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Asesino serial admite 5 homicidios en NY hace décadas

EEUU-ASESINO SERIAL (AP)
EEUU-ASESINO SERIAL (AP)

Un asesino serial conocido como “El Asesino del Torso”, quien ya fue condenado por 11 homicidios, admitió el lunes que también mató a cinco mujeres en Long Island a finales de la década de 1960 y a principios de la de 1970.

Richard Cottingham fue sentenciado el lunes a una pena de entre 25 años y cadena perpetua por matar a Diane Cusick, de 23 años, quien fue asesinada en febrero de 1968 después de comprar zapatos en el centro comercial Green Acres, en el condado de Nassau.

Como parte de un acuerdo de culpabilidad, Cottingham recibió inmunidad judicial por los otros cuatro asesinatos. El recluso de 76 años de edad estuvo en la audiencia a través de una videollamada desde una prisión de Nueva Jersey.

“Hoy es uno de los días más emotivos que hayamos tenido en la fiscalía del condado de Nassau”, dijo la fiscal Anne Donnelly en una conferencia de prensa en la que estuvo acompañada por varios familiares de las víctimas de Cottingham. “En el caso de Diane Cusick, su familia ha esperado casi 55 años para que alguien rinda cuentas por su muerte”.

Donnelly dijo que Cottingham, quien se cree que es uno de los asesinos seriales más prolíficos de Estados Unidos, “ha causado un daño irreparable a tantas personas y a tantas familias, que no hay mucho que pueda decirles para que encuentren consuelo".

Cottingham ha afirmado que fue responsable de hasta 100 homicidios. Ha estado tras las rejas desde 1980. Es conocido como “Torso Killer” (El Asesino del Torso) porque supuestamente les cortó la cabeza y extremidades a algunas de sus víctimas, han dicho las autoridades.

Las autoridades creen que Cusick salió de su trabajo en una escuela de danza para niños y luego se detuvo en el centro comercial para comprar un par de zapatos cuando Cottingham la siguió hasta su automóvil. Creen que se hizo pasar por un guardia de seguridad o agente de policía, la acusó de robo y luego sometió a la mujer de 44 kilogramos (98 libras). El cuerpo de Cusick fue hallado el 16 de febrero de 1968.

El médico forense concluyó que Cusick había sido golpeada en el rostro y en la cabeza y que había sido asfixiada. Tenía heridas de defensa en las manos y la policía pudo recoger evidencias de ADN en el lugar de los hechos. Sin embargo en ese entonces no existían los análisis de ADN.

El ADN de Cottingham se introdujo en una base de datos nacional en 2016 cuando se declaró culpable de un asesinato en Nueva Jersey. En 2021, la policía del condado de Nassau volvió a realizar pruebas de ADN en los casos de mujeres asesinadas y encontró una coincidencia con Cottingham.

En la época en la que Cusick fue asesinada, Cottingham trabajaba como programador de computadora para una compañía de seguros médicos en Nueva York.

Las otras cuatro mujeres por las que Cottingham confesó el lunes fueron asesinadas en 1972 y 1973.

Donnelly dijo que cuando los detectives interrogaron a Cottingham en la prisión, éste les dio información sobre esos cuatro casos que sólo el asesino podría saber.