Anuncios
U.S. markets closed
  • S&P 500

    5,615.35
    +30.81 (+0.55%)
     
  • Dow Jones

    40,000.90
    +247.15 (+0.62%)
     
  • Nasdaq

    18,398.45
    +115.04 (+0.63%)
     
  • Russell 2000

    2,148.27
    +23.23 (+1.09%)
     
  • Petróleo

    82.18
    -0.44 (-0.53%)
     
  • Oro

    2,416.00
    -5.90 (-0.24%)
     
  • Plata

    31.02
    -0.65 (-2.04%)
     
  • dólar/euro

    1.0910
    +0.0040 (+0.37%)
     
  • Bono a 10 años

    4.1890
    -0.0040 (-0.10%)
     
  • dólar/libra

    1.2989
    +0.0074 (+0.58%)
     
  • yen/dólar

    157.8480
    -1.0360 (-0.65%)
     
  • Bitcoin USD

    60,051.96
    +1,639.35 (+2.81%)
     
  • CMC Crypto 200

    1,253.62
    +55.05 (+4.59%)
     
  • FTSE 100

    8,252.91
    +29.57 (+0.36%)
     
  • Nikkei 225

    41,190.68
    -1,033.34 (-2.45%)
     

Investigación confirma la avaricia de Walmart, Amazon y Kroger: usaron la pandemia para subir precios de forma excesiva y aplastar a la competencia

Los consumidores llevan muchos meses lidiando con unos precios excesivamente altos en los supermercados. Foto: Getty Image.
Los consumidores llevan muchos meses lidiando con unos precios excesivamente altos en los supermercados. Foto: Getty Image. (Hispanolistic via Getty Images)

La Comisión Federal de Comercio (FTC) ha confirmado lo que economistas e investigadores sospechaban desde hace un buen tiempo: la avaricia corporativa fue otro gran catalizador de la inflación, a medida que los supermercados más importantes de Estados Unidos usaban las interrupciones en la cadena de suministro como una oportunidad para incrementar sus ganancias y aplastar a rivales más pequeños durante la pandemia.

Un informe publicado el jueves por la FTC, que menciona a gigantes minoristas como Walmart, Amazon y Kroger, reveló que compañías con grandes participaciones en el mercado “aceleraron y distorsionaron” los efectos negativos asociados con la cadena de suministros y aumentaron los precios más de lo necesario para cubrir sus costos adicionales y obtener ganancias excesivas.

Entrada a un almacén de Walmart. Foto: Getty Images
Entrada a un almacén de Walmart. Foto: Getty Images (Alexander Farnsworth via Getty Images)

Aprovecharon el momento para afianzar su dominio

La agencia federal apuntó a estas estrategias de competencia feroz como responsables de que los consumidores tuvieran que lidiar con altos precios de los alimentos y escasez de productos básicos, como el papel higiénico. “Y sus ganancias siguen siendo elevadas, incluso cuando las presiones en la cadena de suministro han disminuido”, dice el informe.

PUBLICIDAD

“Como lo ilustró la pandemia, un shock importante en la cadena de suministro puede tener efectos en cascada sobre los consumidores, incluidos los precios que pagan por los alimentos”, dijo la presidenta de la FTC, Lina M. Khan. “El informe encontró que las empresas dominantes aprovecharon este momento para salir adelante, a expensas de sus competidores y las comunidades a las que sirven”.

Presionaron a los proveedores

Las empresas más pequeñas, especialmente los minoristas de comestibles, también se vieron afectados, enfrentándose de manera desproporcionada a dificultades para obtener productos de sus proveedores. El informe encontró que las grandes empresas presionaron a los proveedores para obtener acceso a productos escasos, imponiendo estrictos requisitos de entrega y amenazándolos con grandes multas si no cumplían con sus pedidos. Esto les ayudó “efectivamente a obtener una ventaja competitiva sobre sus rivales más pequeños”.

El informe se produce después de que la agencia reguladora ordenara a varias empresas a finales de 2021 que entregaran “información detallada” para arrojar luz sobre las causas detrás de los problemas de la cadena de suministro y cómo las prácticas comerciales competitivas podrían haber empeorado las interrupciones.

“Los hallazgos revelan cómo los cuellos de botella en la cadena de suministro pueden dejar a los mercados expuestos a importantes shocks en la cadena de suministro, y que esos shocks, a su vez, pueden permitir que las grandes empresas afiancen su dominio”, dice la FTC, basada en datos públicos sobre costos e ingresos de la industria.

El consumidor sigue siendo el eslabón más débil de la cadena del capitalismo. Foto: Getty Images.
El consumidor sigue siendo el eslabón más débil de la cadena del capitalismo. Foto: Getty Images. (Tom Werner via Getty Images)

Precios innecesariamente altos

Los ingresos de los minoristas de alimentos y bebidas aumentaron a más del 6% sobre los costos totales en 2021, sustancialmente más que su pico del 5.6% en 2015. En los primeros tres trimestres de 2023, las ganancias de los minoristas aumentaron aún más, con ingresos que alcanzaron el 7% sobre los costos totales, reportó la FTC. Esta tendencia de las ganancias deja dudas sobre las afirmaciones de que el aumento de los precios en las tiendas de comestibles se está moviendo al mismo ritmo que los costos crecientes de los propios minoristas.

Que los minoristas poderosos distorsionen la asignación de productos durante una situación escasez sugiere, para la FTC, que las crisis pueden crear una oportunidad para que algunas empresas afiancen su poder de mercado. A medida que las cadenas de suministro se normalicen, algunos de estos síntomas pueden disminuir, pero los problemas subyacentes persisten, sostiene el reporte.

La Asociación Nacional de Comestibles (NGA), que representa a los minoristas de alimentos independientes más pequeños, elogió el estudio por “confirmar lo que los minoristas independientes y sus clientes experimentan de primera mano: las cadenas nacionales dominantes o los llamados ‘compradores de poder’ están abusando de su inmenso poder económico en detrimento de la competencia y de los consumidores estadounidenses”, afirmó en un comunicado citado por USA Today el director general de la NGA, Greg Ferrara.

Ganancias de Kroger, Walmart y Amazon

En Estados Unidos, existen aproximadamente 25.000 marcas de supermercados convencionales y aproximadamente 15.000 tiendas minoristas de comestibles adicionales en diferentes formatos, que en conjunto emplean a alrededor de 2.6 millones de personas.

La FTC se detuvo en el registro de ganancias de algunos de los minoristas más importantes, como Kroger, Walmart y Amazon. En su informe, recordó que Kroger es la cadena de supermercados más grande del país y en 2022, reportó US$ 148.000 millones de en ventas y una ganancia operativa de más de US$ 4.000 millones.

Walmart es la minorista de mercancías más grande y opera más de 5.000 puntos de venta diferentes en los Estados Unidos, donde las ventas alcanzaron los US$ 400.000 millones en 2022, una ganancia operativa de US$ 21.000 millones.

Amazon sigue consolidándose como el minorista online más poderoso del país. En 2022, obtuvo US$ 242.000 millones en ventas de productos y otros US$ 271.000 millones en ventas de servicios, con un ingreso operativo total de US$ 12.000 millones.

También te puede interesar | EN VIDEO: Productos que conviene comprar de marca blanca