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Amasia, el nuevo continente que va a surgir de la fusión de América y Asia y que ha sido predicho por una supercomputadora

El mundo que conocemos, con sus continentes, no va a ser eterno. En unos 280 millones de años se formará Amasia, la fusión entre América y Asia. Un nuevo modelo de investigadores de la Universidad de Curtin ha simulado 300 millones de años de movimiento de las placas tectónicas para predecir la formación del nuevo supercontinente El modelo estima que el Océano Pacífico se cerrará y que América colisionará con Asia.

"En los últimos dos mil millones de años, los continentes de la Tierra han chocado entre sí para formar un supercontinente cada 600 millones de años, lo que se conoce como el ciclo de los supercontinentes", explicó el autor principal del nuevo estudio, Chuan Huang. "Esto significa que los continentes actuales volverán a unirse dentro de un par de cientos de millones de años".

Amasia, el nuevo continente que va a surgir de la fusión de América y Asia y que ha sido predicho por una supercomputadora.
Amasia, el nuevo continente que va a surgir de la fusión de América y Asia y que ha sido predicho por una supercomputadora.

El supercontinente más reciente fue Pangea, que se unió hace unos 335 millones de años y comenzó a romperse al principio de la era jurásica hace 200 millones de años.

Cuando Pangea se desintegró, los océanos Atlántico e Índico se formaron a medida que la lenta fragmentación de los continentes creaba el mapa del mundo que conocemos hoy. Lo que ahora llamamos Océano Pacífico es el remanente de un súper océano llamado Panthalassa. Y este océano se ha ido reduciendo lentamente durante varios cientos de millones de años, lo que ha llevado a muchos a sugerir que el próximo supercontinente se formará con el cierre del Pacífico.

Pero, como es lógico, hay muchas hipótesis que especulan sobre cómo se desplazarán los continentes del mundo en los próximos cientos de millones de años. Una configuración, denominada Pangea Próxima, sugiere que los océanos Atlántico e Índico acabarán por cerrarse, creando un supercontinente no muy distinto de Pangea. Otra hipótesis propone que los océanos Atlántico y Pacífico se cierren, y que una grieta divida Eurasia desde la India hasta el Ártico, creando un supercontinente llamado Aurica.

La nueva investigación utilizó un modelo geodinámico en 4D para predecir el movimiento tectónico durante cientos de millones de años. Según Huang, los resultados indican que lo más probable es que el océano Pacífico se cierre y que en menos de 300 millones de años se forme un supercontinente llamado Amasia.

"El nuevo supercontinente resultante ya ha recibido el nombre de Amasia porque algunos creen que el océano Pacífico se cerrará (a diferencia de los océanos Atlántico e Índico) cuando América colisione con Asia", dijo Huang. "También se espera que Australia desempeñe un papel en este importante acontecimiento de la Tierra, colisionando primero con Asia y conectando después América y Asia una vez que se cierre el océano Pacífico".

Zheng-Xiang Li, coautor del estudio, afirmó que los ecosistemas del planeta serán muy diferentes cuando se haya formado Amasia. El enorme supercontinente presentaría inevitablemente un interior árido y supercaliente.

"En la actualidad, la Tierra está formada por siete continentes con ecosistemas y culturas humanas muy diferentes, por lo que sería fascinante pensar en el aspecto que podría tener el mundo dentro de 200 o 300 millones de años", afirmó Li. De momento, solo podemos acudir a simulaciones informáticas para imaginarlo.

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