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Las predicciones que Jeff Bezos hizo hace más de 20 años y se han cumplido

Una imagen del fundador de Amazon, Jeff Bezos, de cuando su compañía se dedicaba en exclusiva a la venta de libros por Internet. Foto: Getty.

Ha llovido tanto desde 1999 que corremos el riesgo de olvidar los momentos más importantes de esos veintiún años: el derribo de las Torres Gemelas de Nueva York, el ascenso de China en el mundo de las finanzas, la entrada en circulación del euro en Europa, la muerte de Bin Laden…

Durante todos esos años, con empeño y paciencia, Jeff Bezos ha ido construyendo Amazon (AMZN), su imperio del comercio electrónico, una compañía llamada a seguir penetrando en casi todos los dominios de nuestras vidas.

Cuando el actual hombre más rico del planeta era apenas el fundador y CEO de esta empresa, ya se pronunciaba públicamente sobre sus sueños, muchos de ellos convertidos ahora en una realidad palpable.

En el lejano año de 1999, el hombre que había echado a andar una startup dedicada a la venta electrónica de libros ya dejaba entrever cuán ambicioso era su proyecto y en qué medida quería que se expandiera hacia casi todos los demás segmentos del mercado.

Business Insider ha querido recordar ocho de las predicciones hechas por Bezos aquel año, para que veamos si estaba o no en lo cierto.

1. “Intentaremos construir un lugar donde las personas puedan encontrar y descubrir cualquier cosa que quieran comprar a través de Internet”.

Esto lo dijo Bezos en una aparición en el programa de entrevistas de Charlie Rose. En la actualidad, ya sabemos cuánto acudimos a Amazon para adquirir desde un juego de alfileres hasta cuatro neumáticos nuevos para nuestro auto.

De hecho, una encuesta realizada por NPR y Marist en 2018 arrojó que quienes compran por internet empiezan siempre por Amazon para buscar el producto que desean.

2. “Los centros comerciales son historia”.

Pululan por todas partes imágenes de decenas de centros comerciales o malls abandonados en no pocas ciudades de Estados Unidos. El fracaso de estos espacios ha venido aparejado al boom de las compras digitales a través de Amazon.

De acuerdo con un informe de 2017 realizado por el banco Credit Suisse, entre el 20% y el 25% de los centros comerciales cerraría en los próximos cinco años.

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ha pasado mucho tiempo desde que Jeff Bezos fundara Amazon. Hoy se ha convertido en el hombre más rico del planeta gracias a su empresa. Foto: AP.

3. Valor de entretenimiento o conveniencia inmediata eran las dos características que, según Bezos, debían conservar los comercios físicos si querían sobrevivir. Entonces los comparó con los cines. “Esto es lo que obtienes cuando vas a los cines, y por qué no siempre alquilas una película, ¿verdad?”, enfatizó.

En nuestros días, no pocos centros comerciales y minoristas han aplicado este consejo y se valen de la alta tecnología para conducir a los clientes hasta donde lo desean.

4. “Creo firmemente en esta noción de los dispositivos, que habrá muchas cosas pequeñas que están conectadas a Internet…Habrá un montón de cosas conectadas a la red”.

Dos décadas después de aquella declaración, tenemos en nuestras casas todo tipo de dispositivos inteligentes como relojes, timbres y sistemas de seguridad que están todos conectados a la red. Y ahí está el Alexa de la misma Amazon, lanzada en 2014, como botón de muestra de la llamada “casa inteligente”.

5. En 1999, Amazon y Barnes & Noble eran considerados como competidores directos en el negocio de venta de libros. “Apuesto a que dentro de un año no nos considerarán más competidores”, le dijo Bezos a Wired. “Estamos en diferentes caminos. Nosotros estamos tratando de inventar el futuro del comercio electrónico”, puntualizó.

Hoy Barnes & Noble sigue siendo una cadena de librerías, mientras que para Amazon los libros son apenas uno de sus tantos productos dentro de un mercado mucho mayor. Y en cuando a los libros electrónicos, el Kindle de Amazon ha superado con creces al Nook de Barnes & Noble.

6. "La publicidad también es un modelo muy válido en Internet. Se podrá hacer que los anuncios sean más significativos para los clientes si se orientan mejor”.

Desde entonces ya es muy habitual que las empresas personalicen los anuncios que aparecen en nuestra pantalla a partir del control de nuestras propias búsquedas y nuestras compras.

De ahí que, medida que el consumo de la televisión en vivo continúa en descenso, los fondos para la publicidad de las compañías son destinados al mundo del digital. De hecho, a finales de 2018, Amazon estaba a punto de convertirse en el tercer anunciante digital más grande de Estados Unidos, detrás de Google y Facebook.

7. “No hay nada más frustrante que tener que esperar dos minutos para que la computadora se encienda. Espero dos minutos y ya me olvidé de lo que iba a hacer. Se está trabajando en eso y se logrará”.

En varias entrevistas concedidas en 1999, Jeff Bezos se refirió a las quejas de millones de personas sobre el tiempo de encendido de una computadora. El CEO de Amazon anticipó que las computadoras pronto estarían equipadas con lo que él llamó “encendido instantáneo”. La realidad le ha dado la razón.

8. Al preguntársele sobre cómo veía a su empresa en 2020, Bezos aseguró que entonces la gran mayoría de los productos —alimentos básicos, papel, artículos de limpieza y similares— serían comprados de manera electrónica.

Pues 2020 llegó y se ha demostrado que la realidad ha superado a la expectativa. Amazon es hoy el medio favorito a la hora de adquirir artículos de uso diario y productos para el hogar, especialmente con ofertas diseñadas para agilizar el pedido de estos productos.

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