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El deporte de moda en EEUU es "casi demasiado fácil de jugar" y eso tiene un costo

Se espera que el pickleball pase de tener 3.5 millones de jugadores en 2019 a aproximadamente 22.3 millones de jugadores para finales de 2023. Foto: Getty Images.
Se espera que el pickleball pase de tener 3.5 millones de jugadores en 2019 a aproximadamente 22.3 millones de jugadores para finales de 2023. Foto: Getty Images. (halbergman via Getty Images)

La propuesta amistosa para involucrar a las personas en la locura del pickleball ha sido simple: los jugadores solo necesitan un espacio abierto, una red, una pelota y un par de paletas, y pueden jugar durante horas. Se requiere menos movimiento que en el tenis, y realmente, como escribió el New York Times en septiembre pasado, "cualquiera puede jugar".

Esa simple propuesta podría tener un costo. En una nota de investigación reciente, los analistas de UBS estimaron que los costos médicos atribuibles al pickleball podrían ascender a entre 250 y 500 millones de dólares en 2023. Incluso se dice que este deporte podría estar contribuyendo a un aumento en las cirugías ambulatorias entre las personas mayores, además de factores como la acumulación de procedimientos pendientes debido a la pandemia y la eliminación de los requisitos de uso de mascarillas.

Entonces, ¿cómo es que lo que parece ser un deporte inofensivo de repente se ha convertido en un posible culpable de los altos costos de atención médica en Estados Unidos?

"El pickleball es casi demasiado fácil de jugar", dijo el Dr. Joshua Dines, un cirujano ortopédico especializado en medicina deportiva y cirugía de hombro en el Hospital for Special Surgery, en una entrevista con Yahoo Finance. "Así que las personas que no habían hecho ejercicio en años, esto era como su reintroducción al deporte y tal vez no estaban preparadas para ello".

El pickleball se ha disparado en popularidad entre personas de todas las edades en Estados Unidos. Foto: Getty Images.
El pickleball se ha disparado en popularidad entre personas de todas las edades en Estados Unidos. Foto: Getty Images. (RichLegg via Getty Images)

Se trata de quién está jugando

Dines, al igual que muchos estadounidenses, se ha dejado llevar por la ola del pickleball. Su biografía en el sitio web de HSS, destacada por su papel como médico del equipo de los New York Mets, los New York Rangers y los Los Angeles Dodgers, ahora también incluye "Director Médico de la Major League Pickleball".

Si bien, ha visto un aumento en el número de pacientes con lesiones relacionadas con el pickleball, no cree que eso sea un síntoma de que el deporte sea más peligroso que otros con los que ha trabajado de cerca, como el béisbol, el hockey y el tenis. Se trata de quién está jugando.

Como señala UBS, se proyecta que el pickleball pase de tener 3.5 millones de jugadores en 2019 a aproximadamente 22.3 millones de jugadores para finales de 2023. Y la mayoría de las lesiones de ese creciente grupo de jugadores proviene de personas mayores de 60 años, según UBS, que cita un estudio de 2021 que utiliza datos del Sistema Nacional de Vigilancia Electrónica de Lesiones (NEISS, por sus siglas en inglés).

Dines señaló que aunque el pickleball se considera un deporte de bajo impacto, todavía implica movimientos repetitivos del hombro y movimientos de lado a lado que podrían agravar una lesión existente, especialmente en personas que no han sido muy activas.

"Si nos hicieran resonancias magnéticas a todas las personas mayores de 60 años, muchas de ellas tendrían algún grado de desgarro de menisco que puede que no sea sintomático, y de repente te lastimas la rodilla", dijo Dines. "Y ya sea que eso ocurra al hacer senderismo, caminar o jugar al pickleball, ahora tienes un desgarro de menisco que es sintomático y necesita tratamiento".

Cabe destacar que no solo los adultos mayores se lesionan. La semana pasada, Dines atendió a tres clientes de entre 20 y 30 años de edad. Todos tenían lesiones relacionadas con el pickleball.

"Como en cualquier actividad física, el pickleball es un deporte en el que existe la posibilidad de lesionarse, pero no un riesgo excesivo inherente", dijo USA Pickleball, el organismo rector del deporte, en un comunicado a Yahoo Finance. "Existen numerosos beneficios al jugar al pickleball como parte de un estilo de vida saludable, en forma y activo, pero USA Pickleball alienta a todos los jugadores a monitorear constantemente su bienestar físico".

Dines reconoce que realizar cualquier actividad deportiva durante tres o cuatro horas puede llevar a lesiones.

El golf aún ejerce una torsión adicional en la espalda de los jugadores y puede provocar lesiones por uso excesivo. El tenis es más rápido y puede provocar lesiones similares por tropezones, al igual que el pickleball.

Por lo tanto, si bien los US$500 millones en lesiones pueden parecer sorprendentes, es quizás más un síntoma del crecimiento de la popularidad del pickleball que cualquier otra cosa.

Artículo elaborado originalmente en inglés por Josh Schafer, reporter de Yahoo Finance

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