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Vaca Muerta: reclaman por un beneficio de Cristina Kirchner para fomentar inversiones que no se cumple

El presidente Alberto Fernández y el CEO de Petronas, Tengku Muhammad Taufik, firmaron un acuerdo para exportar gas en septiembre pasado
El presidente Alberto Fernández y el CEO de Petronas, Tengku Muhammad Taufik, firmaron un acuerdo para exportar gas en septiembre pasado - Créditos: @Ignacio Sánchez

La vicepresidenta Cristina Kirchner siempre destaca en sus discursos que el desarrollo de Vaca Muerta comenzó en su gestión. Para que eso sea posible, su anterior gobierno tuvo que ofrecer beneficios fiscales y cambiarios a las petroleras para que invirtieran en la Argentina, en un contexto de riguroso control de cambios. Casi 10 años después, Chevron y Petronas, las empresas internacionales que apostaron en ese entonces, reclaman al Gobierno que se cumplan los derechos adquiridos.

El ministro de Economía, Sergio Massa, les prometió a las empresas avanzar con los reclamos y hoy, a través de la resolución 779 del Boletín, Oficial, se publicó el reconocimiento del acceso a los beneficios de Petronas, algo que ya se había hecho con Chevron hace dos meses. Sin embargo, pese a este gesto, las empresas no tienen forma todavía de acceder a sus derechos, porque la Aduana, el Banco Central (BCRA) y la Secretaría de Energía no reglamentaron los procesos necesarios para avanzar.

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En 2013, cuando el actual gobernador de Buenos Aires, Axel Kicillof, tomaba las decisiones en el Palacio de Hacienda, nació el decreto 929, por el cual se les permitía a las petroleras exportar el 20% de su producción sin pagar retenciones y la posibilidad de contar libremente con esas divisas generadas, sin necesidad de liquidarlas, al quinto año de haber realizado inversiones mayores a US$250 millones.

Como en ese entonces, además, habías restricciones para exportar petróleo porque no había suficiente producción para abastecer el mercado interno, el Gobierno se comprometía a pagarles a las productoras una compensación por la diferencia de precios entre el internacional y el doméstico, que era más bajo, y a poder acceder al mercado de cambios por el equivalente a lo que podrían haber vendido al exterior sin retenciones.

Entre 2018 y 2019, Chevron y Petronas ya podían disponer de esos beneficios, pero la Argentina no contaba con controles de cambios en ese entonces. Sin embargo, apenas se restauró el cepo de nuevo, en septiembre de 2019, las compañías reflotaron sus derechos adquiridos. Chevron fue la primera en tocar la puerta del exsecretario de Energía Gustavo Lopetegui, durante el fin del mandato de Mauricio Macri.

Como Cambiemos estaba ya en retirada, el reclamo siguió con la actual gestión y Chevron y Petronas intensificaron los reclamos en 2020 para poder girar divisas al exterior. Recién este año, en Houston, durante la gira que realizó Massa en Estados Unidos apenas tomó el control de Economía, el ministro prometió a las empresas internacionales cumplir con los beneficios otorgados en el decreto 929.

“El reconocimiento del carácter de beneficiario de quienes cumplieron con los requisitos y las inversiones es relevante, especialmente dada la demora en hacerlo, pero es insuficiente. En los hechos, estas empresas siguen sin poder ejercer los beneficios. Para eso se necesita la emisión de varias normas reglamentarias y medidas administrativas”, explica Jimena Vega Olmos, socia del estudio Martínez de Hoz & Rueda (MHR) y especialista en temas regulatorios del sector energético.

Por ejemplo, señala, el Banco Central tiene que regular el otorgamiento de certificaciones de cumplidos que se dan cuando las empresas liquidan las divisas dentro del periodo de 30 días. “El BCRA tiene que permitir que los bancos den los cumplidos a estas empresas [sus clientes], a pesar de que no se ingresaron la totalidad de las divisas. Hasta que eso no suceda, ningún banco va a validar las exportaciones”, dice Vega Olmos.

Por otra parte, agrega, la Aduana debe modificar también su sistema para permitir oficializar los permisos de embarque de estas exportaciones con alícuota 0% de derechos de exportación y la Secretaría de Energía o la Subsecretaría de Hidrocarburos tienen que reglamentar el pago de las compensaciones por ventas locales. “Hasta que esto no suceda, los beneficios son solo teóricos”, repite.

Una situación similar ocurre con el último programa de beneficios fiscales para la industria que lanzó el Gobierno en abril de 2021, llamado Régimen de Fomento de Inversión para las Exportaciones, que está basado sobre el decreto 929 de 2013 para las petroleras que invierten más de US$100 millones.

Según el DNU 277, las empresas podían pedir el acceso a divisas a partir de la producción incremental que se obtuvo desde el tercer trimestre de 2022. Sin embargo, la Secretaría de Energía todavía no puso a disposición la herramienta para hacer la solicitud.

“La Secretaría de Energía se encuentra en proceso de elaboración de la normativa correspondiente al procedimiento aplicable para la adhesión y la solicitud de los beneficios por parte de las empresas interesadas. Sin perjuicio de que la solicitud del beneficio deberá realizarse dentro de los 15 días hábiles posteriores a la finalización de cada trimestre [es decir, durante octubre], se informará oportunamente el plazo a ser otorgado por única vez, para la presentación de la documentación e información correspondiente al tercer trimestre de 2022″, fue el último comunicado de la cartera que conduce Flavia Royón.

Al momento, los beneficios prometidos al sector hidrocarburos siguen la línea de otros anuncios que realizó el Gobierno, pero que todavía no se concretaron.