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Cuánto necesitas ganar para pertenecer a la clase baja, media y alta en EEUU

Cuánto necesitas ganar para pertenecer a la clase baja, media y alta en EEUU. Foto: Getty Images
Cuánto necesitas ganar para pertenecer a la clase baja, media y alta en EEUU. Foto: Getty Images (Westend61 via Getty Images)

Algunos expertos consideran un error vincular cierta cantidad de ingresos a una clase social que, si bien determina las oportunidades de cada individuo, no se define por aspectos limitados a su situación económica. Eso puede explicar, por ejemplo, que la mayoría de los estadounidenses se consideren de clase media.

Antropólogos, filósofos y sociólogos apuntan a otros indicadores culturales, como educación, ocupación, autopercepción o mentalidad. Pero lo cierto es que, en los tiempos de alta tensión financiera, cuánto dinero ganas o dejas de ganar puede impactar fuertemente en tu estatus o estilo de vida.

Millones de personas en los Estados Unidos están haciendo frente a un entorno muy desafiante económicamente hablando, con alta inflación, subidas de tasas de interés y miles de despidos de las empresas. Y si se toma en cuenta la deuda de los consumidores, cada vez mayor, ya se tienen los ingredientes para una disrupción de clase.

Cada vez hay menos clase media en EEUU

La clase media se ha ido reduciendo a lo largo de las últimas cinco décadas a medida que más estadounidenses han entrado en los tramos de ingresos superiores o inferiores, según los últimos datos disponibles del Centro de Investigación Pew, un think tank con sede en Washington D.C.

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Su informe de 2021 muestra que la población ubicada en la clase media continúa rondando el 50%, donde ha estado desde 2011. Antes de ese año, el segmento de clase media se había reducido constantemente desde un pico de 61% en 1971.

Pew define a la “clase media” como aquellos que ganan entre dos tercios y el doble del ingreso familiar promedio estadounidense, que en 2021 fue de US$ 70.784, según la Oficina del Censo. Eso significa que los hogares que ganan desde US$ 47.189 hasta US$ 141.568 pertenecen técnicamente a la clase media.

Pero otros factores como el tamaño de la familia y la ubicación pueden cambiar la apariencia de la clase media para cualquier persona. En lugares como San Francisco, Washington y Nueva York, el extremo más alto de la clase media registra ingresos de entre US$ 232.000 a US$ 169.000 por año.

¿A qué clase perteneces?

El Centro de Investigación Pew convirtió los datos del censo en puntos de referencia significativos para su informe de abril de 2022, donde encontraron que el ingreso medio de los hogares de clase media en 2020 era de US$ 90.131, un 50% más que los US$ 59.934 de 1970, medido en dólares de 2020.

Usando cifras de 2018, Pew definió el desglose de ingresos por clase en 2020 basado en hogares de tres personas y ajustado por el costo de vida en un área metropolitana. Determinó, entonces:

  • que los hogares de “clase baja” son aquellos que tuvieron ingresos de menos de US$48.500 al año,

  • los hogares de “clase alta” registraron ingresos superiores a US$145.500,

  • mientras que los hogares de ingresos medios cayeron en un rango entre esos dos números.

El informe recalcó que la geografía juega un papel importante en la posición de la escala. Desde el punto de vista de la ubicación, Jackson, Tennessee, es un 19% más barato que el promedio nacional, mientras que San Francisco-Oakland-Hayward es casi un 32% más caro.

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Cuánto necesitas ganar para pertenecer a la clase baja, media y alta en EEUU. Foto: Getty Images (Thomas Barwick via Getty Images)

¿Qué es ser rico en Estados Unidos?

La última encuesta sobre riqueza de la financiera Schwab encontró que los estadounidenses creen que necesitan tener un patrimonio neto promedio de US$ 2.2 millones para ser considerados “ricos”. Se trata de un aumento con los US$ 1.9 millones que creían necesitar en 2021, pero aún está por debajo de lo que el patrimonio neto se consideró rico en 2018, 2019 y 2020.

Si todavía no te queda claro en qué lugar te encuentras, según tus ingresos, la web del Centro de Investigación Pew contiene una calculadora que permite determinarlo.

Todo lo que debes hacer es ingresar el nombre de tu estado, área metropolitana, ingreso familiar antes de impuestos y número de miembros de la familia.

Aunque los datos son de 2018, la calculadora del Pew es un excelente punto de partida para saber dónde te encuentras y cuánto más debes avanzar antes de alcanzar el siguiente peldaño.

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