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Los líderes de la UE se pelean por la respuesta a la crisis energética

Foto de familia de los participantes en la cumbre informal de líderes de la Unión Europea en el Castillo de Praga, República Checa.

Por Jason Hovet, Sabine Siebold y Robert Muller

PRAGA, 7 oct (Reuters) -Las divisiones entre los líderes de la Unión Europea sobre la limitación de los precios del gas y los paquetes de rescate nacionales resurgieron el viernes, al acusar Polonia a Alemania de "egoísmo" en su respuesta a la crisis energética invernal causada por la guerra de Rusia en Ucrania.

La mayoría de los Estados de la UE ha pedido a Bruselas que proponga un límite a los precios del gas, pero no se ponen de acuerdo en los detalles. Algunas capitales quieren un tope amplio para todo la compraventa de gas y los contratos de importación, mientras que otras prefieren un tope limitado sólo al sector eléctrico.

El tope forma parte de una serie de propuestas e iniciativas de los Estados europeos para hacer frente a la caída en picado del suministro de gas de Rusia, que antaño abastecía el 40% de las necesidades de Europa, y al aumento de los precios. Han disminuido los picos de este año, pero siguen siendo más de un 200% más altos que a principios de septiembre de 2021.

Alemania, Dinamarca y Países Bajos se oponen a un límite, preocupados porque dificultaría la compra del gas que necesitan sus economías y disminuiría cualquier incentivo para reducir el consumo.

A su llegada a la cumbre de la UE en el Castillo de Praga, el canciller austriaco, Karl Nehammer, dijo que cualquier tope de precios debe concebirse y aplicarse de forma que apoye a los proveedores de energía.

"Las negociaciones están en marcha. Y serán intensas, porque (...) es nuestro objetivo apoyar (...) a los proveedores de energía con ello, para que el suministro de gas no disminuya", dijo.

El primer ministro checo, Petr Fiala, mencionó específicamente la limitación de los precios del gas utilizado para la producción de electricidad, mientras que el letón, Krisjanis Karins, dijo que un tope sería "magnífico" si el bloque pudiera seguir garantizando el suministro de los productores.

El primer ministro luxemburgués, Xavier Bettel, advirtió que la UE debe tener cuidado de no perjudicar su posición en los mercados mundiales alejando a los vendedores con un tope poco atractivo, porque "quizá (entonces) tengamos un tope de precios, pero no energía".

El presidente de la cumbre, Charles Michel, dijo que no se esperaba ninguna decisión el viernes, pero que se preveía que el debate entre los líderes llevara a un acuerdo cuando se reunieran de nuevo el 20 y 21 de octubre.

POLONIA CRITICA

El primer ministro polaco, Mateusz Morawiecki, criticó a Alemania por lo que considera un gasto desmesurado de 200.000 millones de euros (196.000 millones de dólares) en subsidios para proteger a los consumidores y a las empresas de los crecientes costes de la energía.

"El egoísmo alemán debe guardarse en el armario", dijo, repitiendo la preocupación por la brecha fiscal que separa a los países ricos que pueden permitirse gastar mucho en subvenciones nacionales y los que no.

Sin embargo, el belga Alexander de Croo afirmó que los grandes paquetes de ayuda nacionales son necesarios a falta de una acción paneuropea.

"No podemos dejar que la gente se enfrente sola al frío", dijo a los periodistas. "Pero la verdadera solución es que actuemos juntos en el mercado y entonces esos grandes paquetes de apoyo (nacionales) ya no serán necesarios".

El comisario de Economía, Paolo Gentiloni, advirtió que en un entorno económico difícil "lo único que no podemos permitirnos en el actual contexto geopolítico es la división, la fragmentación, (...) una división entre los países europeos".

Con los depósitos de gas de la UE llenos al 90%, la jefa de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, dijo que el bloque estaba bien preparado para el invierno.

"Tenemos una primera línea de protección para nuestro mercado. Ahora es el momento de discutir cómo podemos limitar los picos de los precios de la energía y la manipulación de los precios de la energía por parte de (el presidente ruso, Vladimir) Putin", dijo.

Los líderes también debatirán en Praga la prestación de más apoyo financiero y militar a Ucrania.

(1 dólar estadounidense = 1,0199 euros)

(Información de Jan Strupczewski, Kate Abnett, Jason Hovet, Alan Charlish, Sabine Siebold, Michel Rose, Michael Kahn, Pawel Florkiewicz, Marine Strauss, Sudip Kar-Gupta y Charlotte van Campenhout; escrito por Anthony Deutsch; editado en español por Carlos Serrano y Tomás Cobos)