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Qué causa el síndrome urémico hemolítico y qué secuelas deja

El síndrome urémico hemolítico (SUH), volvió a encender las alarmas en Argentina y las consultas sobre medidas de prevención se dispararon. Se trata de una enfermedad que afecta principalmente a los niños, causando un daño agudo en los riñones, anemia y alteraciones neurológicas.

Ante el aumento de casos de SUH la pregunta que más resuena es cuáles son las causas de la enfermedad y qué secuelas puede llegar a dejar. Te contamos todo lo que hay que saber sobre el síndrome urémico hemolítico.

¿Qué causa el SUH?

El síndrome urémico hemolítico es una enfermedad que provoca insuficiencia renal, alteraciones en las células de la sangre, anemia y alternaciones neurológicas.

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La enfermedad es causada principalmente por la bacteria de Escherichia coli (E. coli) productora de toxina Shiga (STEC). En general, esta bacteria se encuentra en la materia fecal de animales y se transmite a través de alimentos contaminados.

Por otro lado, otras infecciones, como la producida por bacterias neumocócicas, el virus de inmunodeficiencia humana (VIH) o la influenza, pueden desencadenar un cuadro de estas características.

El SUH afecta principalmente a niños
El SUH afecta principalmente a niños

El SUH afecta principalmente a niños menores de 5 años

Si bien ocurre con menos frecuencia, el síndrome urémico hemolítico puede presentarse como una complicación del embarazo o como una enfermedad autoinmunitaria o cáncer.

La transmisión del síndrome urémico hemolítico ocurre a través de alimentos contaminados como carne, sobre todo picada, mal cocina, frutas y verduras crudas, leche o productos lácteos sin pasteurizar y agua contaminada.

Otra forma en que se puede transmitir el SUH es por el contacto con las manos entre personas, por el contacto directo con animales y su material fecal o a través de aguas recreacionales.

¿Se puede transmitir de persona a personas?

Sí, el SUH se transmite de persona a persona por el contacto con las manos, ya sea que la persona esté enferma o sea un portador de la bacteria que no se enfermó. Desde el Ministerio de Salud detallan que "una persona con diarrea o con SUH puede continuar eliminando la bacteria a través de su materia fecal (transmisibilidad) hasta tres semanas o más en los niños y una semana en los adultos, luego del inicio de los síntomas. Esta eliminación en la materia fecal puede suceder en personas que tengan la infección por STEC, pero no hayan sufrido diarrea ni otros síntomas".

¿Cuáles son las secuelas del SUH?

El síndrome urémico hemolítico puede provocar secuelas graves a las personas infectadas, en algunos casos puede incluso provocar la muerte.

Algunas de las secuelas que puede ocasionar el SUH son:

  • Insuficiencia renal: el daño a los riñones puede llevar a una disminución de la función renal o incluso a la insuficiencia renal aguda

  • Complicaciones neurológicas: algunos pacientes pueden experimentar convulsiones, accidentes cerebrovasculares u otras complicaciones neurológicas debido a la afectación de los pequeños vasos sanguíneos en el cerebro

  • Problemas gastrointestinales: además de afectar a los riñones, la infección por E. coli puede causar síntomas gastrointestinales como diarrea sanguinolenta y cólicos abdominales

  • Presión arterial alta: puede provocar epilépticas, irritabilidad y problemas del sistema nervioso

  • Anemia hemolítica

  • Problemas de coagulación

  • Problemas de corazón

  • Problemas del tubo digestivo: como problemas con los intestinos, la vesícula biliar o el páncreas.

Es fundamental cocinar bien la carne picada para evitar bacterias
Es fundamental cocinar bien la carne picada para evitar bacterias

Es fundamental cocinar bien la carne picada para evitar bacterias

¿Cuáles son los síntomas del síndrome urémico hemolítico?

En primer lugar, se presenta un cuadro de diarrea, en general con sangre y puede acompañarse de fiebre, vómitos y dolor abdominal. Otros síntomas que ocurren en los primeros días de desarrollo de la enfermedad son, irritabilidad, debilidad y letargia.

Los síntomas posteriores son:

  • Disminución de la orina

  • Palidez

  • Distensión abdominal o aumento en el perímetro abdominal

  • Magulladuras

  • Erupción cutánea en forma de puntos rojos

  • Coloración amarillenta en la piel

  • Convulsiones

No se recomienda usar antibióticos, aspirinas, antiespasmódicos, probióticos, carbón ni bismuto, ya que su uso sin indicación médica puede producir complicaciones y favorecer a la enfermedad.

Medidas de prevención del SUH

No ofrecer

Tener la precaución de no ofrecer carne picada de ningún tipo a niños menores de cinco años

Cocinar

Cocinar completamente las carnes, especialmente las preparaciones con carne picada. Se debe observar que no haya zonas rosadas en el interior y que los jugos sean claros. El color tiene que ser homogéneo.

Lavar

Es importante lavarse las manos con abundante agua segura y jabón, así como la fruta, la verdura y la cocina en general:

  • Antes, durante y después de preparar alimentos 

  • Antes de preparar mamaderas y al alimentar al bebé

  • Luego de ir al baño, acompañar al niño al baño y después de cambiar pañales

  • Después de jugar o trabajar con animales

  • Lavar cuidadosamente frutas y verduras, incluso si se pelarán luego

  • Lavar minuciosamente, hoja por hoja y bajo el chorro de agua segura los vegetales de hoja verde (lechuga,espinaca, repollo, puerro)

  • Lavar las verduras trozadas en bandejitas antes de consumirlas, especialmente las que se comen crudas

  • Lavar con abundante agua y detergente las tablas y utensilios que se usaron para la carne cruda

  • Mantener limpios esponjas y trapos

  • Mantener las superficies limpias y desinfectadas

Se deben lavar bien las frutas y las verduras crudas
Se deben lavar bien las frutas y las verduras crudas

Se deben lavar bien las frutas y las verduras crudas

Separar los alimentos

Mantener las carnes crudas separadas de los alimentos cocidos y los listos para consumir. 

Al preparar los alimentos, se deben utilizar diferentes tablas para picar y cortar carnes crudas, verduras y alimentos listos para consumir. Al servir la comida, utilizar fuentes, platos y utensilios que estén limpios. No se deben usar los mismos que para cocinar

Mantener la cadena de frío

  • Es importante comprar alimentos en comercios que mantengan condiciones de higiene y que conserven los productos perecederos a temperaturas de refrigeración/congelación

  • Guardar todos los alimentos perecederos en la heladera/freezer luego de su compra

  • Se debe tener en cuenta que no hay que descongelar alimentos a temperatura ambiente. Se tiene que hacer en la heladera o microondas

Otras prácticas seguras para cuidar a los niños

  • Darles leche, quesos y jugos pasteurizados

  • No cambiarles el pañal del bebé en las superficies donde se preparan o consumen alimentos

  • Tirar los pañales y excrementos humanos dentro de una bolsa cerrada, en un recipiente exclusivo. Es importante que los niños no tengan acceso al recipiente donde se desechan los pañales.

  • Se debe evitar que niños con diarrea jueguen o se bañen en piletas con otros niños, aun con los pañales puestos

  • Los niños tienen que jugar en piletas cloradas adecuadamente. Evitar que se bañen en zanjas o canales que puedan estar contaminados

  • En caso de estar en contacto directo con animales, lavarles frecuentemente las manos

Si alguien en el hogar presenta síntomas de SUH, como diarrea con sangre, vómitos, palidez, fatiga o disminución de la orina, es importante consultar a un médico de inmediato.