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Ni más ni menos, esta es la cantidad de efectivo que deberías tener guardado en casa

Ni más ni menos, esta es la cantidad de efectivo para tener en casa en caso de emergencias. Foto: Getty Images
Ni más ni menos, esta es la cantidad de efectivo para tener en casa en caso de emergencias. Foto: Getty Images (Jose Luis Pelaez Inc via Getty Images)

¿Qué emergencia puede ser tan catastrófica que requiera guardar en casa casi medio millón de dólares en efectivo? Probablemente, ninguna, según la Fiscalía federal para el Distrito sur de Nueva York y los investigadores que allanaron la casa del senador Bob Menéndez, acusado la semana pasada de recibir sobornos.

Por segunda vez en 10 años, a Menéndez se le acusa de presuntos delitos relacionados con corrupción. En su defensa, el político de 69 años dijo que durante tres décadas retiró miles de dólares de su cuenta de ahorros personal con la intención de usarlos “para una emergencia”, citando además la historia de su familia con la confiscación en Cuba.

US$ 200 como mínimo

Más de una decena de asesores y expertos en preparación para desastres citados por The Wall Street Journal este martes, estiman que las únicas cantidades adecuadas de efectivo para guardar en casa oscilan entre apenas unos US$ 200 y poco más de dos semanas de gastos. Eso, debido a que la gran mayoría de los gurús financieros cree firmemente en que el dinero debe generar intereses “y no polvo en el fondo de un cajón”.

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Además de que no se aconseja apilar dinero en casa a expensas de retrasar pagos de deudas, para algunos resulta cuanto menos arriesgado, y no solo porque puede ser sustraído durante un robo. Por ejemplo, si la emergencia se trata de un incendio, un tornado o un huracán, existe la posibilidad de que esos billetes desaparezcan o queden tan dañados como la propia casa.

Aquellas personas que radican en lugares vulnerables a las catástrofes naturales que, en un caso extremo, puedan provocar cortes masivos de energía durante varios días, sí deben considerar mantener un poco más de efectivo en casa. Sin embargo, el consenso mayoritario de los expertos sugiere que muy pocas personas, para no decir ninguna, realmente necesitan llegar a la cifra de medio millón de dólares.

“Aquí, en Florida, uno tiende a tener suficiente efectivo a mano para pasar de dos a cuatro semanas sin cajeros automáticos y con cortes de electricidad que te impidan usar tu tarjeta de crédito en un supermercado”, dijo a TWSJ Paul Auslander, asesor financiero con sede en Clearwater.

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Mantener demasiado dinero en efectivo en casa podría despertar el interés de los ladrones y las autoridades. Foto: Getty Images
Mantener demasiado dinero en efectivo en casa podría despertar el interés de los ladrones y las autoridades. Foto: Getty Images (skynesher via Getty Images)

Haz los cálculos

John Ramey, fundador del sitio The Prepared, que ofrece cursos sobre preparación para emergencias “sin perder tiempo ni dinero en el proceso”, recomienda a la gente tener suficiente dinero a mano para sobrevivir durante al menos dos semanas sin tarjetas ni acceso a cuentas bancarias. Sugiere hacer un cálculo rápido para predecir una contingencia de esa envergadura y comenzar a acumular una reserva a partir de esos datos.

“Eso significa dos semanas de hotel y comida, o dos semanas de alquiler”, dijo. “Además, no lo pondría todo en una caja fuerte… Tenga una caja fuerte, claro, pero también algo escondido a la vista: una lata de Barbasol con fondo falso o una billetera señuelo”.

Mantener demasiado dinero en efectivo en casa podría despertar el interés de los ladrones y las autoridades, dijo Joshua Escalante Troesh, asesor financiero en Rancho Cucamonga, California. “Como le está ocurriendo al senador, cuando se tiene esa gran cantidad de dinero, surge la gran pregunta del ‘por qué’”, señaló.

Y dependiendo de la naturaleza del desastre, la importancia del efectivo podría disminuir, dijo Ramey. “En el escenario de ‘The Walking Dead’, estarás traficando con frijoles, no con lingotes de oro”, dijo.

¿Qué dice el gobierno?

La Oficina para la Protección Financiera del Consumidor (CFPB) recomienda guardar efectivo como última opción -después de una cuenta bancaria y una tarjeta prepago- a quienes buscan un fondo de ahorros seguro, accesible y en un lugar donde no exista la tentación de gastarlo en otras cosas.

“Una opción es tener dinero a mano para emergencias, ya sea en su casa o con un familiar o amigo de confianza. Tenga en cuenta que el efectivo puede robarse, perderse o destruirse”, dice la CFPB.

Otra agencia del gobierno, la Corporación Federal de Seguro de Depósitos (FDIC), recuerda que el efectivo que no está en una cuenta de depósito no está protegido legalmente por el seguro de la FDIC. Incluso dentro de una caja fuerte, todavía existe el riesgo de que sea robado.

Uno de los principales beneficios de mantener efectivo en una cuenta bancaria es que puede crecer gracias a los intereses devengados sobre los saldos bancarios. Si mantiene su dinero en efectivo, nunca crece. Tus US$ 20 seguirán siendo US$ 20 un año después, o quizás menos debido a la inflación. Cuanto más dinero guardes en efectivo, más intereses acumulados perderás.

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