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¿Triunfó la cienciología?: el juicio por violación contra Daniel Masterson fue declarado nulo

¿Triunfó la Cienciología?: el juicio por violación contra Daniel Masterson fue declarado nulo
¿Triunfó la Cienciología?: el juicio por violación contra Daniel Masterson fue declarado nulo

Comenzó con complicaciones y terminó de la peor manera. El juicio en el que se acusa al actor Daniel Masterson de haber violado a tres mujeres fue declarado nulo, luego de que los miembros del jurado no lograran ponerse de acuerdo a la hora de dar un veredicto.

Según informó Deadline, la decisión fue muy dividida en los tres cargos que pesan sobre el exprotagonista de That ’70 show. Con respecto al primero de los cargos, diez miembros del jurado lo consideraron inocente y otros dos culpable. En el segundo de los cargos, los números se invirtieron: mientras ocho consideraron que había pruebas suficientes para condenarlo, dos indicaron que no. La votación más dividida se dio en relación al tercero de los cargos: siete miembros lo consideraron culpable y cinco inocente.

En la carta que los 12 hicieron llegar a la jueza de la Corte Superior de Los Ángeles, Charlaine F. Olmedo, los miembros del jurado explicaron: “ Después de una discusión exhaustiva y considerable, está claro que nosotros, como miembros del jurado, estamos firmes en mantener nuestras posiciones individuales en cada uno de los tres cargos” . Hollywood Reporter indicó a su vez que luego de anunciar que “el jurado está irremediablemente estancado”, Olmedo informó: “ Por lo tanto, declaro un juicio nulo” .

Una vez que se conoció el fallo, dos de las mujeres que testificaron en el proceso, manifestaron su decepción. ”Primero nos gustaría agradecer al jurado por su servicio público”, dijeron las presuntas víctimas, identificadas como Jane Doe #2 y Jane #3 en un comunicado. Y continuaron: “ Obviamente, estamos decepcionadas de que, al menos por el momento, Daniel Masterson haya evadido la responsabilidad penal por sus actos deplorables . Sin embargo, estamos colectivamente decididas a continuar nuestra lucha por la justicia, incluso en los tribunales civiles, donde hemos alegado que el señor Masterson, junto con la Iglesia de la Cienciología, su líder David Miscavige y otros, conspiraron para acecharnos, acosarnos e intimidarnos sistemáticamente cuando tratábamos de arrojar luz sobre las acciones de Masterson. Esta lucha legal está lejos de terminar y es fundamental que consideramos el supuesto papel de la cienciología en el encubrimiento de informes de abuso y amenazas a las víctimas”.

En principio, se fijó una nueva fecha de juicio para el 27 de marzo de 2023 y según Deadline, el actor esperará este nuevo proceso en libertad, tras el pago de una finanza de 3.3 millones de dólares.

Desde el primer día, en el que los abogados de la defensa y los letrados de las víctimas dieron sus primeros alegatos, el proceso estuvo viciado de acusaciones cruzadas con ribetes escandalosos. Es que las tres víctimas insisten en que luego de haber sido violadas, miembros del culto al que ellas pertenecían y Masterson sigue perteneciendo, las persiguieron y las amenazaron para que no efectuaran la denuncia ante la policía y dejaran el proceso en manos de un comité integrado por autoridades de la cienciología.

De hecho, la defensa pidió que no se mencionara a la iglesia durante el juicio. La jueza no aceptó, pero aclaró en una audiencia previa al juicio que el proceso “no se convertiría en un juicio a la cienciología”. Sin embargo, la creencia de Masterson sobre lo que constituye violación según los principios de aquel culto sí influyeron.

Ya en su declaración de apertura, el abogado defensor Philip Cohen aseguró que el proceso estuvo viciado por “contaminación cruzada”, alegando que todas las mujeres hablaron entre sí “antes de hablar con el Departamento de Policía de Los Ángeles”. Desde ese momento, la defensa pidió una y otra vez que el juicio se declarara nulo, algo a lo que la jueza se negó sistemáticamente.

Si bien en resultado fue el que la defensa deseaba, el recorrido fue bastante complejo. Luego de que la votación quedara estancada antes del feriado de Acción de Gracias, la jueza ordenó a los miembros del jurado que se tomaran libre la semana para reflexionar sobre sus posiciones. Sin embargo, al regresar las cosas se complicaron más: dos de los miembros se habían contagiado Covid y debieron ser suplantados. Esta situación llevó a que la votación comenzara de cero, pero una vez más no llegaron a un acuerdo.

Masterson fue acusado en 2020 de violar a tres mujeres en incidentes separados ocurridos entre 2001 y 2003 en la casa del actor, que en enero de 2021 se declaró inocente de los cargos, pero no logró convencer a un juez de Los Ángeles que dictaminó que el juicio debía hacerse efectivo.

En la audiencia preliminar que se llevó a cabo en mayo, las tres víctimas y los fiscales dieron detalles de lo ocurrido. Meses después, comenzaría el juicio y las tres presuntas víctimas pasarían nuevamente por el estrado. Una de las mujeres aseguró haber sido violada por Masterson en dos oportunidades, una en septiembre de 2002 y abril de 2003. Los dos hechos fueron denunciados en la estación de policía de Hollywood en abril de 2004. Las otras presuntas víctimas son una modelo que fue la novia de Masterson durante cinco o seis años, y una actriz.