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¿Por qué a los chilenos podrían comenzar a pedirles visa tradicional para entrar a EEUU? (Y qué tiene que ver Elon Musk con esto)

Los chilenos podrían perder el beneficio de la Visa Waiver, tras las reiteradas denuncias de delincuentes que aprovechan para viajar a robar y enviar botines a Chile por paquetería. La Casa Blanca protesta que La Moneda no está siendo eficiente

Los chilenos gozan desde 2014 de la visa waiver, que les permite viajar a EEUU hasta por 90 días para hacer turismo o negocio
Los chilenos gozan desde 2014 de la visa waiver, que les permite viajar a EEUU hasta por 90 días para hacer turismo o negocio (Aaftab Sheikh via Getty Images)

Un total de 20 atracos a viviendas de lujo en seis estados diferentes de Estados Unidos en pocas semanas. Un botín de más de 5 millones de dólares como resultado, en una operación digna de una secuela de la popular serie española La Casa de Papel. Se trata del récord de una banda de delincuentes que fue detenida en febrero en Oklahoma, todos “turistas” de nacionalidad chilena que ingresaron al país con el beneficio de la visa Waiver.

No es un caso aislado. “Cuando llegan aquí están muy bien entrenados, muy organizados. Parecen ninjas, van enmascarados, llevan guantes y cada uno tiene una mochila con sus herramientas específicas para el robo”, advirtió Michael Bouchard, sheriff del condado de Oakland, según recoge la Voz Media. “Las bandas chilenas nos han estado golpeando muy duro”, denuncia.

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El multimillonario Elon Musk, dueño Tesla y la red social X (antes Twitter), se subió al debate hace unas semanas, exigiendo acciones concretas a las autoridades de EEUU: “Sólo empeorará a menos que se tomen medidas”, pidió. Su pronunciamiento hizo salir el caso del área política, aumentando las presiones para que los chilenos pierdan el beneficio de la visa Waiver.

Se trata de un programa de exención de visa (Visa Waiver Program o VWP por sus siglas en inglés), a través del cual el gobierno estadounidense permite a ciudadanos de determinadas naciones ingresar sin necesidad de una visa tradicional. Los viajeros sólo deben obtener una autorización electrónica de viaje (ESTA), con la posibilidad de estar 90 días en el país para hacer turismo o negocio. Chile es el único país de la región que goza de este beneficio desde hace una década.

Ya en 2019 el FBI activó una investigación contra una “sofisticada red criminal integrada por turistas chilenos”, recuerda un reporte de Univisión Noticias. Lo hicieron luego de confirmar que el grupo habría actuado en California, Texas, Nueva York y otros lugares de EEUU. Sin embargo, hay antecedentes en Europa y Australia.

Las autoridades londinenses detuvieron a 75 hombres en 2017 como parte de la “Operación Genio”, que iniciaron –recuerda la BBC– tras una serie de robos en viviendas entre Londres y Surrey. “Un año después, esta acabó con el desmantelamiento de una organización criminal que llevaba ladrones de Chile a Reino Unido para entrar en casas de lujo”, afirma el reportaje.

En 2018 fue noticia cuando ocho chilenos fueron detenidos en Australia tras asaltar al menos 80 viviendas de Sídney y tiendas de lujo en Melbourne, recuerda un reportaje de El Ovallino. "El grupo criminal actuaba de forma muy sofisticada, muy planeada y coordinada", indicó el jefe de la brigada antirobos de la policía, Daniel Doherty.

En todos los casos las autoridades han reconocido un modus operandienfocado en robar pertenencias en los vehículos y casas de lujo en lugares aislados. Los delincuentes –que se mueven en autos alquilados– prefieren llevarse joyería, celulares y dinero en efectivo que luego venden por internet o envían a Chile a través de servicios de paquetería.

Cuatro supuestos miembros de la banda fueron capturados en EEUU en abril de 2019, jóvenes entre 22 y 29 años que gozaban de visas de turista. La misma suerte corrieron otros cuatro chilenos, capturados en Londres tras robar joyas de la casa de Marcus Wareing, chef y jurado en la versión inglesa de MasterChef, reseña la BBC.

Ya en 2023 los chilenos casi perdieron el beneficio del visado especial. Sin embargo, los gobiernos de ambos países firmaron el Acuerdo de Implementación Bilateral para la prevención y el combate de delitos graves. En palabras sencillas, La Moneda se comprometió a hacer más diligente para entregar información sobre antecedentes penales a la Casa Blanca.

Los diputados chilenos se reunieron con la embajadora de EEUU en su país para intentar evitar que pierda el beneficio del visado especial
Los diputados chilenos se reunieron con la embajadora de EEUU en su país para intentar evitar que pierda el beneficio del visado especial (Jeff McCollough via Getty Images)

Hace 10 años cuando los diputados chilenos aprobaron el acuerdo bilateral entre EEUU y Chile para autorizar la visa Waiver, el entonces legislador Gabriel Boric se opuso. “Voté en contra porque creo que no se protegen adecuadamente datos personales", justificó su decisión. El año pasado, sin embargo, su cancillería se comprometió a colaborar con el Departamento de Seguridad estadounidense para controlar este “turismo delictivo”.

Pero la nueva ola de robos no pasa bajo la mesa. La embajadora estadounidense en Chile, Bernadette Meehan, advirtió en abril que se “tiene que ser más eficiente la forma en que compartimos la información”. También ha mantenido reuniones con la comisión de Relaciones Exteriores del Congreso para buscas alternativas a la crisis, aunque este enlace se rompió tras la divulgación de audios privados del encuentro.

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