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Jimmy Wales, el fundador de Wikipedia que le dijo 'no' a Elon Musk

Jimmy Wales, cofundador y promotor de Wikipedia que ha recibido una nada amigable oferta de Elon Musk. (AP Photo/Luca Bruno)
Jimmy Wales, cofundador y promotor de Wikipedia que ha recibido una nada amigable oferta de Elon Musk. (AP Photo/Luca Bruno) (ASSOCIATED PRESS)

El nombre de Jimmy Wales puede que no le suene, sí, en cambio, el de Wikipedia, su más preciada creación. De la mente privilegiada de Jimbo, como también se refieren a él sus seres queridos, nació la idea, mano a mano con otro cerebro prodigioso, Larry Sanger, de crear esta enciclopedia digital. Basada en el modelo de software libre y democrático, la plataforma se ha impuesto con el paso de los años en una de las más consultadas del mundo, con permiso del todopoderoso Google.

De Elon Musk, poco que decir que no se sepa ya. Es uno de los hombres más reconocibles, probablemente, más controvertidos, de los últimos tiempos. Desconocido para el gran público hasta hace poco, a pesar de su gran éxito empresarial, el estadounidense saltó a la fama ‘mundana’ después de comprar Twitter en octubre de 2022. Un movimiento que fraguó tras desembolsar 44.000 millones de dólares. A partir de entonces, el multimillonario se ha hecho notar en la red social con comentarios más o menos acertados, con el despido masivo de trabajadores y con un controvertido cambio de nombre de la red social que ahora se llama X.

Al también dueño de Tesla parece que le gusta coleccionar polémicas, muy a pesar de lo que opine el destinatario de sus ácidos dardos. Esta vez le ha tocado a Jimmy Wales, que se ha visto envuelto en un cruce de acusaciones públicas, cortesía de Elon Musk. Esto después de que, de haciendo gala de su característica ironía (o no), le ofreciera 1.000 millones de dólares para cambiar el nombre de Wikipedia a ‘Dickipedia’. Un juego de palabras que no ha sentado nada bien al creador de la enciclopedia (‘dick’ significa literalmente, ‘pene’, pero, en lenguaje coloquial, se utiliza para llamar a alguien o algo imbécil).

Todo comenzó cuando Musk cuestionó en su red social X el modelo de financiación de Wikipedia. “¿Te has preguntado por qué la Fundación Wikimedia (organización sin ánimo de lucro detrás de la enciclopedia) quiere tanto dinero?”, preguntaba el empresario a sus cerca de 162 millones de seguidores. Y continuaba: “Definitivamente, no es necesario para operar Wikipedia. Puedes pegar una copia de texto completo desde tu teléfono. Entonces, ¿para qué es el dinero?”. Cabe recordar que, a grandes rasgos, Wikipedia funciona bajo la idea de la “sabiduría de masas”. Esto significa que cualquiera persona puede editar y subir contenidos que, posteriormente, los administradores de Wikipedia verifican con el objetivo de que la información ahí albergada sea lo más verídica y menos sesgada posible.

No tuvo que pasar demasiado tiempo para que Jimmy Wales reaccionara y respondiera a la provocación. “Wikipedia no está en venta”, fueron sus únicas palabras, que Musk contestó con un icono de una carita soñolienta. No es la primera que los dos hombres de negocios se enfrentan públicamente. La última tuvo lugar en mayo de este año, cuando Jimbo señaló a su ‘archienemigo’ de no defender la libertad de expresión, después de que este cediera a las demandas del presidente turco Recep Tayyip Erdogan de censurar cuentas en plenas elecciones presidenciales en Turquía. No falta decir que Erdogan revalidó su mandato con el 52,51% de los votos.

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Jimbo Jimmy Wales, nacido en Alabama en 1966, fundó Nupedia en 2000, la antesala de lo que un año después se convertiría en Wikipedia. Larry Sanger era su redactor jefe y la persona que tuvo la idea de utilizar una wiki (una comunidad virtual encargada de crear, corregir y editar la información en colaboración) para darle vida a la enciclopedia. Una decisión que fue clave para que hoy estemos hablando de la plataforma de conocimiento libre y gratuito más grande del mundo. A Jimbo hay que atribuirle el haber puesto la rueda a girar. A Sanger, el llevarla a otro nivel.

Los datos astronómicos de Wikipedia avalan esta creación inédita sin competidor directo capaz de relegarle de lo más alto del pedestal digital. En 23 años de funcionamiento, alberga algo más de 176 millones de entradas en más de 300 idiomas, de las cuales, cerca de dos millones están escritas en castellano. Diariamente, se crean 250 artículos en el idioma de Miguel de Cervantes y Gabriel García Márquez. En 2020, uno de los años más prolíferos, se alcanzaron las 335.420 URL nuevas solo en nuestra lengua. Ese mismo año, en su versión inglesa, la cifra ascendió a las 2,5 millones.

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