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El Gobierno de Rusia nunca ha sido más rico... gracias a un socio estratégico de EE.UU.

(CNN) — Rusia está entrando en su tercer año de guerra en Ucrania con una cantidad sin precedentes de efectivo en las arcas del Gobierno, impulsada por un récord de US$ 37,000 millones en ventas de petróleo crudo a la India el año pasado, según un nuevo análisis, que concluye que parte del crudo fue refinado por India y luego exportó a Estados Unidos como productos petrolíferos por valor de más de US$ 1,000 millones.

Este flujo de pagos, en última instancia en beneficio de Moscú, proviene de que la India aumentó sus compras de crudo ruso en más de 13 veces las cantidades de antes de la guerra, según el análisis del Centro de Investigación sobre Energía y Aire Limpio (CREA), compartido exclusivamente con CNN.

Esto equivale a que el socio estratégico de Estados Unidos, Nueva Delhi, ahora reemplazó las compras de crudo que hacía ante compradores occidentales, reducidas por las sanciones por la invasión rusa de Ucrania, según el análisis.

Si bien las ventas de crudo ruso a la India no están sujetas a sanciones y son totalmente legítimas, un examen de las rutas marítimas realizado por expertos sugiere que este enorme volumen de envíos podría involucrar a la llamada "flota en la sombra" o flota misteriosa de petroleros de crudo, creada especialmente por Moscú para intentar disfrazar con quién comercia y cómo, y maximizar las ganancias del Kremlin.

Así Rusia consigue vender petróleo y evitar las sanciones

CNN fue testigo de lo que probablemente sea parte de ese complejo comercio frente al puerto griego de Gition (también llamado Giteo) a principios de este mes. Dos petroleros (uno enorme, el otro más pequeño) se acercaron uno al lado del otro para realizar una transferencia de barco a barco, lo que implica pasar petróleo crudo entre barcos, a veces con el objetivo de disfrazar su origen y destino final.

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Los dos petroleros tienen historias coloridas. Ambos se embarcaron desde Rusia semanas antes. Uno es propiedad de una empresa con sede en India acusada de participar en violaciones de sanciones, y el otro anteriormente era propiedad de un individuo sujeto a sanciones estadounidenses separadas, según la firma de monitoreo de envíos Pole Star Global.

Esta imagen publicada en Telegram por Rodion Miroshnik, embajador del Ministerio de Exteriores de Rusia, muestra a soldados izando la bandera rusa en Avdiivka, Ucrania, en febrero de 2023. (Crédito: Telegram via @miroshnik_r/Rodion Miroshnik)
Esta imagen publicada en Telegram por Rodion Miroshnik, embajador del Ministerio de Exteriores de Rusia, muestra a soldados izando la bandera rusa en Avdiivka, Ucrania, en febrero de 2023. (Crédito: Telegram via @miroshnik_r/Rodion Miroshnik)

“Las transferencias (a veces) se realizan legalmente, pero también se utilizan como táctica ilícita para evadir sanciones”, dijo David Tannenbaum de Pole Star Global. “Se están agregando múltiples capas al juego de los buques que intentan confundir a las autoridades sobre de dónde proviene este petróleo y quién lo compra al final del día”.

Decenas de transferencias similares ocurren cada semana en el golfo de Laconia en Grecia, un punto de paso conveniente en el camino hacia el Canal de Suez y los mercados asiáticos, dicen los analistas.

A principios de febrero, el Departamento del Tesoro de Estados Unidos implementó un nuevo paquete de sanciones contra barcos y compañías sospechosas de ayudar a mover crudo ruso en violación de las sanciones estadounidenses, en un intento por impedir el funcionamiento de la flota en la sombra de Rusia, una flota oculta.

Estados Unidos encabezó una coalición de países a finales de 2022 que acordaron un “límite de precios”, comprometiéndose a no comprar crudo ruso por encima de los 60 dólares el barril. Esas naciones también prohibieron a sus compañías navieras y compañías de seguros (actores clave en el transporte marítimo mundial) facilitar el comercio de crudo ruso por encima de ese precio.

"El límite de precios fue el verdadero detonante para la creación de la flota en la sombra", dijo Viktor Katona, jefe de análisis de petróleo crudo de la firma de investigación comercial Kpler. "Cuanto más largas sean las cadenas de suministro, más difícil será desentrañar las transferencias de barco a barco, más difícil sería... determinar el costo real de un barril ruso".

Parte del comercio de petróleo entre Rusia y la India es abierto y directo. Windward, una empresa de inteligencia artificial marítima, analizó los movimientos marítimos globales para CNN y detectó 588 viajes directos de petroleros desde Rusia a la India el año pasado.

Pero parte del tráfico entre los dos países es más complejo, como pudo comprobar CNN frente a la costa griega. Pole Star Global examinó la misma ruta y encontró el año pasado más de 200 viajes de barcos de Rusia que hicieron un traspaso en el golfo de Laconio a otro barco, que se dirigía a la India.

Tannenbaum de Pole Star Global dijo que la empresa "sospechaba" que el motivo principal de estas transferencias era evadir las sanciones, ya que "casi todos estos buques" tenían una conexión con EE.UU. o la Unión Europea y estarían sujetos al límite de precios. “Esta bahía está cerrada. Está fuera del camino. Y entonces pueden realizar esta actividad de forma pseudoanónima”.

