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Se acerca a la Tierra un asteroide lo suficientemente grande como para destruir una ciudad

Se acerca a la Tierra un asteroide lo suficientemente grande como para destruir una ciudad

Un gran asteroide, lo suficientemente grande como para destruir una ciudad entera, se acerca a la Tierra.

La roca espacial volará entre la Tierra y la Luna, marcando un acercamiento extraordinariamente cercano para un asteroide tan grande. Si bien los objetos vuelan tan cerca con cierta regularidad, casi nunca son así de grandes.

Los científicos dicen que no hay posibilidad de que el asteroide cause ningún daño a la Tierra. No obstante, brindará una oportunidad importante para que los investigadores lo estudien relativamente de cerca.

El encuentro cercano del sábado ofrecerá a los astrónomos la oportunidad de estudiar una roca espacial a poco más de 168.000 kilómetros (100.000 millas) de distancia. Es menos de la mitad de la distancia desde aquí hasta la luna, lo que la hace visible a través de binoculares y telescopios pequeños.

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Si bien los pasos de asteroides son comunes, la NASA señaló que no es común que uno tan grande se acerque tanto; sucede aproximadamente una vez cada década. Los científicos estiman su tamaño entre 40 y 90 metros (130 y 300 pies).

El asteroide, que descubrieron hace un mes, se conoce como 2023 DZ2 y pasará a 515.000 kilómetros (320.000 millas) de la luna el sábado y, varias horas después, sobrevolará el océano Índico a unos 28.000 kph (17.500 mph).

“No hay posibilidad de que este ‘exterminador de ciudades’ se estrelle contra la Tierra, pero su acercamiento cercano ofrece una gran oportunidad para las observaciones”, dijo el jefe de defensa planetaria de la Agencia Espacial Europea, Richard Moissl, en un comunicado.

Los astrónomos de la Red Internacional de Alerta de Asteroides lo ven como una buena práctica para la defensa planetaria en caso de que un asteroide peligroso se acerque a nosotros, según la NASA.

Virtual Telescope Project proporcionará una transmisión web en vivo del acercamiento cercano.

El asteroide regresará a nuestros alrededores hasta 2026. Aunque en un principio parecía haber una pequeña posibilidad de que impactara contra la Tierra, los científicos ya lo descartaron.

Informes adicionales de agencias

Traducción de Michelle Padilla