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Castigo brutal a Netflix en el mercado: las razones tras su primera caída de suscriptores en 10 años

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Netflix.
Netflix.

Un inicio de año inusual para Netflix.

El gigante del streaming ha perdido alrededor de 200.000 suscriptores en los primeros tres meses de 2022, enfrentando una intensa competencia de sus rivales. Es la primera vez en una década que disminuye su número de usuarios.

Por ello, la compañía ha dicho que se pondrá seria con el intercambio de contraseñas para retomar su crecimiento.

Netflix también ha sido afectada por el incremento de precios en algunos mercados y por su retirada de Rusia como respuesta al conflicto con Ucrania.

Brutal reacción en el mercado

La reacción a estas malas noticias para Netflix no se ha hecho esperar en el mercado. Las acciones de Netflix se desplomaron un 35% el miércoles, extendiendo una liquidación que la ha supuesto una pérdida de unos US$46.000 millones en valor de mercado.

De esta forma, Netflix extendiendo su caída este año al 60% y convirtiéndose en la acción de peor desempeño en los índices S&P 500 y el Nasdaq 100.

Tal y como explica Bloomberg, las acciones de Netflix sufrieron este año debido a que el aumento de los registros de usuarios observados durante la pandemia se desvaneció y los inversionistas se alejaron de las acciones tecnológicas de alto valor y de las de crecimiento debido al aumento de los rendimientos de los bonos.

Las acciones de Netflix han sido un favorito de Wall Street en los últimos años y tres de cada cuatro analistas que cubren las acciones recomendaron comprarlas a principios de año.

Ahora, incluso los alcistas de Wall Street están cambiando de bando después de que Netflix no cumplió con los pronósticos más pesimistas, no solo una vez, sino dos veces seguidas. Analistas de todo Wall Street recortaron sus objetivos de precios para la compañía de streaming, mientras que al menos nueve corredoras de bolsa redujeron la calificación de las acciones.

Con las rebajas, la compañía de streaming ahora tiene el número más bajo de calificaciones de compra desde 2015, según datos compilados por Bloomberg.

Y puede haber más caídas de suscriptores

Lo peor es que puede que la pérdida de suscriptores no termine aquí. La plataforma también advirtió a sus accionistas sobre la probabilidad que otros dos millones de usuarios abandonen en los próximos tres meses hasta julio.

Tras conocerse la noticia, las acciones cayeron un 25%, perdiendo US$30.000 millones de su valor de mercado.

"Nuestro crecimiento de beneficios se ha ralentizado considerablemente", dijo Netflix a sus accionistas este martes, tras publicarse los resultados del primer cuarto de año.

"Nuestra relativamente alta penetración en hogares -incluyendo un gran número de ellos compartiendo cuentas- combinado con la competición están creando vientos en contra de nuestro crecimiento de beneficios", añadió la firma.

Acción contra el intercambio de contraseñas

Netflix estima que más de 100 millones de hogares están rompiendo sus reglas al compartir contraseñas.

El jefe de la compañía, Reed Hastings, ha dicho en el pasado que esta práctica es "algo con lo que tienes que aprender a vivir", añadiendo que gran parte de ello es "legítimo" entre miembros de una familia.

La compañía también ha asegurado que esto puede haber ayudado a su crecimiento trayendo más usuarios.

Sin embargo, este martes Hastings cambió de guion y ahora afirma que el intercambio de contraseñas estaba dificultando atraer a nuevos suscriptores en algunos mercados.

Escena de Bridgerton.
Una de las series más populares de Netflix, Bridgerton, estrenó segunda temporada.

Las medidas para impedir esta práctica se han probado en regiones como América Latina y ahora podrían extenderse a otros países, cobrando más dinero a aquellos que incumplen las reglas.

"Cuando crecíamos rápido, no era una prioridad (la compartida de cuentas). Ahora estamos trabajando muy duro en ello", dijo Hastings a los accionistas.

Lucas Shaw, quien escribe la newsletter Screentime para el medio Bloomberg, le dijo a la BBC que compartir contraseñas había sido un problema para Netflix "durante mucho tiempo", pero que en ningún caso era su mayor reto.

