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Se acerca Ian a Florida: ¿Subirán los precios de la gasolina?

¿Recuerda esa larga semana después del Día del Trabajo en 2017 cuando la trayectoria pronosticada del huracán Irma hizo que la poderosa tormenta se dirigiera a través del Océano Atlántico hacia el sur de Florida y luego hacia la península?

Mientras monitoreábamos el progreso de Irma, los precios de la gasolina se dispararon y los automovilistas esperaban en filas de una hora frente a casi todas las estaciones de servicio del estado. Algunos automovilistas incluso siguieron a los camiones cisterna a las estaciones, lo que provocó que la policía estatal acompañara a los camiones cisterna para asegurarse de que llegaran a salvo.

Eso no está sucediendo en el estado delante de Ian en este momento.

El precio promedio del regular sin plomo en Florida en realidad disminuyó 3 centavos durante la semana pasada a $3.38 el lunes, según el club de viajes AAA. El declive se produce en medio de un período estable para la producción de petróleo y gas en el sureste. Otras regiones de los EE.UU. están experimentando problemas de refinería, lo que hizo que el precio promedio por galón subiera a $3.73, aproximadamente 5 centavos más que la semana anterior.

El único cambio en el precio de Florida que se pudo vincular a Ian fue un aumento de cuatro décimas de centavo entre el domingo y el lunes. Si bien el precio podría subir un poco más esta semana, los analistas no esperan ningún aumento importante antes del esperado giro de Ian en Florida.

Varios factores explican la diferencia entre el período previo a Irma en 2017 y ahora:

Primero, el huracán Irma aterrizó en Florida poco más de una semana después de que el huracán Harvey tocara tierra en Texas y Luisiana como una devastadora tormenta de categoría 4, causando inundaciones generalizadas y destruyendo refinerías de petróleo y gas a lo largo de las costas de esos estados.

Como resultado, los precios de la gasolina se dispararon 34 centavos, luego subieron otros 5 centavos debido a la creciente demanda de los residentes de Florida en el camino de Irma.

En segundo lugar, se prevé que Ian gire hacia el este hacia Florida y se aleje de esas mismas refinerías, por lo que es poco probable que cause una interrupción grave en la refinación de petróleo y gas.

En tercer lugar, el aumento de la tasa de interés de tres cuartos de punto de la Junta de la Reserva Federal la semana pasada hizo que los precios de las acciones y los precios futuros del petróleo cayeran por temor a una desaceleración económica inminente. El precio del crudo estadounidense cerró por debajo de los 80 dólares el barril el pasado viernes por primera vez desde enero.

En un día difícil para los mercados financieros el lunes, el petróleo crudo de EE.UU. cotizaba justo por encima de $77, casi $2 por debajo del cierre del viernes.

Además, mientras que las áreas de Tampa Bay y Orlando permanecen en el camino pronosticado por Ian, parece poco probable que el área metropolitana del sur de Florida experimente un impacto directo. Eso reduce la demanda de gasolina en todo el estado ya que los residentes aquí tienen menos miedo a los cortes de energía.

Luego está el hecho de que los picos de precios provocados por los huracanes Irma y Harvey parecerían una ganga hoy. El precio promedio alcanzó un máximo de $2,73 el 14 de septiembre, cuatro días después de que Irma tocara tierra en los Cayos de Florida.

Sin embargo, los precios estables no significan que algunas estaciones de servicio no se quedarán sin combustible debido a que las personas escapan del camino de la tormenta o llenan las latas de gasolina para alimentar los generadores, dijo Mark Jenkins, vocero de AAA en Florida.

Jenkins dijo que es importante que los conductores entiendan que las interrupciones serán temporales.

“Las estaciones de servicio no están conectadas a una tubería subterránea”, escribió Jenkins en la actualización semanal de precios de gasolina de AAA el lunes. “Al igual que su vehículo, cada estación de servicio solo puede contener tanto combustible en un momento dado. Ese combustible se almacena en tanques subterráneos. Una vez que esos tanques están vacíos, los minoristas embolsan las bombas y esperan el próximo camión de reparto. A veces eso puede ser el mismo día, a veces más. Puede variar.

Los camiones cisterna continuarán haciendo entregas mientras sea seguro hacerlo y se reanudarán una vez que pase la tormenta, dijo. “La conclusión es que no se asuste por los suministros de gasolina, solo tome lo que necesita”, dijo Jenkins.

Los precios promedio en el sur de Florida el lunes se mantuvieron por encima del promedio estatal, como es habitual debido al precio más alto de hacer negocios en la región. Los promedios fueron de $3,42 en el condado de Broward, $3,58 en el condado de Palm Beach y $3,45 en el condado de Miami-Dade.

Mientras tanto, los precios muy por debajo del promedio estatal se pueden encontrar fácilmente en la región de los tres condados consultando el sitio web de comparación de precios y la aplicación Gas Buddy.

Gas Buddy mostró que dos estaciones de servicio en State Road 7 en Lauderdale Lakes, una estación de BP y una estación de Shell, se vendían a $3.09 por galón. Ambos están ubicados entre los bulevares Sunrise y Oakland Park.

En el condado de Palm Beach, la estación Rocket Fuel en 100 N. Federal Highway en North Palm Beach ofreció el precio más bajo de ese condado, $3.13, que no requiere membresía de un club mayorista.

Y el precio de club no mayorista más bajo en Miami-Dade fue de $3.21, también en Rocket Fuel, en 5695 W. Flagler St. en West Miami.

Se le recomienda consultar a Gas Buddy antes de dirigirse a cualquiera de esas estaciones porque los precios están sujetos a cambios en cualquier momento.

Ron Hurtibise cubre temas de negocios y consumidores para el South Florida Sun Sentinel. Puede comunicarse con él por teléfono al 954-356-4071, en Twitter @ronhurtibise o por correo electrónico a rhurtibise@sunsentinel.com.