Ami Daniel, director ejecutivo de Windward, hizo una evaluación similar: "Eso es parte de un esfuerzo metódico y sistémico de Rusia para hacer todo mucho más complicado". Describió el incentivo para que Rusia y los comerciantes de petróleo eludieran las sanciones como "gigantesco", diciendo: "Realmente se necesitaba una razón para transferir más de 60 millones de barriles en medio del océano y exportarlos a la India porque es mucho más fácil no hacerlo que navegar directamente”.

La flota en la sombra ha permitido a Rusia crear una estructura marítima paralela que puede resistir las tácticas cambiantes y el enfoque de las sanciones occidentales, con cientos de petroleros de propiedad opaca u oculta, utilizando rutas complejas. Windward estima que esta flota creció a 1,800 buques el año pasado.

Un negocio lucrativo en medio de la guerra

El impacto neto de las compras de crudo de la India ha sido debilitar el impacto que siente el presidente de Rusia Vladimir Putin por las sanciones petroleras. Los ingresos federales de Rusia se dispararon hasta alcanzar una cifra récord de US$ 320,000 millones en 2023 y se espera que sigan aumentando aún más. Según algunos analistas, aproximadamente un tercio del dinero se gastó en la guerra en Ucrania el año pasado, y una proporción aún mayor se destinará a financiar el conflicto en 2024.

Los fondos a disposición del Kremlin colocan a Moscú en una mejor posición para sostener una guerra prolongada que Kyiv, que está luchando por mantener el flujo de efectivo occidental que tanto necesita.

Según un análisis de datos públicos del Ministerio de Finanzas ruso realizado por el economista de RAND Howard Shatz, los ingresos y gastos federales rusos alcanzaron su máximo histórico en 2023. Sin embargo, Moscú todavía no equilibró las cuentas, dijo, una indicación del costo total de la guerra, sino también el impacto de las sanciones sobre los ingresos petroleros.

“A pesar del aumento de los ingresos, el déficit presupuestario federal alcanzó su tercer nivel más alto… mayor solo en 2022 y 2020”, dijo. "Los impuestos sobre la producción nacional y las importaciones son altos y efectivos, lo que significa que están gravando a su propia población para pagar esta guerra", dijo.

El papel de la India... y las compras de EE.UU.

India ha justificado sus compras a Rusia como una forma de mantener bajos los precios globales, ya que no está compitiendo con las naciones occidentales por el petróleo de Medio Oriente. El Ministro de Petróleo y Gas Natural de la India, Hardeep Singh Puri, dijo a CNBC la semana pasada: “Si comenzamos a comprar más petróleo de Medio Oriente, el precio del petróleo no será de 75 o 76 dólares. Serán 150 dólares”.

El complejo papel de la India en el comercio mundial de petróleo también se refleja en el destino de los productos petroleros en los que se convierte el crudo ruso. Parte del crudo se refina para obtener productos petrolíferos en refinerías de la costa occidental de la India y luego se exporta a Estados Unidos y otros países que han firmado sanciones contra el petróleo ruso. Los productos refinados fuera de Rusia no están cubiertos por sanciones, una omisión que los críticos llaman una “laguna jurídica de la refinería”.

Crédito: Natalia Kolesnikova/AFP/Getty Images
Crédito: Natalia Kolesnikova/AFP/Getty Images

 

El análisis de CREA estimó que Estados Unidos fue el mayor comprador de productos refinados de la India elaborados a partir de crudo ruso el año pasado, por un valor de US$ 1,300 millones entre principios de diciembre de 2022, cuando se introdujo el límite de precios, y finales de 2023. Las estimaciones de la organización se basan sobre datos marítimos y energéticos disponibles públicamente.

El valor de estas exportaciones de productos petrolíferos aumenta significativamente una vez que se incluyen los aliados de Estados Unidos que también están aplicando sanciones contra Rusia. La CREA estimó que estas naciones importaron productos petrolíferos elaborados a partir de crudo ruso por valor de US$ 9,100 millones en 2023, un aumento del 44% con respecto al año anterior.

Moscú ha encontrado medios para enriquecerse también con este proceso de refinación y exportación. Una de las refinerías y puertos indios que aceptan crudo ruso está en Vadinar y está gestionado por una empresa llamada Nayara Energy, que pertenece en un 49.1% al gigante petrolero estatal ruso Rosneft. La CREA estimó que Estados Unidos importó US$ 63 millones en productos petrolíferos refinados en Vadinar en 2023, y que aproximadamente la mitad del crudo utilizado en la planta era ruso. Todo lo cual es completamente legítimo.

Pero el informe de la organización añadió que las exportaciones de Vadinar “generan importantes ingresos fiscales para el Kremlin en forma de impuestos sobre el petróleo crudo ruso exportado” y también a través de las ganancias obtenidas por Rosneft a partir de la refinación y reventa a los oponentes occidentales de Moscú.

Aún así, los analistas dicen que las ganancias que se pueden obtener incluso con la más mínima evasión de las sanciones contra Rusia son enormes, debido a las importantes sumas involucradas en el comercio de la carga de un solo petrolero.

"Realmente estás hablando de algo increíblemente lucrativo", dijo Daniel en Windward. “La tentación de hacer eso... es absolutamente enorme para los comerciantes. Podrían ganar entre 10 y 40 millones de dólares en cuatro o cinco meses. No estoy seguro de que exista otra oportunidad en el mundo para hacer eso”.

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