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Un zoológico con más de 300 animales lleva 5 años cerrado en Puerto Rico

San Juan, 29 nov (EFE).- El zoológico de Puerto Rico Dr. Juan A Rivero en Mayagüez (oeste), el único que existe en la isla, cerró al público hace cinco años tras los daños causados por el devastador huracán María y el destino de los más de 300 animales que viven en sus jaulas continúa siendo incierto.

La secretaria del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA), Anaís Rodríguez Vega, aseguró este martes que los animales de este zoológico "nunca han sido desatendidos" y que planean establecer "un nuevo concepto de parque".

"Los animales que habitan el zoológico Dr. Juan A. Rivero están bajo el cuidado continuo de los cuidadores que trabajan en el Programa de Parques Nacionales del DRNA, y los veterinarios contratados para asistir a su salud", dijo Rodríguez Vega en declaraciones escritas enviadas a EFE.

Imágenes difundidas por la periodista puertorriqueña Valeria Collazo en redes sociales a principios de noviembre denunciaron que los animales viven en condiciones insalubres y el área más alarmante por las altas temperaturas de las instalaciones es la de los osos.

Tras la publicación de estos archivos audiovisuales, la población puertorriqueña reclamó soluciones al Gobierno, entre ellas planteó enviar a los animales a santuarios acreditados.

"La posición del DRNA es que hará todo aquello que signifique el mejor bienestar y estabilidad de los animales, que es la política pública del Gobierno, sin que ello signifique un escollo para el desarrollo socioeconómico", resaltó Rodríguez Vega.

Para ello, adelantó que van a "renovar el concepto del zoológico" y que tienen asignados 6,5 millones de dólares para la reparación de los daños causados por los huracanes.

La Fundación Salvemos el Zoológico Dr. Juan A. Rivero propuso este martes una Alianza Público Privada bajo el Programa de Parques Nacionales y el DRNA con el objetivo de lograr una solución.

"Tenemos muchas personas dispuestas a ayudar, aportar y con el deseo genuino que este lugar pueda funcionar de la manera adecuada y abrir sus puertas como todos los puertorriqueños esperamos”, apuntó Lynette Matos, presidenta de la Fundación.

En un comunicado, Matos insistió en que "aunando esfuerzos entre el sector público y privado" se puede hallar una solución para salvar a los animales.

"La propuesta surge como el resultado de un proceso que hemos realizado que incluye estudios de viabilidad, desarrollo sustentable, mercadeo, turismo, la creación de un Máster Plan Zoológico entre otros detalles importantes", agregó.

El DNRA contrató a la arquitecta Astrid Díaz y la compañía ADV Architects para ampliar las áreas de los animales y crear un zoológico con fines educativos, investigativos, turísticos, preservación y conservación de especies.

"Si el DRNA necesita ayuda para mejorar el área de los osos, estamos en la mejor disposición de colaborar para mejorar esta y otras áreas. Siempre hemos dicho presente y esta vez no es la excepción. Lo más importante es que los animales estén bien bajo el cuidado humano, eso es primordial siempre”, concluyó Matos.

El huracán María causó unos 3.000 muertos en Puerto Rico, una gran destrucción de la infraestructura y un corte total de electricidad que en algunas zonas se prolongó hasta un año.

(c) Agencia EFE