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¿Adiós a PornHub? Leyes de todo el mundo ponen en jaque a la popular web de porno

Un proyecto de ley del Senado canadiense y otra de la UE pretenden dificultar el acceso de los menores a la pornografía en línea, una medida que podría hundir el tráfico de la web.

ARCHIVO - La actriz porno Ginger Banks se encuentra en el stand de Pornhub durante la AVN Adult Entertainment Expo, el miércoles 24 de enero de 2018, en Las Vegas. (AP Photo/John Locher, Archivo)
ARCHIVO - La actriz porno Ginger Banks se encuentra en el stand de Pornhub durante la AVN Adult Entertainment Expo, el miércoles 24 de enero de 2018, en Las Vegas. (AP Photo/John Locher, Archivo) (ASSOCIATED PRESS)

PornHub tiene un problema mayúsculo en Canadá. Aunque MindGeek, la empresa matriz que fundó la popular web de porno, tiene su origen en este país, los canadienses no sienten mucho orgullo por ella. Hace 4 años, se inició en ese país una investigación que terminó con el veto de Visa y Mastercard a la web, una medida que asfixió económicamente a la marca.

En aquella época, los máximos responsables de PornHub tuvieron que testificar en una comisión del parlamento canadiense y fueron incapaces de responder a las preguntas sobre por qué la web ha incluido durante años porno infantil, violaciones y relaciones no consensuales o han demorado la retirada de esos materiales a pesar de declararse líderes éticos en el sector. Ese fue el inicio de un vía crucis que podría acabar en 2024 con gran parte del tráfico y de los ingresos por publicidad de la marca.

En su día, los ejecutivos exaltaron las bondades de PornHub, una empresa con 460 millones de dólares de ingresos anuales y registrada legalmente en Luxemburgo, con filiales en Chipre y Rumanía pero que tiene su sede real en Montreal, donde trabajan 1.000 de los 1.800 empleados de la compañía.

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Ahora, los gestores de PornHub se enfrentan a un nuevo problema en su país, en Estados Unidos y en Europa: la verificación de edad obligatoria. Esta medida, que busca alejar a los menores del prono, puede llevar a PornHub a tomar medidas excepcionales, según amenazan sus máximos responsables.

El logo de Pornhub en la pantalla de un smartphone. (Foto: Nikolas Kokovlis/NurPhoto via Getty Images)
El logo de Pornhub en la pantalla de un smartphone. (Foto: Nikolas Kokovlis/NurPhoto via Getty Images) (NurPhoto via Getty Images)

Los propietarios de Pornhub aseguran que bloquear el acceso a los usuarios es una de las opciones que están considerando mientras intentan persuadir a los parlamentarios para que rechacen un enfoque para la verificación de la edad esbozado en un controvertido proyecto de ley del Senado de Canadá.

"Hemos tomado diferentes opciones en diferentes jurisdicciones", asegura Solomon Friedman, socio y vicepresidente de cumplimiento de Ethical Capital Partners, propietaria actual de la empresa matriz de Pornhub, Aylo, empresa también canadiense. "No quiero especular sobre (el proyecto de ley) en su estado actual. Vamos al comité para asegurarnos de que no se apruebe la legislación equivocada", amenaza el portavoz en declaraciones recogidas por CBC.

Una comisión de la Cámara de los Comunes se dispone a estudiar la legislación propuesta por la senadora independiente Julie Miville-Dechêne, que exigiría a los canadienses verificar su edad para acceder a pornografía en línea.

El proyecto de ley plantea una serie de problemas relacionados con el acceso de los menores a material sexual explícito, como la posibilidad de que desarrollen una adicción a la pornografía y el refuerzo de estereotipos de género nocivos. Propone que las empresas que alojen este tipo de material se aseguren de que los jóvenes no puedan acceder a él, bajo amenaza de multas de entre 250.000 y 500.000 dólares.

La verificación de edad obligatoria acecha el negocio de PornHub  (Foto: Lionel BONAVENTURE / AFP via Getty Images)
La verificación de edad obligatoria acecha el negocio de PornHub (Foto: Lionel BONAVENTURE / AFP via Getty Images) (LIONEL BONAVENTURE via Getty Images)

La legislación no especifica cómo deben verificar los sitios la edad de un usuario, pero entre las opciones se incluye el establecimiento de un sistema de identificación digital o servicios que puedan estimar la edad de una persona basándose en un escáner visual de su rostro.

CBC señala que estas sugerencias han suscitado la preocupación generalizada de los expertos en privacidad por sus repercusiones generales, desde los riesgos asociados a pedir a los canadienses que compartan información personal con un proveedor externo hasta el uso de medidas como la tecnología de reconocimiento facial.

Otros han advertido de que la verificación de la edad podría ahogar la libertad de expresión, ya que algunas empresas probablemente preferirían bloquear el acceso a sus sitios. Otros, advierten, podrían simplemente encontrar formas de eludir las normas.

Utah no tiene acceso a PornHub

En varios estados de Estados Unidos, entre ellos Luisiana, se han aprobado leyes similares que obligan a los sitios de pornografía en Internet a verificar la edad del usuario. Después de que se exigiera el uso de una identificación oficial para acceder a Pornhub, el tráfico cayó en picado.

Después de que Utah aprobara un proyecto de ley que no incluía la opción de utilizar una identificación gubernamental, Pornhub bloqueó totalmente el acceso a los residentes del estado. Los portavoces de PornHub argumentan que este tipo de leyes no conseguirán el efecto deseado de proteger a los niños de material sexual gráfico, sino que sólo los empujarán a rincones aún más oscuros de Internet, a sitios que pueden no cumplir la ley.

La nueva ley digital europea obliga a los tres mayores sitios de pornografía a verificar la edad para proteger a los menores

En Europa, PornHub se está enfrentando a una situación similar. Tal y como informa BBC, tres de los mayores sitios web de pornografía del mundo se enfrentan a nuevos requisitos en la Unión Europea que incluyen la verificación de la edad de los usuarios, dijo el miércoles el bloque de 27 naciones, ampliando el alcance de su ley digital diseñada para mantener a la gente segura en Internet.

Pornhub, XVideos y Stripchat han sido clasificadas como "plataformas en línea muy grandes" sujetas a controles más estrictos en virtud de la Ley de Servicios Digitales porque cada una tiene 45 millones de usuarios mensuales de media, según la Comisión Europea, el poder ejecutivo de la UE.

Se trata de los primeros sitios pornográficos a los que se aplica la Ley de Servicios Digitales (DSA), que impone estrictas obligaciones para proteger a los usuarios de contenidos ilegales y "productos dudosos".

Las infracciones se castigan con multas de hasta el 6% de los ingresos globales o incluso con la prohibición de operar en la UE.

Unas 19 plataformas en línea y motores de búsqueda ya han sido identificados para un escrutinio más estricto en virtud de la DSA, incluyendo TikTok, Amazon, Facebook, Instagram, Google y más.

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