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La escandalosa “promo” de US$ 25 en McDonald’s: “¿Esta es la nueva normalidad?”

La escandalosa “promo” de US$ 25 en McDonald’s: “¿Esta es la nueva normalidad?” (Foto: Robert Gauthier/Los Angeles Times via Getty Images)
La escandalosa “promo” de US$ 25 en McDonald’s: “¿Esta es la nueva normalidad?” (Foto: Robert Gauthier/Los Angeles Times via Getty Images) (Robert Gauthier via Getty Images)

Si eres cliente asiduo de McDonald’s probablemente hayas escuchado en alguna parte el término “McFlation” (McFlación, en español). Shannon Montipaya, una joven que reside al sur de California, lo experimentó en carne propia hace unas semanas y quiso documentarlo para TikTok, donde ya acumula 2 millones de vistas y casi 5 mil comentarios, en su mayoría de otros clientes tan indignados como ella.

“Ok, son US$ 25,34 por 40 piezas de nuggets de pollo y dos patatas fritas grandes”, dice Montipaya en un video tomado frente al menú de un “drive-thru” de McDonald’s. “Ni siquiera pueden añadir un Sprite, ni siquiera un Sprite medium, ¡santo cielo!”. Según el menú, se puede añadir al menos una bebida Sprite, pero no se incluye en el precio total del combo.

Casi lo mismo que un restaurante de lujo

Promociones de este tipo dejan boquiabiertos a muchos clientes que durante décadas han asociado a McDonald’s con comidas que te sacan de un apuro por ser, sobre todo, económicas. Y McDonald’s no es la única cadena de comida rápida que ha sido criticada en los últimos días por sus precios impagables.

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Hace unos meses, una familia de cuatro se quejó en TikTok de haber gastado US$ 53 en un combo de Taco Bell y otros US$ 66 (apenas cerca de US$13 más) en un restaurante de desayuno de lujo ese mismo día para el mismo grupo de personas.

El año pasado, McDonald’s celebró el 40 aniversario de sus nuggets de pollo con una oferta de US$ 10.99 por 40 nuggets en ubicaciones selectas. Pero el precio que están viendo Montipaya y otros clientes es US$ 14 por encima y solo incluye la adición de dos papas fritas grandes.

“Esto es McFlación”, zanjó Montipaya en la descripción de su video. Los espectadores coincidieron con ella y notaron que los precios pueden ser menos dolorosos, según la ubicación del establecimiento: “Las 40 piezas de nuggets cuestan US$ 13 en mi McDonald’s. ¡Eso es una locura!”, comentó un usuario de Florida. “Bienvenido a California”; “Es California, increíble la diferencia de precios con Las Vegas”; “Cuesta US$ 6.19 en Dallas”; “¡Ay no!, 40 nuggets y dos patatas fritas cuestan US$ 15 aquí en Texas”, dijeron.

Un truco para no caer en la McFlación

Otros usuarios salieron al paso con una posible solución. “Tengo tres McDonald’s en un radio de 5 millas (8 kilómetros). US$ 14, US$ 16 y US$ 20 por lo mismo. Revisa la aplicación antes de ir. Siempre”; o “La aplicación tiene un cupón para 20 nuggets y dos papas fritas gratis de cualquier tamaño, cuesta alrededor de US$ 8 dólares”.

Si bien la comida está diseñada para servir a cuatro personas, demuestra cómo los precios en la cadena de comida rápida han aumentado a lo largo de los años. Un estudio reciente de FinanceBuzz encontró que los precios de McDonald's han aumentado un 100% desde 2014.

Hace diez años, el precio promedio de una comida McNugget de 10 piezas era de US$ 5.99. Ahora, la comida suele costar US$ 10.99. Algunos usuarios de las redes sociales responsabilizaron la reciente legislación en California que aumentó el salario mínimo para los trabajadores de comida rápida de US$ 16 a US$ 20. “US$ 20 de salario mínimo... bienvenido a tu nueva normalidad”, apuntó una persona.

Chris Kempczinski, CEO de McDonald's USA (Foto de Scott Olson/Getty Images)
Chris Kempczinski, CEO de McDonald's USA (Foto de Scott Olson/Getty Images) (Scott Olson via Getty Images)

¿Tiene que ver con los aumentos de salario?

Si bien el aumento salarial entró en vigor el 1 de abril (cuatro días después de que se publicara el video de TikTok), algunas empresas de comida rápida en California se habían estado preparando para el aumento salarial durante meses.

MOD Pizza, por ejemplo, cerró recientemente al menos cinco locales de California antes de que entrara en vigor el aumento del salario mínimo. Varios establecimientos de comida rápida, en particular cadenas de pizzerías, han estado despidiendo empleados en los últimos meses, informó el mes pasado el Wall Street Journal, entre ellos Pizza Hut y Round Table Pizza.

La dirección de McDonald’s en Estados Unidos le dijo a Fox Business que algunos informes que se hacen públicos y aparecen en los medios de comunicación “no son una representación precisa de sus precios”. “Los precios los fijan los franquiciados individuales y varían según el restaurante [...] Esta no es una representación precisa de los precios históricos o actuales, y los precios promedio de 2024 enumerados en estos reportes están significativamente inflados”.

“El valor es parte del ADN de McDonald’s y estamos comprometidos a ofrecer a los clientes un gran valor a través de precios asequibles todos los días, además de ofertas y promociones especiales en nuestra aplicación y a través del programa MyMcDonald’s Rewards”, concluyó la compañía.

McDonald’s está sintiendo la presión. Según datos citados por la revista Fortune, la empresa informó un crecimiento global de las ventas comparables del 3.4% en su cuarto trimestre de 2023, por debajo de su aumento esperado del 4.79%. El crecimiento de las ventas en Estados Unidos también decepcionó, alcanzando el 4.3%, todavía por debajo del 4.45% que estimaban.

Chris Kempczinski, su CEO, mencionó los altos precios como una de las razones por las que la empresa no cumplió con sus expectativas por primera vez en cuatro años. “Creo que lo que veremos a medida que nos acerquemos a 2024 probablemente sea más atención a lo que yo describiría como asequibilidad”, dijo Kempczinski en una teleconferencia sobre resultados.

Por otra parte, admitió que para los clientes de bajos ingresos, los que ganan US$ 45.000 al año, es más barato quedarse en casa y cocinar. “El campo de batalla ciertamente es el consumidor de bajos ingresos”, dijo Kempczinski.

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