El año pasado, Mars hizo una discreta reducción de 10 gramos a su popular barra de chocolate Galaxy sin bajar el precio. Este año, en lugar de promocionar sus dulces tradicionales, gastó una millonada en el Super Bowl para publicitar sus M&M’s rellenos con mantequilla de maní. Otras marcas se unieron a la tendencia, ya sea utilizando la automatización para recortar los costos de producción o promocionando productos con otros sabores y menos cacao.

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Nestlé introdujo más avellana en su línea de barras de chocolate Aero, que gracias a sus burbujas de aire ahora solo pesan 36 gramos, aproximadamente un tercio del peso de las barras de chocolate de la competencia. Y Hershey añadió caramelo a sus Reese’s e incorporó a su línea de KitKat el sabor Frosted Donut, inmerso parcial y no totalmente en chocolate.

Hoy en día, más del 40% de las barras de chocolate moldeadas y segmentadas que se venden en Estados Unidos están rellenas con algo más, ya sea caramelo, nueces o fruta, dijo a Bloomberg Carl Quash, jefe de snacks y nutrición en la empresa de monitoreo de mercado Euromonitor International. “Con los altos costos del cacao, veremos llegar al mercado más innovaciones de este tipo”, afirmó.

Barras de chocolate de Hershey. Foto: Scott Olson/Getty Images
Barras de chocolate de Hershey. Foto: Scott Olson/Getty Images (Scott Olson via Getty Images)

Nadie “necesita” chocolates

El problema es que, si hay algo que los consumidores están dispuestos a renunciar sin pensarlo dos veces, son las golosinas de chocolate. Según una encuesta publicada en octubre por la empresa de inteligencia del consumidor NIQ, los dulces y chocolates son el gasto que los consumidores están más dispuestos a recortar si la inflación continúa, solo por detrás del alcohol y el maquillaje.

“Se espera que el cacao limite el crecimiento de las ganancias este año”, admitió en una llamada con analistas la directora ejecutiva de Hershey, Michele Buck. Los precios de los productos de Hershey aumentaron un 6,5% en el cuarto trimestre; mientras que los precios de sus productos de confitería, chocolate y otros dulces en América del Norte aumentaron un 9% en 2023.

Buck dijo que la compañía está “evaluando activamente las oportunidades de arquitectura de paquetes de precios para ayudar a garantizar que tengamos las ofertas y los precios adecuados para satisfacer las necesidades cambiantes de los consumidores”. “Dada la situación de los precios del cacao, utilizaremos todas las herramientas a nuestro alcance, incluida la fijación de precios, como forma de gestionar el negocio”, agregó.

¿Por qué el chocolate es más caro?

La razón principal detrás de la subida de precios recae un factor común que afecta a muchas industrias desde hace años: el cambio climático. Lluvias y enfermedades en África occidental, hogar de más del 60% de la producción mundial de cacao, están dañando el rendimiento de los cultivos y, por su puesto, limitando el suministro. Algunas estimaciones citadas por CNN en febrero elevan a US$ 529 millones la pérdida en la cadena de valor del grano de cacao en África.

Ghana y Costa de Marfil, líderes productores, podrían perder hasta el 30% de los cultivos, dijo a CNN Sabi Ibarra Guerrero, agrónomo de ClimateAi. Se espera que estas pérdidas se deban principalmente a temperaturas más altas y lluvias intensas al comienzo de la temporada de crecimiento, lo que aumenta la probabilidad de la enfermedad de la vaina negra, causada por parásitos parecidos a hongos.

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