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Así es la vida de un detective privado que pasó los últimos 16 años investigando a solicitantes de empleo

·6  min de lectura

Hans Rother tiene un trabajo inusual: la mayor parte del tiempo se queda sentado en su coche durante mucho tiempo, esperando.

En cualquier momento, su objetivo puede salir del apartamento o de la oficina. Cuando eso ocurre, Rother arranca el motor y emprende la persecución.

Vigila cada paso, anota cada detalle importante. Al final de su «investigación», entrega a su cliente una carpeta de oficina con mucha información sobre una persona que le es desconocida. Hans Rother es detective privado.

Gran parte de sus clientes proceden del mundo empresarial. Los jefes que sospechan de un fraude contable están entre los clientes de Rother, así como las empresas que creen que un empleado se salta los gastos de la empresa o contabiliza falsamente sus gastos.

De vez en cuando, los candidatos a un puesto de trabajo también se convierten en uno de sus objetivos. «Normalmente, tengo un salario anual de 145,000 dólares», explica a Business Insider.

Ya sea por una dimisión, una baja voluntaria o un retraso en la incorporación a la carrera, hay lagunas en el currículum que los candidatos a un puesto de trabajo prefieren guardar para sí mismos a la hora de presentarse, sobre todo para puestos de alta dirección.

Si hay incoherencias, Rother entra en juego, a menudo cuando los puestos del currículum se solapan o los documentos están incompletos.

El detective privado se sienta entonces en su mesa, hace muchas llamadas telefónicas y comprueba toda la información. A veces incluso se hace pasar por un falso empresario para preguntar al exjefe del candidato a un puesto de trabajo sobre su historial laboral.

«Trabajo mucho con leyendas», dice. Así es como los investigadores privados llaman a las historias, los pretextos o las identidades falsas.

Trabajar para empresas de buzón y estudiar en el Caribe

No es raro que los aspirantes hagan trampas. Según una encuesta realizada a 500 directivos por el proveedor de servicios de personal Robert Half, casi tres cuartas partes de los directivos han rechazado ya a un aspirante porque dio información falsa.

Rother gestiona entre 10 y 15 revisiones de solicitantes al año. A veces sólo se omiten detalles. Sin embargo, a veces se manipulan las referencias o se inventan relaciones laborales completas.

Una vez, cuenta Rother, descubrió a un solicitante que decía haber pasado dos semestres estudiando en la República Dominicana, con certificado incluido. Tras unas cuantas llamadas, quedó claro que el candidato nunca había pisado una universidad del Caribe, al menos para estudiar allí.

Por el contrario, estuvo más o menos desempleado durante el periodo en cuestión. El testimonio presentado pertenecía a un amigo.

En otra ocasión, una empresa en la que supuestamente un candidato trabajó antes resultó ser una empresa fantasma. También en este caso se presentó una referencia. Al parecer, el futuro gerente buscó brevemente en Google qué empresa podría encajar bien en su currículum y dio con una compañía que en realidad no existía.

«Cuando fuimos allí, hasta el buzón estaba muerto», dijo Rother, riéndose al recordarlo.

Rother lleva 16 años trabajando como detective privado y ha tenido más de 1,000 casos. En realidad, aprendió a ser técnico en electrónica de sistemas informáticos, y el camino hacia su nueva profesión comenzó cuando revisó la informática de una agencia de detectives.

Ahora tiene su propia empresa con tres empleados en Hagen.

Ni gorra de béisbol ni gabardina

Un buen detective privado debe tener conocimiento de la naturaleza humana, inteligencia, una buena red y sobre todo, perseverancia.

"La gente se imagina que es muy fácil", dice Rother.

Pero estar sentado en un coche durante horas y permanecer atento requiere un alto nivel de concentración, dice.

La profesión tiene poco que ver. Los detectives privados no pasan el rato en bares llenos de humo para reunirse con informantes, ni instalan cámaras en secreto ni derriban puertas. (Eso sería allanamiento de morada).

"Los investigadores privados suelen tener que aportar pruebas que se sostengan en los tribunales", dice Raoul Classen, presidente de la Asociación Federal de Detectives Alemanes (BDD). Hay que respetar los derechos personales y la protección de datos. No está permitido hacer fotos en un departamento con un teleobjetivo.

Siempre debe haber una sospecha concreta

Si una empresa encarga a un detective privado que observe a una persona concreta, necesita una buena razón para hacerlo, como una sospecha concreta de que un empleado está robando o que está de incapacidad por enfermedad y trabaja en secreto para un competidor.

Incluso con estos encargos, los detectives privados suelen operar en una zona gris. ¿Cuál es la situación cuando un solicitante está bajo vigilancia? Además de su investigación de escritorio, dice Rother, las empresas suelen contratarle para comprobar la solvencia de los candidatos a un puesto de trabajo o su vida privada. Pero solo si existe un interés legítimo o una sospecha inicial.

"Por ejemplo, si el empleador recibe una denuncia anónima", dice Rother.

El abogado laboral Pascal Croset lo ve de forma crítica. «Comprobar la exactitud de los documentos de la solicitud, como las referencias, si hay indicios concretos de mentira, está permitido en determinadas circunstancias», dice.

Sin embargo, hacer que un investigador privado siga a un solicitante invade profundamente los derechos personales de este. Además, puede haber violaciones de la Ley de Protección de Datos.

"Dado que un candidato a un puesto de trabajo aún no firma un contrato y, por lo tanto, no tiene ninguna relación con la empresa, el posible empleador no suele tener ninguna razón válida para la observación", señala Croset.

El empleado transparente

Sin embargo, el profesional del derecho laboral también conoce casos en los que las empresas contrataron detectives para espiar a un candidato. Es lo que se denomina una comprobación de antecedentes o una investigación previa a la contratación. El objetivo de esta investigación es saber todo lo posible sobre el candidato antes de que la empresa lo contrate.

Estos métodos se utilizan regularmente en Estados Unidos y Gran Bretaña. Según la página web de la organización estadounidense PBSA (Professional Background Screening Association), estos exámenes de los solicitantes incluyen pruebas de drogas y evaluaciones psicológicas. También comprobaciones de licencias, datos sobre el comportamiento de los conductores, registros civiles o información de empleos anteriores.

De hecho, la mayoría de los clientes que contratan a Rother para una selección de candidatos también proceden de Estados Unidos o Canadá. «Suelen ser empresas que buscan a alguien para un puesto de alto nivel en una sucursal o filial en Alemania», dice.

Si una comprobación de candidatos estalla, la empresa que contrató al detective puede tener que pagar mucho dinero por ello.

"Las violaciones de la protección de datos se persiguen ahora de forma mucho más sistemática y pueden resultar muy caras", afirma Croset.

Cita como ejemplo al gigante sueco de la moda H&M. En octubre de 2020, la empresa fue multada con 40 millones de dólares por violar las leyes de protección de datos al vigilar a cientos de empleados.

"Eso es lo mismo que espiar a un aspirante a un puesto de trabajo, es decir, está prohibido", dijo el especialista en derecho laboral.

Sin embargo, Rother nunca ha sido descubierto como detective en sus investigaciones. A veces le abordan cuando está parado en su coche en una calle, a lo que él dice que está comprobando la conexión de su celular. O que está esperando a un amigo. Es una de sus leyendas.

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