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Cómo es el negocio que une al multimillonario Bernard Arnault con la Argentina

Bernard Arnault, un empresario francés, ahora se estima que es el hombre más rico del mundo según el ranking de Forbes. Superó a Elon Musk como resultado de la caída dramática en el precio de las acciones de Tesla y el sólido desempeño de LVMH. El patrimonio neto de Arnault se estima en US$ 180 mil millones. Eso es US$ 33 mil millones más que el de Musk.

La fortuna de Arnault se basa en su participación en el conglomerado de lujo francés LVMH (Louis Vuitton Moët Hennessy o, más a menudo, Moët Hennessy Louis Vuitton). Incluye moda, bolsos y complementos de lujo, perfumería y cosmética, joyería, y también vinos y licores.

Moet & Chandon en letras doradas en la valla exterior de las oficinas en Epernay.
Moet & Chandon en letras doradas en la valla exterior de las oficinas en Epernay.

La lista de marcas de LVMH se lee como un catálogo de los mejores productos de lujo del mundo, Louis Vuitton, Christian Dior, Givenchy, Kenzo y otros que se venden por un total de 31.000 millones de euros. Perfumes y cosméticos, incluidos Guerlain, Acqua di Parma y los derivados de perfumes de las marcas de moda, vendiendo 6.700 millones de euros.

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Bulgari, Tiffany & Co, Tag Heuer, Fred y otras en relojería y joyería, con 9.000 M€. Poseen varios puntos de venta como Sephora, La Grande Epicerie/Le Bon Marché, Starboard Cruise Services, etc., con ventas de 11 800 millones de euros. Y por último, los vinos y licores, que son principalmente champagnes y coñacs, vendiendo 6.000 M€. Llaman a sus marcas "casas". (Cifras de 2021, según el sitio web de LVMH).

La facturación total del grupo fue de 64.200 millones de euros en 2021. También hay un grupo de marcas "otros" que incluye varios medios de comunicación, un constructor de yates, hoteles, entre otros. La parte más importante del imperio es Louis Vuitton que, según The Economist, representa 20.000 millones de euros de facturación, un tercio del total, con un margen operativo de casi el 50%.

El Chateau d'Yquem en Sauternes, Burdeos, copyright BKWine Photography.
El Chateau d'Yquem en Sauternes, Burdeos, copyright BKWine Photography.

Pero, ¿cuánto son US$ 180 mil millones? Es difícil concretarlo. Es una cantidad que hace que las compras sean irrelevantes. ¿Qué importa lo que cueste un traje nuevo o un auto? ¿Una casa nueva? Ni siquiera un apartamento de super lujo en París de 600 m2 junto a la Torre Eiffel es dinero, actualmente en el mercado por 40 millones de euros (y realmente no lo necesita, ya posee una casa de 2000 m2 a tiro de piedra).

Uno de los superyates más caros del mundo es el Eclipse de Abramovich, cuyo precio estimado por Architectural Digest es de 1500 millones de dólares, menos del uno por ciento del valor neto de Arnault.

Más comparable en tamaño, quizás: 180.000 millones de dólares es apenas un poco menos que el PBI de Ucrania (como lo era antes de la guerra) o un poco más que el de Hungría. O justo por debajo de la capitalización de mercado de McDonald's o Nike. O, ya que estábamos hablando de comprar un auto, es más del doble de la capitalización de mercado de Mercedes Benz Group AG.

Vinos y champagne

Pero estamos aquí por el vino. Dado el nombre del grupo, LVMH, uno podría pensar que el vino (M de Moët) y las bebidas espirituosas (H de Hennessy) constituirían una gran parte del grupo, pero no es así. Representa menos del diez por ciento de los ingresos, como puede ver en el desglose anterior. Pero el grupo sigue siendo muy dominante en cada uno de los mercados de bebidas. Los detalles no siempre son públicos, pero hay varias estimaciones.

Hennessy Cognac representa el 46 % de todas las ventas de coñac medidas en volumen (2019), el brandy del suroeste de Francia. Esto significa probablemente al menos 2.000 millones de euros de ventas actuales para Hennessy. Hay unos 270 productores de coñac, pero Hennessy es el mayor. La mitad de todo el coñac producido se vende en Estados Unidos.

Las puertas cerradas en la bodega Champagne Krug en Reims.
Las puertas cerradas en la bodega Champagne Krug en Reims.

En champán, LVMH no es tan dominante. Pero casi. Hace un par de años, Philippe Schaus, entonces recién nombrado director del negocio de bebidas de LVMH, me dijo que, según una estimación aproximada, el grupo representaba una cuarta parte de todo el champán producido si se medía en volumen, pero un tercio de todo el champán si se medía en valor. El precio medio de un champán LVMH es claramente superior a la media de los producidos.

El mayor productor de champán es Moët & Chandon, propiedad de LVMH. Se calcula que fabrica unos 30 millones de botellas, lo que podría ser una subestimación. Esto supondría un 10% de la producción total, que ronda los 300 millones de botellas. Moët tenía una cuvée de prestigio llamada Dom Pérignon. Desde hace unos años, LVMH la ha perfilado como una marca separada, independiente de Moët, y se calcula que produce 5 millones de botellas al año.

Pero la segunda marca de champán más importante de LVMH es Veuve Clicquot, famosa por su etiqueta de color naranja, con una producción estimada en unos 12 millones de botellas. Otras marcas de champán de LVMH son Krug, Ruinart y Mercier. Según cálculos aproximados, LVMH factura entre 1.500 y 2.000 millones de euros en champán.

La bodega y viñedos de Domaine Chandon en Ningxia en el desierto de Gobi en China.
La bodega y viñedos de Domaine Chandon en Ningxia en el desierto de Gobi en China.

LVMH también posee algunas bodegas en otras regiones vinícolas. Curiosamente, sus participaciones vinícolas se encuentran principalmente fuera de Francia. Chandon elabora espumosos en tres continentes. Cape Mentelle en Australia, Cloudy Bay, una de las bodegas más famosas de Nueva Zelanda, Joseph Phelps en Napa Valley recientemente adquirida, Terrazas de Los Andes así como Cheval des Andes en Argentina , y otras.

En Francia, poseen algunas de las fincas más famosas, que producen pequeñas cantidades de vinos de lujo muy exclusivos, más marcas de lujo que vinos en realidad: Château Cheval-Blanc y Château d'Yquem en Burdeos, Clos des Lambrays en Borgoña y algunos otros. Pero estas propiedades fuera de Cognac y Champagne son pequeñas en comparación. Es una pena que -aparentemente- Arnault no sea especialmente aficionado a beber vino, dadas las marcas fabulosamente famosas de su cartera.

Así que cuando usted descorche una de esas botellas de champán, de la lista de nombres de arriba, habrá contribuido con su dinero a mantener al hombre más rico del mundo en lo más alto. Él se lo agradecerá.

 

*Con información de Forbes US.