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Turismo para finde XXL: el bosque petrificado más grande del mundo que está en Patagonia

El bosque petrificado más antiguo del mundo se encuentra en la Patagonia: se trata de un espacio de unas 1.880 hectáreas formado hace 65 millones de años que cuenta con una gran belleza natural y que parece un paisaje de ciencia ficción.

Se trata del Bosque Petrificado Sarmiento, que se está ubicado a 152 kilómetros de Comodoro Rivadavia, en la provincia de Chubut, y que es una gran atracción turística que se puede visitar durante todo el año.

Este sitio está compuesto por innumerables árboles, troncos, ramas, hojas, astillas y hasta semillas que se elevaban más de 100 metros cuando la Patagonia era un bosque verde, húmedo y pantanoso. Ahora están convertidos en piedra y ofrecen paisajes y formas geométricas espectaculares para visitar.

Este lugar se dio a conocer al mundo en 1927, cuando las autoridades de la Argentina informaron que "existía un bosque petrificado en su territorio" que está ubicado a 28 kilómetros de la ciudad Sarmiento, que había sido fundada previamente en 1897.

El Bosque Petrificado Sarmiento está ubicado a 152 kilómetros de Comodoro Rivadavia, en la provincia de Chubut

El bosque se abrió al turismo recién en 1970 y tres años después fue declarado como "área natural protegida". En 2001 también fue nombrado "monumento natural"

El recorrido cuenta con diversos miradores que permiten observar en toda su amplitud el Valle Lunar. En el circuito, millares de ramas, troncos de todos los tamaños, y otros restos fósiles de vegetales, de tonos marrones, rojos y amarillos se encuentran junto a los senderos o dispersos en el Valle, en un estado de conservación tan perfecto que parecen recién cortados.

En algunos troncos cortados transversalmente se ven con claridad los anillos de su crecimiento, mientras en otros la erosión horadó ventanas de variado tamaño o huecos longitudinales que los asemejan a rústicos tubos.

Cómo se llega al Bosque Petrificado Sarmiento

Desde Comodoro Rivadavia, la mayor ciudad de Chubut, se llega por la Ruta Provincial 20, en la que luego de más de una hora de recorrer el desierto, tras una curva cerrada surge a la vista el verde valle del río Senguer, regado por una red de canales originados en su cauce, y los dos grandes lagos que flanquean Colonia Sarmiento.

Desde Comodoro Rivadavia, la mayor ciudad de Chubut, se llega por la Ruta Provincial 20

La ruta pasa lejos del lago Colhué Huapi pero bordea el Musters, y entre ambos está el acceso a la ciudad, en cuyo valle se cultivan hortalizas y frutas, y se cría ganado ovino y bovino.

Colonia Sarmiento aún constituye un oasis para quien haya atravesado durante horas el desértico Corredor Central de la Patagonia, con sus secos y fuertes vientos arenosos.

Unos 30 kilómetros al sur, por un camino que lentamente deja atrás el verde para internarse en el ocre y rojizo desierto pedregoso, se encuentra el también conocido como Bosque Petrificado José Ormaechea, en honor al investigador que lo descubrió, en 1927.

El bosque de fósiles se encuentra precedido en ese corto recorrido por las típicas mesetas escalonadas y sierras aisladas de la Patagonia, y un conjunto de leves lomas de estratos rojizos y ocres, con finas franjas blancas, que contrastan con el cielo azul en los días soleados.

Entonces aparece el valle que una vez fue fondo marino, donde al retirarse el océano se formaron lagos y pantanos en un clima subtropical que albergaban una fauna variada de grandes saurios -probada por los muchos hallazgos paleontológicos de la zona- y una selva con coníferas y palmeras.