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Para darle pelea a Tesla, Ford anuda acuerdos con dos gigantes del litio: uno de ellos apuesta a Catamarca con una inversión millonaria

Los fabricantes de automóviles de América del Norte están compitiendo para asegurar el suministro de materiales de batería para aumentar la producción de vehículos eléctricos a medida que aumenta la demanda de vehículos ecológicos y para aprovechar los créditos fiscales que ofrece EE. UU.

Los acuerdos anunciados este lunes también se producen cuando persisten las dudas en Wall Street sobre la capacidad de los fabricantes de automóviles heredados para alcanzar los elevados objetivos establecidos para la producción de vehículos eléctricos.

Ford ha dicho que tendría una capacidad global para construir 600,000 EV para fines de 2023. Mientras tanto, la producción de EV de su rival General Motors Co  a mediados de la década también podría verse limitada, según un pronóstico y análisis preparado para Reuters.

Albemarle, Litio
Albemarle

Albemarle Corp  y Nemaska Lithium suministrarán hidróxido de litio, un ingrediente principal en el cátodo de las baterías de iones de litio, durante un período de cinco y 11 años, respectivamente, dijo Ford este lunes.

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Albemarle invertirá US$ 47 millones en una campaña de exploración de litio en la provincia de Catamarca que proyecta generar 200 puestos de trabajo este año.

La empresa se encuentra "comenzando la fase de exploración en Catamarca, con una inversión proyectada para 2023 de US$ 47 millones y en donde se espera generar, en esta primera etapa, más de 200 puestos de trabajo entre empleados directos y contratistas", indicó en un comunicado de abril.

EnergySource Minerals, de propiedad privada, suministrará hidróxido de litio desde el sitio de Imperial Valley, California, que se espera que esté operativo en 2025, dijo, mientras que Compass Minerals (CMP.N) proporcionará carbonato de litio.

Jim Farley, el presidente y director de Ford, expresó estar decepcionado.
Jim Farley, CEO de Ford

A principios de este año, Ford se unió a PT Vale Indonesia y Zhejiang Huayou Cobalt de China como su nuevo socio en una planta de procesamiento de níquel de 4.500 millones de dólares en Indonesia.

El fabricante de automóviles de EE. UU. también reafirmó este lunes su pronóstico para todo el año de US$ 9 mil millones a US$ 11 mil millones de ganancias ajustadas antes de intereses e impuestos y alrededor de US$ 6 mil millones en flujo de caja libre ajustado.

Ford Explorer eléctrico
Ford Explorer eléctrico

Ford continúa esperando que su unidad de vehículos eléctricos pierda US$ 3 mil millones este año. De hecho, el mercado de los vehículos eléctricos en China es cada vez más competitivo, a tal punto que incluso Ford, una de las marcas tradicionales más importantes del mundo, está dando marcha atrás en esta región.

El acuerdo de cinco años con Albemarle para suministrar más de 100,000 toneladas métricas de hidróxido de litio para baterías alimentará alrededor de 3 millones de futuras baterías Ford EV.

Albemarle, Litio
Albemarle

Nemaska Lithium es propiedad a partes iguales de Investissement Québec, la agencia de desarrollo económico del gobierno de Québec, y Livent (LTHM.N) . Ford será su primer cliente.

Las acciones de Ford, que organizará un evento para inversores más tarde en el día, subieron alrededor de un 1% antes de la campana.

  • Información de Abhijith Ganapavaram en Bengaluru; Editado por Sriraj Kalluvila para Reuters