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Oxigenada, Costa Rica trata de tumbar a Alemania

MUNDIAL COSTA RICA-ALEMANIA (AP)
MUNDIAL COSTA RICA-ALEMANIA (AP)

La victoria sobre Japón le dio un tanque de oxígeno y mantuvo vivas las esperanzas de Costa Rica en la Copa del Mundo cuando nadie le daba opciones tras encajar siete goles ante España en el debut.

Ahora, la selección centroamericana se mide el jueves contra Alemania, que también preserva opciones de avanzar a la segunda ronda. A los Ticos les valdría un empate en el estadio Al Bayt de Jor, más una victoria de España sobre Japón en el otro choque, para clasificarse.

Los alemanes, que vienen de perder 2-1 ante Japón y empatar 1-1 a los españoles, necesitan imperiosamente un triunfo para seguir en carrera en Qatar. También que España derrote a Japón.

La pregunta que aflora de inmediato es: ¿Cómo saldrá el equipo dirigido por el colombiano Luis Fernando Suárez para frenar a los cuatro veces campeones del mundo?

Se anticipa que Suárez tome todos los recaudos ante otra potencia europea, luego de la debacle 7-0 en el estreno. Saldría cuidadoso y con el esquema defensivo que le dio resultados frente a Japón y en las eliminatorias pasadas, con un 5-4-1, con tres centrales y dos laterales.

Recurrió a una línea defensiva de cuatro ante España y al final hizo agua por todos los sectores.

La forma cómo encararán los Ticos el partido toma mayor relevancia cuando se enfrente a un rival en situación desesperada.

“Tenemos mucha humildad", comentó el volante alemán Thomas Müller, al apuntar a la posición del equipo en la tabla. “No hay muchos motivos para estar eufóricos”.

Müller indicó que rescatar el empate en la agonía ante España levantó la moral del equipo y que la posibilidad de avanzar les anima “a mostrarle al mundo del fútbol nuestra verdadera calidad”.

Alemania se encontró en una situación similar en el pasado Mundial en Rusia. El equipo que entonces dirigía Joachim Löw perdió 1-0 ante México en el debut para luego vencer 2-1 a Suecia. Ganarle a Corea del Sur en la última hubiera asegurado el paso de los campeones vigentes, pero perdieron 2-0 para quedar fuera.

“Ahora hay que hacer las cosas de forma diferente", dijo Müller. “Cuando el mundo del fútbol mira un Alemania contra Costa Rica, se nos ve como los favoritos. Tenemos que ganarlo. Desde luego que guardamos el respeto”.

La única vez que ambas selecciones se enfrentaron en un Mundial fue precisamente en primera ronda de Alemania 2006, con victoria para la anfitriona 4-2.

El principal problema de Costa Rica está justo en su zaga, con la ausencia de Francisco Calvo por acumulación de tarjetas amarillas. Su lugar lo ocuparía Juan Pablo Vargas.

Con tres puntos, al igual que Japón, y detrás del líder España (4), Costa Rica busca superar la primera ronda por tercera vez en seis viajes mundialistas y después de quedar eliminados en las primeras de cambio y sin ganar un solo partido en Rusia 2018. Pasó a octavos en su primera cita en Italia 1990 y llegó a los cuartos de Brasil 2014, toda una gesta para los centroamericanos.

El choque en el estadio Al Bayt será pitado por la francesa Stephanie Frappart, la primera mujer que actuará como referí principal en un partido del Mundial.