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Tsunami de cierres: los centros comerciales de EEUU no consiguen revivir

Las noticias no pueden ser más desalentadoras para las tiendas minoristas de Estados Unidos: en los cuatro meses de 2019 se han anunciado casi 6.000 cierres, más que todos los del año previo. La gente simplemente está dejando de ir a los centros comerciales.

Esa es la conclusión de un estudio de la firma de análisis de datos Thasos, citado por CNBC.

Usando datos de más de 100 millones de teléfonos móviles para rastrear cuándo los consumidores entran y salen de ciertas áreas comerciales, la firma determinó que el tráfico peatonal en algunos de los mejores centros comerciales de todo el país alcanzó su punto máximo alrededor de agosto de 2018 y desde entonces comenzó a disminuir.

Muchos minoristas echaron mano a fuertes promociones en 2018, dijo a Business Insider John Collins, cofundador y director de productos de Thasos. “Pero si estás vendiendo mercancías con pérdidas, solo puedes hacer eso durante algún tiempo”.

Acudir de compras a los centros comerciales es una costumbre que pierde fuerza. Foto: Getty Images.

La reducción de los descuentos podría ser una de las razones por las cuales el tráfico está disminuyendo en los centros comerciales, dijo, además del hecho -nada novedoso- de que las compras en internet están ganando terreno.

Otro problema es que los propietarios han estado esperando ofrecerles a los compradores nuevas experiencias haría que sea más emocionante ir al centro comercial, pero la evidencia inicial no muestra un aumento en la actividad de los clientes.

Cierres y aperturas previstos

Los minoristas estadounidenses han anunciado que cerrarán 5.994 tiendas -más que en 2018- y abrirán 2.641 -menos que el año anterior-, según el seguimiento de bienes raíces realizado por Coresight Research.

Los cierres previstos incluyen más de 2.000 tiendas de Payless ShoeSource, que se declaró en bancarrota, cientos de tiendas de ropa como Gymboree, Charlotte Russe, Victoria’s Secret y Gap, y la cadena de descuentos Fred’s. Mientras tanto, cadenas como Aldi, Dollar Tree, Ollie’s Bargain Outlet, Five Below y Levi’s están planeando abrir más tiendas.

Las perspectivas no son nada alentadoras, según Coresight.

“Espero que los cierres de tiendas se aceleren en 2019, llegando a unos 12.000 al final del año”, dijo Deborah Weinswig, fundadora y CEO de Coresight. “La desaceleración que vimos en 2018 parece haber sido un breve respiro en lo que es una tendencia constante a largo plazo”.

Un dilema para los dueños de los centros comerciales

Los propietarios de centros comerciales, que buscan formas de llenar espacios vacíos, a su vez se han visto obligados a negociar con los inquilinos los contratos de arrendamiento y liquidar alquileres más baratos.

En ocasiones buscan atraer locales de tiendas que nacieron en internet, como el fabricante de colchones Casper, pero eso no cambia mucho el panorama.

Hasta los últimos tres meses de 2018, los centros comerciales interiores con inquilinos de este tipo no se beneficiaron de un mayor tráfico de compradores año tras año en comparación con los centros comerciales interiores que no poseen ese tipo de tiendas, según Thasos.

“Esto sugiere que [los fideicomisos de inversión en bienes raíces] están pagando en exceso para traer a Tesla y Apple, y otros, con el fin de atraer tráfico a la propiedad”, dijo Collins.

Hudson Yards (AFP Photo/Kena Betancur)

El pronóstico de los expertos es que los centros comerciales serán cada vez más mixtos, con una mezcla de tiendas, apartamentos, hoteles, gimnasios y locales de comida, siguiendo un modelo como el recién estrenado Hudson Yards de Nueva York.

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