Imelda Staunton como la reina Isabel II en The Crown.
Imelda Staunton será la próxima reina Isabel II en la quinta temporada de The Crown.

"Parece que la compañía está tratando de identificar una zona de crecimiento potencial", dijo Shaw al programa de radio Today de la BBC.

"En el pasado han intentado combatir el intercambio de contraseñas y lo han pasado muy mal", añadió.

Éxodo de suscriptores

La última vez que Netflix perdió miembros durante un cuarto de año fue en octubre de 2011.

A pesar de esto, la firma sigue siendo el líder mundial de los servicios de streaming. Tiene más de 220 millones de suscriptores, pero el alto número de nuevos usuarios durante la pandemia había "oscurecido la perspectiva" sobre su crecimiento.

Analistas explican que los consumidores están reduciendo sus suscripciones para ahorrar dinero y por sentirse saturados ante el volumen de contenido disponible.

Netflix también afronta una intensa competencia con servicios como Amazon, Apple o Disney, que han invertido mucho dinero en sus servicios de streaming en línea.

Cartel de Netflix, en Hollywood, California.
Netflix continúa siendo el líder de su sector a pesar de la pérdida inusual de suscriptores.

Paolo Pescatore, analista para PP Foresight, dijo que la pérdida de suscriptores fue un "chequeo de realidad" para Netflix, que intenta equilibrar la retención de usuarios con el crecimiento de beneficios.

"Mientras Netflix y otros servicios fueron clave durante los confinamientos, los usuarios ahora se lo piensan dos veces sobre su compra debido al cambio de hábitos", dijo Pescatore.

América del Norte, en especial, "ahora está inundada de demasiados servicios que buscan muy pocos dólares", agregó.

El golpe por Rusia

La medida de Netflix de retirarse de Rusia por la guerra con Ucrania le ha costado 700.000 suscriptores, reveló la compañía.

Otras 600.000 personas cancelaron su servicio en Estados Unidos y Canadá después del aumento de precios.

Logo de Netflix con la bandera rusa detrás.
Netflix se retiró de Rusia en respuesta a la guerra con Ucrania.

Netflix dice que el incremento de la suscripción estaba comportándose "de acuerdo a las expectativas" y que esto, a pesar de las cancelaciones, acabaría trayendo más dinero.

Sus beneficios en los primeros tres meses del año fueron US$6.000 millones, un 9,8% más con respecto al mismo periodo del año anterior.

Se trata de una ralentización del crecimiento en cuartos de año anteriores, con las ganancias cayendo un 6% hasta alrededor de US$1.600 millones.

Mientras intenta crecer, la firma dice estar centrada en los mercados internacionales y también busca traer publicidad a sus servicios.

Hasting dice que está "bastante claro" que los servicios de publicidad estaban funcionando para Disney y HBO.

"Aquellos seguidores de Netflix saben que he estado en contra de la complejidad de la publicidad y que soy un gran fan de la simplicidad de la suscripción. Pero tan fan como soy de eso, soy más fan todavía de la elección del consumidor", dijo Hastings.

Computadora con Netflix abierto.
Computadora con Netflix abierto.

De camino de rosas a futuro inestable

Análisis de James Clayton, reportero de tenología de América del Norte

Netflix, como muchas otras empresas de tecnología, ha experimentado un impulso con la pandemia.

La gente acudió a la compañía de streaming y parecía que nada podía ir mal.

Pero varios factores combinados están creando el ambiente más difícil al que Netflix se ha enfrentado en toda una década.

Primero, no parece encontrar la forma de impedir que los usuarios compartan contraseña, algo de lo que se ha quejado durante años.

El incremento de la competición de rivales como Disney+ y Apple TV también ha hecho que el mercado se vuelva extremadamente competitivo, al mismo tiempo que Netflix ha incrementado el precio de su suscripción.

La compañía culpa a su decisión de retirarse de Rusia por su crecimiento global negativo y esto es técnicamente cierto.

Pero Netflix también prevé más pérdida de suscriptores en el próximo cuarto, así que esto no solo se trata de Rusia.

Y con la crisis del incremento del costo de vida para muchos, el futuro de Netflix, que parecía un camino de rosas hace unos meses, ahora luce inestable.

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